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SAÚDE / SCI / TECNOLOGIA

Ameaça de Big Data para eleições e democracia está rapidamente se tornando um problema global

Um protesto após o escândalo de dados de Cambridge Analytics e Facebook com Christopher Wylie e Shahmir Sanni. Data: março 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)
Um protesto após o escândalo de dados de Cambridge Analytics e Facebook com Christopher Wylie e Shahmir Sanni. Data: março 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)

Um filme convincente na Netflix, O Grande Hack, acrescenta-se à nossa compreensão da ameaça da grande tecnologia à democracia e explica como muitas “ferramentas” surgiram das operações psicológicas (ou psicopsias) e técnicas de guerra cibernética do exército.

O custo do 2016 eleições nos EUA foi de US $ 6.5 bilhões se combinarmos as eleições presidenciais e congressionais. A eleição parlamentar indiana de 2019 ultrapassou a eleição 2016 US 2016, custando cerca de US $ 8.6 bilhões. Para onde vai todo esse dinheiro, seja na Índia ou nos EUA? E por que o custo das eleições - o motor da democracia - sobe a alturas astronômicas quando todos os outros investimentos em previdência social estão em declínio? Há uma resposta no filme da Netflix O Grande Hack isso aponta para o casamento entre dinheiro grande e big data.

The Great Hack relata O papel da Cambridge Analytica nas eleições 2016 de Trump para uma questão muito maior - a ameaça à nossa democracia de gigantes da tecnologia global. Não são os dados do Facebook que Cambridge “hackeou”, mas a própria eleição. E o que está em jogo não é apenas uma eleição, mas o próprio futuro da democracia. Se as eleições podem ser hackeadas, a democracia também pode. O filme coloca uma questão fundamental para os nossos tempos: será que mais eleições em mais lugares serão conquistadas pela melhor equipe de dados que o dinheiro pode comprar?

As eleições indianas de 2014 e 2019 levantaram questões semelhantes. O livro de Shivam Singh, Como ganhar uma eleição indiana, cobre um terreno muito semelhante para mostrar que as eleições podem realmente ser hackeadas, usando muito dinheiro e grandes volumes de dados.

O papel dos consultores de publicidade e mídia nas eleições não é novo. Com o crescimento da mídia de massa, os métodos de venda sabonetes e detergentes também se tornou o método para vender política. O que foi adicionado agora é o poder da micro-segmentação: segmentar cada indivíduo com base no conhecimento, nos mínimos detalhes, do que nos motiva. Uma pessoa comum deixa pegadas digitais suficientes para gerar pontos de dados 5,000 hoje; eles são usados ​​por empresas de big data para segmentar cada um de nós com anúncios. Isto é o que tornou o Google, o Facebook e a Amazon - e agora o Alibaba e o WeChat também - entre os dez maiores empresas do mundo.

Nós sabemos muito disso. O que o grande Hack adiciona ao nosso entendimento é que muitos desses "Ferramentas" saíram das operações psicológicas dos militares (ou psyops) e técnicas de cyberwar. Eles foram classificados como armas sob regimes de controle de exportação. Essas ferramentas são usadas para espalhar o ódio, a desinformação e as divisões - notícias falsas, em outras palavras - nas fileiras do "inimigo", ou qualquer população-alvo em países programados para a mudança de regime.

A outra visão do filme é que não são os grandes votos que contam em uma vitória eleitoral. Esses votos são geralmente decididos e difíceis de mudar. O que conta é uma pequena seção de votos. Se esses votos forem revertidos, eles podem derrubar a eleição de derrota para vitória. Nas eleições dos EUA, por exemplo, dada a natureza desequilibrada do sistema de colégio eleitoral, apenas os eleitores da 70,000 em três estados deram a Trump sua vitória sobre Hillary.

Se entendermos o perfil psicológico de um eleitor, ou o que Alexander Nix, da Cambridge Analytica, chama de perfil psicométrico, podemos fazer duas coisas: podemos desencorajar os eleitores que provavelmente votariam pelo outro lado; e podemos incentivar os eleitores do "nosso lado" a sair e votar. O filme mostra um exemplo de sucesso em Trinidad: os jovens de cor foram alvo de uma mensagem de “movimento”o movimento Do-So- quão “legal” é não votar. O outro lado foi incentivado a votar com mensagens sobre valores familiares, como ouvir os pais.

Nas recentes eleições indianas, por exemplo, a análise de dados no maior estado - Uttar Pradesh (UP) - mostra que os redutos do Partido Bharatiya Janata (BJP), de extrema direita, tiveram um comparecimento maior do que os da aliança de oposição - Samajwadi Party ( SP) e do Partido Bahujan Samaj (BSP) - indicando o sucesso de uma campanha similar. Se você é um eleitor da oposição, você foi alvo de mensagens sobre como todos os políticos são corruptos e como as eleições não servem para nada. Para os eleitores do BJP, a mensagem era que o patriotismo exige que você vote para atacar “nossos inimigos”.

Embora o filme se concentre nas eleições de Cambridge Analytica e Trump, também registra o papel de redes de direita globais usando muito dinheiro e mensagens profundamente divisivas. Isso é visível, por exemplo, em Vitória de Bolsonaro no Brasil, onde uma enorme campanha de notícias falsas foi montada usando o WhatsApp, a plataforma de mensagens do Facebook.

O Great Hack também nos coloca frente a frente com o mundo distópico que o Facebook e o Google criaram - um mundo de mídia social que nos divide em vez de nos conectar. Logo no início, o Facebook percebeu que o nosso ansiedades e nosso medos são muito mais potentes como ferramentas de publicidade do que nossos “gostos”. Quando o Facebook e o Google vendem nossas ansiedades, medos e ódio aos anunciantes, o que é, indiscutivelmente, o pior lado da humanidade explode no espaço da mídia social.

Isto é também o que Pesquisadores do MIT descobri: eles descobriram que notícias falsas penetram mais, mais rápido e mais do que notícias reais.

O ódio atrai os olhos para as telas de TV também. Isso explica a ascensão do ódio à televisão e da TV falsa: a Fox News nos EUA e o bando de canais de televisão Republic / Zee / Times Now na Índia. Esta é a transformação que ocorre hoje no espaço da mídia, particularmente em todas as formas de mídia eletrônica - da televisão às mídias sociais.

A questão é: o que vamos fazer? O Great Hack argumenta que a privacidade dos dados e a propriedade individual de nossos dados é a resposta. Mas a visão de que os dados nos pertencem abre a possibilidade de que grandes corporações possam de fato possuir nossos dados, mas somente depois de comprá-los. Isso não altera o modelo de negócios fundamental das empresas de big data.

Os dados como propriedade privada ainda permitiriam que os nossos "globos oculares" fossem comprados e vendidos como quaisquer outros bens; para permitir que dados e poder sejam concentrados nas mãos de grandes empresas de tecnologia. Gigantes de mídia social não são neutros neste jogo. Seus modelos de negócios são construídos em algoritmos que não são simplesmente matemáticos. Eles codificam nossos preconceitos e necessidades de negócios de Mark Zuckerberg em seus algoritmos. A oscilação para a direita global e a ascensão das políticas de ódio são codificadas no gene do Google e do Facebook. A cópia da política do direito transferida para espaços liberais, democráticos ou esquerdistas não é a resposta.

Ver os dados como propriedade privada significa perder o fato de que os dados não são simplesmente dados individuais, mas também dados de nossas relações sociais e dados que pertencem a comunidades e grupos. Em vez de nos concentrarmos em como manter os dados em nossas mãos como mercadorias que nos pertencem, devemos observar como os dados são comuns a nós; como isso pertence aos comuns e não é uma mercadoria. Devemos tratar os dados de nossas relações sociais e dados da comunidade como algo que não pode ser comprado e vendido.

Em seguida, como podemos proteger nossas eleições? Nossa democracia? A resposta sempre foi limitar o papel do dinheiro nas eleições. Big data requer muito dinheiro. Contratar uma empresa de análise eleitoral com acesso a big data requer muito dinheiro. Limitando o papel do dinheiro nas eleições é uma parte essencial de qualquer campanha para garantir o futuro da democracia, incluindo nossas eleições.

Não é suficiente limitar o papel do dinheiro nas eleições. Também precisamos construir um ativismo de base, usando as mídias sociais não para o clicativismo, mas para a construção de movimentos; e fortalecer a mídia e plataformas democráticas - todas elas, não apenas as digitais.

As pessoas podem ser manipuladas pelo medo e pelo ódio por um curto período de tempo, mas não por muito tempo, e certamente não para sempre. Eles voltarão aos problemas reais, questões que nos prendem em vez de nos dividir. Conseguir o ódio do passado para pessoas reais e seus problemas é a batalha pelo futuro da nossa democracia.


Este artigo foi produzido em parceria por Newsclick e Globetrotter, um projeto do Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha é o fundador e editor-chefe da Newsclick. Ele é o presidente do Movimento de Software Livre da Índia e é engenheiro e ativista científico.

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