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ENVIRONNEMENT

Première grande compagnie d'assurance américaine à cesser d'assurer et d'investir dans le charbon

Une ancienne centrale au charbon près de Johnson City, dans l’État de New York.
Une ancienne centrale au charbon près de Johnson City, dans l’État de New York. (Photo: Duncan Rawlinson / Flickr)

La nouvelle politique anti-charbon de Chubb montre comment le secteur des assurances peut contribuer à atténuer la crise climatique.

Il semble que chaque jour il y a une nouvelle histoire d'un pipeline déversant du pétrole brut ou raffinerie de pétrole qui explose. Comment les entreprises de combustibles fossiles continuent-elles à exploiter des infrastructures aussi dangereuses dans les communautés malgré les dommages immédiats et à long terme qu'elles causent? Une partie de la réponse est la couverture et le soutien financier qu’elles reçoivent des compagnies d’assurance.

Nous ne considérons peut-être pas immédiatement l’assurance comme un facteur clé du changement climatique, mais les sociétés d’assurance fournissent un service essentiel aux projets dangereux liés aux combustibles fossiles: une couverture d’assurance couvrant tout, des explosions aux accidents de voiture. Mais maintenant, cela peut changer.

Plus tôt cet été, Chubb, la plus grande compagnie d’assurances commerciale aux États-Unis, a annoncé une Nouvelle politique pour lutter contre le changement climatique. En déclarant qu'elle «ne couvrira pas les risques liés à la construction et à l'exploitation de nouvelles centrales au charbon», la société est devenue le premier grand assureur américain à adopter une politique restreignant l'assurance contre le charbon.

Selon la nouvelle politique, Chubb "ne souscrira pas de nouveaux risques aux entreprises générant plus de 30% des revenus provenant de l'extraction de charbon thermique ... [et] éliminera progressivement la couverture des risques existants dépassant ce seuil d'ici 2022."

Cette victoire environnementale fait suite à une campagne croissante qui a exercé des pressions sur le secteur des assurances sur le changement climatique, en s'appuyant sur le mouvement mondial de désinvestissement pour faire pression sur les institutions financières afin qu'elles suppriment leur soutien aux combustibles fossiles.

Avec l'annonce de Chubb, dans laquelle la société a déclaré qu'elle "reconnaissait la réalité des changements climatiques et l'impact considérable de l'activité humaine sur notre planète", d'autres grands assureurs américains du secteur des énergies fossiles, tels que Liberty Mutual et AIG, sont désormais sous pression. et reconnaître le rôle qu'ils jouent dans le soutien de l'industrie des combustibles fossiles.

Les assureurs comprennent clairement la grave menace du changement climatique - et ce depuis des décennies. Aussi loin que les 1970, ils étaient parmi les au plus tôt pour reconnaître le changement climatique. Après tout, les assureurs ont pour activité la gestion des risques et leur mission est de modéliser les risques de catastrophe et de tarification.

Pourtant, ils ont continué à protéger et à investir dans les entreprises et les projets qui accélèrent activement la crise climatique. En plus de couvrir les risques liés aux projets liés aux énergies fossiles, les assureurs utilisent l'argent que nous payons pour les assurances auto, habitation et maladie et l'utilisent pour acheter des actions et des obligations dans des entreprises de combustibles fossiles.

Cette hypocrisie époustouflante grandit chaque année. Dans le sillage consécutif de températures record, d'incendies de forêt, d'ouragans et d'inondations, les compagnies d'assurance réagissent en augmentant les primes et en limitant la couverture dans les zones sujettes aux effets du changement climatique, comme comtés touchés par les incendies de forêt en Californie.

En outre, les compagnies d’assurance refusent de couvrir les maisons et les entreprises situées à proximité de ces projets dangereux liés aux combustibles fossiles. Une compagnie d'assurance qui assure un projet d'oléoduc dans votre communauté peut juger votre maison non assurable en raison du risque de ce pipeline.

Il n'y a qu'un mot pour cela: pervers.

Du côté positif, les compagnies d’assurance sont financièrement incitées à modifier leurs pratiques, car elles doivent payer les dommages causés par le changement climatique. En outre, pour la plupart des sociétés d’assurance, les contrats relatifs aux combustibles fossiles ne représentent qu’un faible pourcentage des bénéfices globaux, mais l’impact des grands assureurs qui abandonneraient des projets de charbon, de pétrole et de gaz serait retentissant.

En tant que client individuel de ces sociétés, vous pouvez demander à votre compagnie d’assurance de s’intensifier dans la lutte contre le changement climatique. Pour amplifier votre voix, vous pouvez organiser avec votre voisins or co-travailleurs pour que votre ville ou votre entreprise exige que ses compagnies d'assurance cessent de prendre en charge les combustibles fossiles, tout comme San Francisco a fait en juillet 2018.

Le secteur des assurances s'éloigne rapidement du charbon et des sables bitumineux, en raison des risques majeurs posés par le changement climatique. Alors que les individus, les villes, les entreprises et les organisations font sentir au groupe des retardataires le feu de l'inaction, le message est clair: le secteur doit assurer notre avenir - pas l'énergie fossile qui détruit la planète et nos communautés.


Cet article est apparu sur Truthout et a été produit en partenariat avec La terre | Nourriture | La vie, un projet de l'Independent Media Institute.

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Elana Sulakshana

Elana Sulakshana est la militante en énergie et finance de Réseau d'action Rainforest.

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