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Indústria de tabaco da China está construindo escolas e ninguém está assistindo

15 anos de idade menino, perto de Yading, província de Sichuan. Julho, 2011.
15 anos de idade menino, perto de Yading, província de Sichuan. Julho, 2011. (Foto: Kevin Schoenmakers)

Alunos do nível 5 expressaram o desejo de “estudar muito para recompensar” a empresa, e muitos acharam que “a empresa de tabaco é gentil”.

(Por Jennifer Fang, A Conversação) Você enviaria seu filho para uma escola com o nome de uma marca de cigarro? E se fosse uma das duas únicas escolas da sua região e tivesse uma infra-estrutura muito melhor? E se a escola também tivesse um slogan inspirador como “gênio é do trabalho duro, o tabaco ajuda você excel ”em um letreiro ou em suas paredes, e um logotipo de uma empresa de tabaco em seu prédio? Você se importaria se a escola fosse construída por uma empresa de tabaco?

Para mim, como pessoa envolvida na pesquisa de controle do tabaco, isso não é nada menos que uma história de terror. O mais aterrorizante, entretanto, é que o que eu descrevo acima não é conjectura, mas realidade para muitos residentes da China rural.

O choque e a descrença que experimentei quando descobri essas chamadas “escolas de tabaco” levaram-me a pesquisar essa questão. Eu trabalhei com alguns colegas chineses do Colégio Médico da União de Pequim para documentar percepção pública dessas escolas pela primeira vez.

Nós visitamos uma pequena aldeia na província de Yunnan e entrevistamos um oficial do governo, diretores de escola, professores, alunos e pais de três escolas locais, uma das quais foi patrocinada por uma empresa de tabaco local. Além disso, também entrevistamos defensores do controle do tabaco em Pequim.

Por que escolas?

A indústria do tabaco chinesa é uma poderosa empresa estatal. O braço comercial chamado China National Tobacco Corporation (CNTC) é administrado pelo braço do governo, a State Tobacco Monopoly Administration. CNTC é a maior empresa de tabaco do mundo, produzindo 40 por cento da oferta mundial de cigarros. A empresa tem um monopólio na China para fornecer mais de 300 milhões de fumantes chineses, mas é praticamente inédito fora da China. Todos os fatos combinados, o CNTC exerce significativo poder financeiro e político.

Como uma empresa estatal, espera-se que o CNTC siga de perto as diretrizes políticas do governo e apóie prioridades particulares, como a redução da pobreza.

O Project Hope do governo chinês tem como alvo o desenvolvimento rural e fornece educação através do que designa como escolas elementares Hope. Para apoiar ativamente esta iniciativa do governo através de seus projetos de responsabilidade social corporativa, a CNTC construiu inúmeras escolas. Achamos que o que as empresas de tabaco como a Hongta promovem responsabilidade social corporativa atua como uma forma de marketing indireto.

É difícil prever números exatos, mas os relatórios sugerem que existem mais do que 100 tais escolas patrocinadas pelo tabaco, nomeado após empresas de tabaco ou marcas de cigarros - como Sichuan Tobacco Hope escola primária or Yingkesong Hope escola primária.

Em particular, muitas dessas escolas de tabaco foram construídas após a devastadora Terremoto de Sichuan em 2008. A indústria do tabaco não pára aqui, no entanto. A empresa patrocinadora costuma doar material escolar, equipamentos, bibliotecas escolares e até fornecer bolsas de estudo para estudantes e bônus para professores em alguns casos.

Caridade vs Propaganda

Descobrimos que a percepção pública dos habitantes locais na aldeia de Yunnan é majoritariamente a favor da responsabilidade social corporativa do tabaco, exercida através de projetos como patrocínios escolares. Um funcionário do departamento de educação negou que os patrocínios do tabaco constituíam o marketing do tabaco, afirmando que "esta é uma empresa que está devolvendo à comunidade".

Um diretor de escola de uma dessas escolas de tabaco que visitamos declarou que o patrocínio da escola é “mostrar que eles são gentis e se preocupam com a comunidade… Contribuir para uma causa pública é a melhor maneira de mostrar bondade e retribuir os moradores”. foi rapidamente demitido por outro diretor, que disse:

"Patrocínio, se puramente financeiro, e não ensinar os alunos sobre o tabaco."

Professores empregados pela escola sentiram “gratidão à empresa de tabaco por melhorias em nosso ambiente de aprendizado e ensino”, e mencionaram repetidamente o benfeitor para seus alunos. Alunos do nível 5 expressaram o desejo de “estudar muito para recompensar” a empresa, e muitos acharam que “a empresa de tabaco é gentil”.

Alguns pais, no entanto, estavam menos entusiasmados, tendo reservas sobre a mudança de nome da escola após o patrocínio do tabaco. Um dos pais chamou isso de "propaganda disfarçada".

Enquanto a comunidade chinesa de controle do tabagismo concorda que tais projetos de responsabilidade social corporativa constituem a promoção do tabaco, alguns foram mais tolerantes, citando o contexto chinês local do status da indústria do tabaco e apontando necessidades financeiras que o governo local pode não estar preparado para atender.

A situação é melhor resumida por um dos pais, que apontou que "o tabaco é ruim, mas dinheiro é dinheiro".

Going Global

As escolas de tabaco não são exclusivas da China e o apoio da indústria à educação está presente em pelo menos dois outros países.

A CNTC tem operado uma subsidiária no Zimbábue desde a 2005. A Tian Ze Tobacco Co é especializada em aquisição de folhas de tabaco e construiu uma escola primária em 2010 na comunidade agrícola de Beatrice, e periodicamente doa material escolar e equipamentos esportivos. Embora referido como Escola Primária Dunnolly na mídia zimbabuense, fontes chinesas chamam a Escola Primária da China Tobacco Ma Bo Hope, supostamente batizado em homenagem a um ex-funcionário da Tian Ze Tobacco, Ma Bo.

Embora a subsidiária cambojana do Viniton, a Viniton Group, não tenha construído nenhuma escola, diz-se apoiador ativo de educação. Em 2013, em nome da amizade, Grupo Viniton doou material escolar, mesas e cadeiras para a Escola Primária Hun Sen. Grupo Viniton também apoiou outra escola em 2015, localizado perto de sua nova planta de produção.

CNTC foi cada vez mais ativa no mercado internacional através da implementação de várias estratégias. O objetivo é expandir ainda mais os mercados globais e estabelecer mais instalações de produção off-shore.

À medida que a CNTC expande agressivamente sua presença internacional, o mundo estará pronto para o alcance cada vez mais global daquilo que enquadra como sua responsabilidade social corporativa?


Jennifer FangPesquisador, Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade Simon Fraser

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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