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ÁFRICA

Com uma economia de US $ 56 milhões, o campo de refugiados de Kakuma é mais uma cidade de refugiados

Os refugiados no Campo de Refugiados de Kakuma celebraram o Dia Mundial do Refugiado em junho 20, assim como em qualquer outro centro de refugiados ao redor do mundo; mas com uma economia agitada e um poder aquisitivo de dezenas de milhões de dólares todos os anos, a história de Kakuma é diferente.

Nas profundezas dos bosques remotos do semi-árido condado de Turkana, no noroeste do Quênia, fica o campo de refugiados de Kakuma, onde aproximadamente 180,000 os refugiados agora chamam de lar. Milhares e milhares de tendas e estruturas temporárias encontram você quando você entra na vizinhança do acampamento. E os refugiados? Eles não estão apenas sentados irremediavelmente em brincadeiras ociosas e clamando aos governos por assistência, uma grande maioria está envolvida em alguma forma de atividades geradoras de renda.

Comerciantes de refugiados em pequena escala no Campo de Refugiados de Kakuma realizando seus negócios. Foto: IFC

O Campo de Refugiados de Kakuma foi criado em 1969 pelo Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (ACNUR) para acomodar refugiados que escapam da guerra no Sudão. Faz fronteira com o Sudão do Sul volátil e no norte de Uganda, onde as pessoas que estão escapando da insegurança inundaram o campo. Refugiados do Congo, Ruanda e Burundi também podem ser encontrados no campo.

Devido ao seu clima desfavorável, a agricultura não se desenvolve em Kakuma. A demanda por comida, como resultado, levou à criação de lojas para fornecer os alimentos, incluindo outras necessidades básicas, como roupas. UMA vistoria conduzido pela Corporação Financeira Internacional (IFC) na 2017 revelou “lojas de rua movimentadas, cyber cafés, restaurantes e salões de beleza” todos totalizando mais de 2000. A pesquisa também relatou a presença dos atacadistas da 14 e dos principais mercados da 10, onde mais de US $ 56 milhões por ano são gastos coletivamente. Tão vibrantes são essas empresas que os habitantes locais e habitantes juntos se referem a cidade de acampamento de Kakuma como "Hong Kong".

Crianças refugiadas estudando em uma escola construída para eles dentro do campo. Foto: IFC

Raouf Mazou, o representante queniano do ACNUR comentou“Precisamos mudar a mentalidade de que os refugiados estão sentados no acampamento, fazendo nada além de receber assistência. Muitos deles estão, de fato, administrando empresas e criando empregos para outros. O importante é formalizar suas empresas. ”Mazou incentivou ainda mais o setor privado a investir em Kakuma, já que as chances de altos retornos são muitas. A pesquisa da IFC relatou uma grande disposição para pagar por melhores serviços, especialmente nos setores de finanças e bens de consumo.

Impressionado com as descobertas, a IFC, juntamente com o African Enterprise Challenge Fund, procura recompensar esta ousada demonstração de empreendedorismo dos refugiados de Kakuma. Espera-se que uma competição comercial envolvendo o setor privado seja lançada em novembro 2018, onde os vencedores receberão coaching de negócios e subsídios para dar início a idéias de negócios dentro do campo.

Um comerciante dentro do Campo de Refugiados de Kakuma. Foto: IFC

Mas enquanto o Campo de Refugiados de Kakuma está transformando vidas para pessoas com passado doloroso e cicatrizes físicas para mostrar isso, o progresso não foi bem com a comunidade local de Turkana. A localização de Kakuma é em uma das áreas mais pobres do Quênia, sem nenhuma comodidade, mas em comparação com o resto desta área, Kakuma tem melhores instalações de saúde e educação. Isso faz com que os refugiados pareçam melhores que os locais e, por sua vez, causaram uma tensão contínua. Desnutrição, doenças e serviços precários também são desafios ainda enfrentados pelo campo.

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Alex Muiruri

Alex é um escritor apaixonado nascido e criado no Quênia. Ele é profissionalmente treinado como oficial de saúde pública, mas adora escrever mais. Quando não está escrevendo, ele gosta de ler, fazer trabalhos de caridade e passar tempo com amigos e familiares. Ele também é um pianista louco!

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