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Como os migrantes da América Central ajudaram a reviver o movimento trabalhista dos EUA

Justiça para a reunião do aniversário dos zeladores
Justiça para a reunião do aniversário dos zeladores. Junho 15, 2010. (Foto: SEIU Local 1)

Com base em experiências duras em seus países de origem, os imigrantes da América Central nos EUA desempenharam papéis importantes na organização dos movimentos trabalhistas.

(Elizabeth Oglesby, A Conversação) No acalorado debate nacional dos Estados Unidos sobre imigração, duas opiniões predominam sobre os migrantes da América Central: o Presidente Donald Trump os retrata como um ameaça de segurança nacional, enquanto outros respondem que são refugiados da violência.

Pouco se fala sobre as contribuições substanciais que os centro-americanos fizeram à sociedade norte-americana nos últimos anos da 30.

Por um lado, os imigrantes guatemaltecos e salvadorenhos ajudaram a expandir o movimento trabalhista dos EUA, organizando campanhas de amplo alcance dos direitos dos trabalhadores em indústrias dominadas por migrantes que os sindicatos consideravam intocáveis.

Migrantes e sindicatos

Mais do que 1 milhões Os salvadorenhos e guatemaltecos chegaram aos Estados Unidos entre 1981 e 1990, fugindo de massacres do exército, perseguição política e guerra civil.

Desde os 1980s, tenho pesquisado, ensinado e escrito sobre essa onda de migrantes. Naquela época, o presidente Ronald Reagan advertiu apócrifamente que a América Central era uma ameaça para os Estados Unidos, dizendo ao Congresso no 1983, "El Salvador está mais próximo do Texas do que o Texas está em Massachusetts".

Apenas 2 por cento dos salvadorenhos e guatemaltecos recebeu asilo nos 1980s - tão poucos que um processo de ação coletiva da 1990 alegando discriminação obrigou o governo dos EUA a reabrir dezenas de milhares de casos. Hoje, sobre 10 a cento 25 de suas petições de asilo.

Então, como agora, muitos imigrantes indocumentados nos EUA trabalhavam na agricultura ou nas indústrias de serviços, frequentemente sob condições de exploração. A sindicalização mal tocou esses setores nos 1980s.

Em termos mais amplos, o poder de barganha dos sindicatos estava sofrendo com Reagan, cuja presidência começou com o seu disparo de controladores de tráfego aéreo impressionantes da 11,0000. O downsizing e a terceirização de empresas americanas nos 1980s também associação sindical erodida e empurrou os salários para baixo.

Muitos guatemaltecos e salvadorenhos eram organizadores comunitários veteranos. Eles enfrentaram o terror do governo para participar sindicatosligas camponesas, Campanhas de justiça social católica or direitos indígenas iniciativas - todas as correntes na revolucionária América Central da 1980.

Com base nessas experiências, muitos imigrantes da América Central começaram a se organizar em seus locais de trabalho nos EUA, exigindo salários mais altos e condições mais seguras.

Salvadorenhos levaram justiça para zeladores à vitória

Os imigrantes salvadorenhos da Califórnia foram fundamentais Justiça para zeladores, a pioneiro movimento de trabalhadores mal remunerados que inspirou a atualidade Campanha de salário mínimo de $ 15.

A justiça para zeladores começou em Los Angeles no 1990. O objetivo era reverter as quedas salariais que os zeladores sofreram na última década.

Em vez de brigar com os pequenos subempreiteiros que contrataram equipes de limpeza para grandes edifícios de escritórios, o Justice for Janitors visou as empresas que possuíam esses edifícios. Liderados por sindicalistas salvadorenhos experientes - alguns dos quais fugiu violência esquadrão da morte de volta para casa - o movimento usou desobediência civil não violenta e greves para expor práticas trabalhistas exploradoras.

Falar em voz alta pode ser perigoso. A polícia bateu uma vez os participantes em um marcha pacífica pelo bairro de Century City em Los Angeles em junho 15, 1990. Trabalhadores indocumentados temiam deportação.

Mas funcionou. Zeladores em LA ganharam um Aumento percentual 22 após a greve em toda a cidade da 1990, mostrando sindicatos tradicionais que até os trabalhadores mais marginalizados da cidade - centro-americanos sem documentos, muitos deles mulheres - tinham um poder organizador real.

Durante a próxima década, alguns Os zeladores 100,000 em todo o país aderiram à campanha, sob a bandeira do Sindicato Industrial dos Empregados. O movimento negociou contratos que aumentaram salários e benefícios de saúde para faxineiros nos EUA.

Os guatemaltecos defendiam trabalhadores rurais da Flórida

Centenas de milhares de pessoas fugiram da Guatemala durante os primeiros 1980s, escapando de um campanha do exército genocida contra comunidades indígenas que deixaram regiões inteiras de suas terras altas carbonizadas e vazias.

Aproximadamente 20,000 desses refugiados guatemaltecos - muitos dos quais falaram línguas maias indígenas - desembarcou em Florida em 1982, encontrando trabalho em sufocantes fazendas de tomate e em citros.

Até 90 por cento dos tomates frescos nos supermercados dos EUA vem da Flórida.

As condições de trabalho nos campos de tomate do estado eram sombrias nos 1980s. Migrantes ganhou apenas centavos 40 por balde de tomate de 10 libras esterlinas colhidas. Alguns foram forçados por guardas armados a trabalhar contra sua vontade, como um 1997 processo judicial sobre o uso de trabalho escravo nos campos de tomate da Flórida exposto.

Em 1993, imigrantes guatemaltecos se uniram aos agricultores haitianos e mexicanos da Flórida para formar o Coligação de trabalhadores de Immokalee, uma aliança de trabalhadores da comunidade que começou no porão de uma igreja local em Immokalee, Flórida. isto estratégias utilizadas comum aos movimentos de protesto latino-americanos, incluindo teatro de rua e transmissões de rádio com consciência social, para unir os trabalhadores agrícolas da Flórida.

Após cinco anos de paralisações, greves e marchas de fome, os apanhadores de tomate da Flórida ganharam aumentos salariais de até 25 por cento. Um boicote de vários anos em todo o país taco Bell convenceu a cadeia de fast food da 2005 a aumentar os ganhos dos trabalhadores rurais que fornecem seus ingredientes. Outros gigantes do fast food seguiram o exemplo.

Em 2015, a coalizão Immokalee lançou o Programa Alimentar Justo, um acordo em todo o setor com os produtores de tomate da Flórida para promover rígidos padrões de saúde e segurança e permitir que monitores externos supervisionem as condições de trabalho.

Em 2015, o presidente Barack Obama deu à Coalizão de Trabalhadores Immokalee a Prêmio Presidencial por Esforços Extraordinários no Combate à Escravidão Moderna.

Os guatemaltecos organizaram plantas de aves da Carolina do Norte

Como migrantes guatemaltecos espalhados pelo sul durante o final dos 1980s, recrutados por contratados de mão-de-obra em outros estados, eles logo se tornaram uma poderosa força organizadora também na Carolina do Norte.

A Case Farms - uma empresa de aves que fornece KFC, Taco Bell, Boar's Head e o programa federal de merenda escolar - foi um notoriamente perigoso lugar para trabalhar. As regulamentações de segurança eram rotineiramente ignoradas para aumentar a produção e os trabalhadores sofriam ferimentos graves - incluindo a perda de membros nas máquinas de corte.

No 1990, os imigrantes guatemaltecos na fábrica da Case Farms em Morganton, Carolina do Norte, organizaram uma campanha sindical.

Como descreve o historiador trabalhista Leon Fink em seu livro "Os maias de Morganton: trabalho e comunidade no Novo Sul de Nuevo, ”Os avicultores guatemaltecos aproveitaram experiências anteriores de organização em casa - incluindo greves nas plantações de café e movimentos do orgulho maia - para organizar os trabalhadores.

Depois de cinco anos de greve, marchas e greves de fome, os trabalhadores da Case Farm da 1995 votaram para ingressar no Sindicato Internacional dos Trabalhadores da América do Norte. A empresa se recusou a negociar, no entanto, e o sindicato retirou-se das negociações contratuais após seis anos.

Em 2017, o senador Sherrod Brown de Ohio desafiou a Case Farms a explicar suas alegadas violações da lei dos EUA, depois que uma investigação do New York Times e do ProPublica expôs práticas trabalhistas abusivas lá.

Essas histórias de sindicalização mostram os migrantes da América Central sob uma nova luz - não como criminosos ou vítimas, mas como pessoas que ajudaram a tornar os EUA um lugar mais seguro para os trabalhadores.A Conversação


Elizabeth Oglesby, Professor Associado de Estudos e Geografia da América Latina, Universidade do Arizona

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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