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Ehemalige Trump-Funktionäre sollen Lobbyarbeit vermeiden, außer 33 hat dies nicht getan

Präsident Trump unterzeichnet das NASA Transition Authorization Act von 2017
Präsident Trump unterzeichnet das NASA Transition Authorization Act von 2017 (Foto von repmobrooks)

Die ehemaligen Beamten - einschließlich des Ex-Innenministers Ryan Zinke - haben Wege gefunden, um das Ethikversprechen der Regierung zu umgehen. Wenigstens 18 von ihnen sind jetzt registrierte Lobbyisten des Bundes, und der Rest arbeitet in Jobs, die dem Lobbying sehr ähnlich sind.

(ProPublica) Es ist mehr als zwei Jahre her, dass Präsident Donald Trump sein Amt angetreten hat, der die Anhänger der Kampagne mit den Aufforderungen zusammengerufen hat, den Sumpf der Lobbyisten und ihresgleichen zu entwässern. Aber trotz dieses Wahlversprechens Washington Einfluss Hausierer weiterhin in und aus der Arbeit in der Bundesregierung bewegen.

In seinen ersten 10-Tagen im Amt unterzeichnete Trump eine Ausführungsverordnung, in der alle seine politischen Mitarbeiter verpflichtet waren, ein Versprechen zu unterzeichnen. Auf den ersten Blick ist es unkompliziert und ironisch: Wenn Trump-Beamte aus dem Amt ausscheiden, verpflichten sie sich, sich nicht für die Agenturen einzusetzen, in denen sie fünf Jahre lang gearbeitet haben. Sie können auch niemanden im Weißen Haus oder politische Beauftragte von Bundesbehörden für die Dauer der Trump-Administration Lobbyarbeit leisten. Und sie können nicht durchführen “Lobbying-AktivitätenOder Dinge, die anderen Lobbyisten helfen würden, einschließlich der Organisation von Meetings oder der Bereitstellung von Hintergrundinformationen. Ein Verstoß gegen das Versprechen setzt ehemalige Beamte Geldstrafen und verlängerte oder sogar dauerhafte Verbote für Lobbyarbeit aus.

Aber es gibt unzählige Lücken, von denen einige beträchtlich sind. Zumindest ehemalige 33-Trump-Funktionäre haben einen Weg gefunden, um das Versprechen zu umgehen. Der prominenteste ist der frühere Innenminister Ryan Zinke, der im Dezember nach einer Reihe von ethischen Untersuchungen zurückgetreten ist. Er gab am Mittwoch bekannt, dass er einer Lobbyfirma, Turnberry Solutions, beitritt, das in 2017 von mehreren ehemaligen Trump-Kampagnenassistenten gestartet wurde. Auf die Frage, ob sich Zinke als Lobbyist registrieren lässt, sagte Turnberry-Partner Jason Osborne: "Er wird es tun, wenn er einen Kunden hat, für den er Lobbying betreiben möchte."

Unter den ehemaligen 33-Vertretern haben sich mindestens 18 kürzlich als Lobbyisten registriert. Der Rest arbeitet bei Firmen in Jobs, die der Lobbyarbeit des Bundes sehr ähnlich sind. Fast alle Arbeiten an Themen, die sie in ihrer Regierungszeit beaufsichtigten oder mitgestalteten. (Fast 2,600-Trump-Mitarbeiter haben die Ethik-Zusage in 2017 unterzeichnet. nach Angaben des Office of Government Ethics. 25 Kandidaten haben die Zusage nicht unterschrieben. Wir haben für ProPublica erstellte Personallisten verwendet Trump Town, unsere umfassende Datenbank aktueller politischer Kandidaten, und fand mindestens 350-Leute, die die Trump-Administration verlassen haben. Es gibt andere ehemalige Trump-Beamte, die sich auf staatlicher oder lokaler Ebene für Lobbyarbeit einsetzen.)

Wie wir schon berichtet habenEinige ehemalige Beamte tippen auf Zehenspitzen um die Regeln herum, indem sie sich an „Schatten-Lobbying“ beteiligen, das typischerweise Funktionen wie „Strategische Beratung“ umfasst, für die keine Registrierung als Lobbyist erforderlich ist. Andere erhielten besondere Befreiungen, die es ihnen ermöglichten, wieder Lobbyarbeit zu betreiben. In einigen Fällen haben sie es vermieden, das Versprechen vollständig zu unterzeichnen. Die Gesetzgebung, die darauf abzielt, einige der Lücken zu schließen, ist im demokratisch geführten Ethikreformpaket HR 1, dem „For the People Act“, enthalten. Die erste Anhörung vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses fand letzten Monat statt. (Dieselbe Rechnung wurde in der vorhergehenden Sitzung des Kongresses und in den Förderern vorgeschlagen zitiert ProPublica Berichterstattung.)

Zunehmend nutzen sowohl Lobbyisten als auch die Firmen, die sie einstellen, eine Lücke, die einzigartig für das Unternehmen ist Trump Ethikversprechen: Eine Klausel, die es ehemaligen politischen Beauftragten ermöglicht, sich trotz des fünfjährigen Verbots für Lobbyarbeit für „alle behördlichen Verfahren zur Festlegung, Entscheidung oder Genehmigung von Regeln“ einzusetzen. "Regelerstellung" umfasst die Deregulierung, eine Trump-Verwaltungspriorität. „Regelsetzung ist meistens das, was Agenturen tun, und das ist es, was die meisten Lobbyisten tun. Das ist eine ziemlich große Auseinandersetzung “, sagte Virginia Canter, eine ehemalige Ethikanwältin der Obama-Regierung, die jetzt für die gemeinnützigen Citizens for Responsibility and Ethics in Washington arbeitet. Unternehmen haben zur Kenntnis genommen.

(n) „Lobbying-Aktivitäten“ haben dieselbe Bedeutung wie dieser Begriff im Lobbying Disclosure Act, mit der Ausnahme, dass der Begriff nicht die Kommunikation oder das Erscheinen in Bezug auf Folgendes umfasst: ein Gerichtsverfahren; strafrechtliche oder zivilrechtliche Ermittlungen, Ermittlungen oder Verfahren; oder ein Agenturverfahren für die Erstellung, Entscheidung oder Lizenzierung von Regeln im Sinne des Verwaltungsverfahrensgesetzes in der jeweils gültigen Fassung, 5 USC 551 ff.

- Ein Auszug aus dem Versprechen der Trump-Ethik

Natürlich ist die Drehtür der Lobby-Regierung nicht neu. Die Obama-Administration stellte Dutzende zuvor registrierter Lobbyisten ein und Viele Beamte kehrten danach zu K Street-Firmen zurück. Das "Daschle-Schlupfloch" ist nach dem früheren Mehrheitsführer des demokratischen Senats, Tom Daschle, benannt, der die Lobbygesetze umging, nachdem er den Senat verlassen hatte, indem er ein "Politikberater"

Solche Influencer, die zahlreicher sind als registrierte Lobbyisten, dürfen operieren, weil sie nicht die gesetzliche Schwelle erfüllen, nach der sie sich als Lobbyisten eintragen müssen. Nach dem Gesetz, Anmeldung erforderlich wenn eine Person 20 Prozent oder mehr ihrer Zeit mit Lobbying verbringt. Das lässt viel Spielraum, sagte Paul Miller, Präsident des Nationalen Instituts für Lobbying und Ethik, einer Vereinigung von Anwaltschaftsfachleuten. („Wir sind genau wie Sie“, heißt es auf der Website der Organisation.) Miller sagte, er höre von Leuten, die Lobbyarbeit leisten, sich aber nicht registriert haben, und „ihre Telefone klingeln ab.“ Miller fügte hinzu: „Es ist unsere Nr. 1 Priorität und Anliegen. "

Ex-Lobbyisten spielen eine herausragende Rolle in der Trump-Administration. Der amtierende Verwalter der Umweltschutzbehörde (und Beauftragter für die Festanstellung), Andrew Wheelerist ein ehemaliger Lobbyist der Kohleindustrie. David Bernhardt, der amtierende Innenminister und Kandidat für die Festanstellung, war Vorsitzender von a Lobbying der Abteilung für natürliche Ressourcen.

Zumindest nach unserer Zählung 230 ehemalige und aktuelle registrierte Lobbyisten haben in der Trump-Administration gearbeitet.

Die Ministerien für Handel, Verteidigung, Energie, Inneres, Justiz und Finanzen sowie das Amt für Verwaltung und Haushalt beantworteten keine Fragen zu ihren ehemaligen Angestellten, die Lobbyisten wurden. Das Department of Homeland Security richtete Fragen an das Weiße Haus, das sich weigerte, dazu Stellung zu nehmen. Die Ministerien für Gesundheit und Human Services sowie für Wohnen und Stadtentwicklung stellten fest, dass die Ethikverpflichtung ehemaligen Trump-Beamten nicht verbietet, Lobbyarbeit für Kongress- oder Karriere-Angestellte in der Agentur zu leisten.

Zumindest ehemalige 18-Trump-Funktionäre sind auf Bundesebene registrierte Lobbyisten geworden. In der Regel haben sie darauf geachtet, das Versprechen der Ethik nicht zu verletzen. Das bedeutet in der Regel, dass sie mit Vertretern, Senatoren und Kongressmitarbeitern interagieren, nicht jedoch mit Beauftragten von Bundesbehörden oder des Weißen Hauses. Hier sind einige, die im letzten Jahr Lobbyarbeit geleistet haben:

Courtney Lawrence war langjähriger Berater für die Repräsentanten Bill Cassidy und Tom Price und Bundeslobbyist für die amerikanischen Krankenversicherungspläne, bevor er im März 2017 eine Stelle als stellvertretender Sekretär für legislative Angelegenheiten bei Health and Human Services antrat, als Price die Agentur kurz leitete . Lawrence blieb für 18 Monate, bevor er im August 2018 als Direktor bei Cigna Corp., dem Krankenversicherungskonglomerat, verließ.

Lawrence im Oktober als Lobbyist bei Cigna registriert. Ihre Offenlegungsformulare besagen, dass sie an geplanten Änderungen von Medicare, dem Affordable Care Act und Rabatten für verschreibungspflichtige Medikamente arbeitete. Die Offenlegung von Lobbying durch die Bundesregierung zeigt, dass Lawrence einer von mehreren Lobbyisten war, die mit Bundesbehörden und dem Weißen Haus kommunizierten, und nicht nur mit Mitgliedern des Kongresses. In einer Erklärung machte Cigna geltend, dass die von der Firma erstellte Offenlegung der Lobbyarbeit ungenau sei. Cigna machte ein "Formatierungsproblem" verantwortlich. In der Erklärung hieß es, Lawrence "übe kein Lobbying gegenüber der Exekutive aus und werde dies auch nicht tun."

Ein von Cigna eingereichtes Formular zur Offenlegung auf Bundesebene zeigt in der Antwort auf Nr. 17, dass Courtney Lawrence das Weiße Haus oder Bundesbehörden im Namen der Krankenkasse für sich beansprucht hat. Die Firmenbeamten behaupten, Cigna habe das Formular falsch ausgefüllt. Sie gaben einem "Formatierungsproblem" die Schuld.

Jared SawyerDer langjährige Anwalt und Lobbyist des Senatsausschusses war stellvertretender stellvertretender Sekretär für Finanzinstitutspolitik im Finanzministerium und beaufsichtigte zwei Büros, die Finanzinstitute und Versicherer regulieren und überwachen. Sawyer war der federführende politische Entscheidungsträger bei einer Reihe von vorgeschlagenen Regeländerungen, die sicherstellen sollten, dass Vermögensverwaltungs- und Versicherungsunternehmen nicht denselben Vorschriften wie Banken unterliegen.

Im Juni verließ Sawyer und nahm einen Job als Schulleiter bei Rich Feuer Anderson, eine Lobbyfirma in Washington, die sich um die Finanzdienstleistungsbranche kümmert. Er gab eine Vielzahl von Kunden bekannt, darunter BlackRock Capital, JPMorgan Chase und die Property Casualty Insurers Association of America, die alle um Hilfe bei der Navigation durch die Büros baten, die Sawyer in der Trump-Administration beaufsichtigt hatte. Rich Feuer Anderson hat auf Anfragen zur Kommentierung nicht geantwortet.

Jason Larrabee war der stellvertretende Hauptsekretär des Innenministeriums für Fisch und Wildtiere und Parks, bevor er im Mai einen Lobbyjob bei Van Ness Feldman antrat. Bei der Bekanntgabe von Larrabees Einstellung bemerkte Van Ness Feldman sein „tiefes Verständnis für die Branchen unserer Kunden“. Larrabee hat sich vorwiegend mit Kongressleitern in Fragen befasst, die für das Innenministerium spezifisch sind, darunter Konzessionen für den Nationalparkservice, die kalifornische Wasserpolitik und die Mittel des Innenministeriums. In einer Erklärung sagte Van Ness Feldman, Larrabee unterschreibe die Ethikerklärung und folge ihren Regeln.

Larrabee arbeitete an mindestens einem Projekt mit der Agentur, für die er früher gearbeitet hatte. Van Ness Feldman wurde letztes Jahr eingestellt, um die in San Francisco ansässige Fährgesellschaft Hornblower Cruises and Events zu vertreten, die einen neuen Vertrag mit der Innenabteilung für den Betrieb von Passagierfähren zur Insel Alcatraz anstrebte. Aufzeichnungen des Kongresses zeigen, dass vier Lobbyisten, darunter Larrabee, für Hornblower arbeiten. Larrabee ist der einzige, der bereits Berufserfahrung in der Bundesregierung gesammelt hat.

Der frühere Innenminister Jason Larrabee reichte ein Meldeformular ein, aus dem hervorgeht, dass er bei Van Ness Feldman für einen Kunden gearbeitet hat, der einen Vertrag mit dem National Park Service des Innenministeriums suchte. Unter Frage Nr. 18 wird Larrabee als einziger Lobbyist mit früherer Bundesberufserfahrung aufgeführt.

Laut Van Ness Feldman hat Larrabee „keine Kontakte zu DOI-Agenturen hergestellt“ und „solche Kontakte wurden von anderen Personen hergestellt“, wie in den Angaben zur Lobbyarbeit angegeben. Im Dezember erhielt Hornblower vom Interior National Park Service einen 15-Jahresvertrag für den Betrieb der Alcatraz-Fähren.

(Auf die Fragen von ProPublica antwortete Van Ness Feldman, dass er auch andere von der Firma erstellte Offenlegungsberichte für Lobbying berichtigen werde, in denen Larrabee und andere fälschlicherweise als Lobbying für die Innenministerien aufgeführt werden. "Die Firma nimmt die ethischen Verpflichtungen ernst", hieß es in seine Aussage.)

Jonny Slemrod war der leitende Rechtsberater für Mick Mulvaney bei OMB. Im November wurde er Partner bei Harbinger Strategies, einer Boutique-Lobbying-Firma, die von ehemaligen Adjutanten des ehemaligen Mehrheitsführers Eric Cantor und Senator Trent Lott gegründet wurde. Slemrod erzählte es damals Politico dass er sich als Lobbyist registrieren würde, aber drei Monate später muss er dies noch tun. Bei OMB half Slemrod, die Unterstützung des Kongresses für das Steuerreform- und Beschäftigungsgesetz von 2017 zu sichern Online-BiographieEr war Mulvaneys "leitender Ansprechpartner für den Kongress und Verhandlungsführer in zahlreichen politischen Fragen, einschließlich aller Mittel und Genehmigungsmaßnahmen". Harbinger setzte sich während der Verhandlungen über das Steuergesetz für die größten Banken des Landes ein. Derzeit beschäftigt die Kanzlei eine Person, die bei der Formulierung des Gesetzes mitgewirkt hat. Aufgrund der mangelnden Offenlegung kann jedoch nicht festgestellt werden, ob Slemrod an solchen Arbeiten beteiligt ist. Harbinger hat auf Kommentaranfragen nicht geantwortet.

Andere ehemalige Trump-Beamte, die zu registrierten Lobbyisten wurden, schließen ein Shannon McGahn, ein ehemaliger Anwalt des Finanzministeriums (und die Frau des ehemaligen Rechtsanwalts des Weißen Hauses, Don McGahn), der jetzt der oberste Lobbyist bei der National Association of Realtors ist; Alex Campau, ein Berater des Weißen Hauses für Gesundheitspolitik, der jetzt das Team für Gesundheitslobby bei Cozen O'Connor leitet; Downey Magallanes, der stellvertretender Stabschef für Politik bei Interior war, bevor er die Lobbyarbeit von Capitol Hill für BP America leitete; Matt Kellogg, der stellvertretender stellvertretender Sekretär des Finanzministeriums für Banken und Finanzen war, bevor er eine Lobbyarbeit bei HSBC übernahm; Beth Zorc, der nach einer Zeit als stellvertretender Generalstaatsanwalt für Wohnungswesen und Stadtentwicklung jetzt als Leiter der Abteilung für öffentliche Ordnung bei Wells Fargo tätig ist; und Hunter Hall, der als stellvertretender Vorabdirektor des Handelsministeriums tätig war, bevor er eine Stelle als stellvertretender Direktor für Bundesangelegenheiten bei der Picard-Gruppe antrat. Chris ShankDie hochrangige Beraterin von Air Force-Sekretärin Heather Wilson trat der Lobbyfirma Van Scoyoc Associates bei und kehrte im August 2018 als Direktorin des Strategic Capabilities Office in die Verteidigungsabteilung zurück. (BP America sagte, dass Magallanes nur Lobbyarbeit für das Repräsentantenhaus und den Senat leistet, und HSBC sagte, dass Kellogg die Lobbyarbeitsregeln einhält und das Ethikversprechen einhält. Wells Fargo lehnte eine Stellungnahme ab. Cozen O'Connor, Picard Group und das Verteidigungsministerium antworteten nicht Bitte um Kommentar.)

Eine von ehemaligen Trump-Vertretern zunehmend verbreitete Taktik besteht darin, eigene Beratungs- und Beratungsfirmen zu gründen, die die Grenze zwischen Lobbying und anderen Diensten wie strategischer Kommunikation oder Krisenkommunikation, Lobbyarbeit oder politischem Fachwissen sorgfältig umgehen. Nach dem Verlassen des Verteidigungsministeriums im vergangenen Jahr, Sally Donnelly und Tony DeMartino gründete Pallas Advisors, ein strategisches Beratungsunternehmen mit "jahrzehntelanger Erfahrung auf höchster Ebene des öffentlichen und privaten Sektors", das laut seiner Website "Einblicke in das Denken und Handeln von Regierungen" bietet. Donnelly und DeMartino hatten zuvor bei einer strategischen Beratungsfirma, die Donnelly früher besessen hatte, SBD Advisors, mit einer Kundenliste zusammengearbeitet, zu der Amazon Web Services, Bloomberg und Uber gehörten.

Donnelly und DeMartino sind unter die Lupe genommen worden. Der Technologieriese Oracle ist in eine genau beobachtete Klage mit dem Pentagon verwickelt über einen Cloud-Computing-Vertrag im Wert von 10 Mrd. USD, von dem Experten erwarten, dass Amazon gewinnt. Oracle behauptet unter anderem, dass das Verteidigungsministerium Donnelly und DeMartino trotz Interessenkonflikten die Arbeit an dem Projekt gestattet habe. Oracle behauptet, DeMartino habe die Angebotsanforderungen zu Gunsten von Amazon manipuliert. (Das Das Government Accountability Office prüfte diese Behauptungen und stellte fest, dass Donnelly keine wesentliche Rolle bei der Vertragsauswahl spielte und dass DeMartino keine wesentliche Rolle bei den Anforderungen des Vorschlags spielte.)

In ihrer neuen Firma müssen Pallas, Donnelly und DeMartino ihre Kunden nicht offenlegen. Ein Pallas-Sprecher, Rechtsanwalt Michael Levy, sagte, Donnelly und DeMartino unterschrieben die Ethik-Zusage, halten alle Einschränkungen nach der Regierung ein und betreiben keine Lobbyarbeit.

Scott Krause war Exekutivsekretär im Department of Homeland Security, beaufsichtigte Briefings und fungierte als Gatekeeper für die leitende Führung des Departements. Nach mehr als einem Jahr im Job verließ er im Mai 2018, um sein eigenes Beratungsunternehmen, Krause Transformation, zu gründen. Auf seiner Website heißt es, die Firma biete "Beratung zur Transformation des Geschäfts, Geschäftsentwicklung des Ministeriums für Heimatschutz (DHS)" und andere Dienstleistungen an.

Krause teilte ProPublica mit, dass er die Ethik-Zusage unterzeichnet habe und nicht vorhabe, Lobbyarbeit zu betreiben. Er habe sich an ein fünfseitiges Memo gehalten, das er vom General Counsel von Homeland Security erhalten habe. Obwohl er nicht mit den meisten seiner ehemaligen Heimatschutzkollegen sprechen kann, sagte er, er dürfe "hinter den Kulissen Unterstützung für ein Unternehmen in Bezug auf DHS anbieten, weshalb mein Unternehmen DHS-Fachwissen anbietet."

Die Arbeit hinter den Kulissen ist eine Grauzone in Regierungslobbying- und Rechtskreisen, die es ehemaligen Regierungsbeamten ermöglicht, Kunden bei der Steuerung von Prozessen und Beziehungen auf Bundesebene zu unterstützen, ohne gegen Gesetze zu Interessenkonflikten zu verstoßen. "Es gab immer eine Frage, was bis zur Kommunikation vor der Bundesregierung und was hinter den Kulissen erlaubt ist", sagte Canter. Wenn Firmen ausländische Interessen vertreten oder an Handelsfragen arbeiten, kommen laut Canter und anderen gesetzliche Beschränkungen ins Spiel. Wenn sie es nicht tun, ist es normalerweise faires Spiel.

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