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Perda de população monarca contada em 80% desde o 2005

Borboleta monarca
Borboleta monarca (imagem em domínio público)

Embora no passado as flutuações nas populações de monarcas pudessem ser explicadas por fatores como um inverno frio, as evidências agora são claras de que há fatores humanos pressionando as populações de monarcas.

(além Pesticidas) Borboletas-monarcas estão em meio a um declínio demográfico de décadas, que se acelerou rapidamente desde a 2005, pesquisa publicado por uma equipe internacional de cientistas e da Universidade da Flórida último mês indica. De acordo com dados meticulosamente coletados por pesquisadores, os monarcas que se dirigiam para o centro da Flórida depois de saírem de suas áreas de reprodução no México diminuíram 80% ao longo da última década e meia. Este é aproximadamente o mesmo período de tempo em que os apicultores começou a ver quedas íngremes em abelha manejada colônias. Os pesquisadores apontam para o desenvolvimento industrial e o aumento do uso de pesticidas como fatores que aceleraram o declínio desta espécie icônica.

"Um padrão amplo é que 95 por cento dos produtos de milho e soja cultivados nos EUA são culturas Roundup Ready que resistem ao glifosato", disse o co-autor do estudo Earnest Williams, PhD, do Hamilton College de Nova York em um Comunicado de imprensa. “Isso tem um impacto nacional. O que é realmente necessário são manchas de vegetação nativa e fontes de néctar sem pesticidas. Não é só para os monarcas, mas para todos os polinizadores. ”

Começando na 1985, o renomado especialista monarca Lincoln Brower, PhD e sua equipe monitoraram as populações monarcas em um pasto de gado livre de pesticidas ao sul de Gainesville, FL. Lagartas foram observadas em milkweed, a principal fonte de alimento para os monarcas antes da metamorfose, e o número de monarcas adultos também foi registrado nos anos 37, abrangendo o que os pesquisadores indicam sobre as gerações monarcas de 140.

Com base nesses dados, os cientistas descobriram que os monarcas deixam o México a tempo de alcançar a serralha em seu estágio ideal de crescimento na região central da Flórida. O momento é crítico para os monarcas, um desvio de apenas algumas semanas pode resultar em monarcas perdendo a oportunidade de fornecer as condições adequadas para a sobrevivência de seus filhos.

E, como indicam os pesquisadores, é fundamental que eles façam isso. "A Flórida é uma espécie de palco para a recolonização de grande parte da costa leste", disse o co-autor Jaret Daniels, PhD do Museu de História Natural da Flórida. "Se essas populações são baixas, então as populações do norte vão estar em um nível de abundância semelhante."

Relatórios recentes diretamente do monarca que passou o inverno no México mostram um quadro muito sombrio para a espécie. No ano passado, as populações monarcas eram 15% menor que o ano anterior. Os monarcas ocidentais, que hibernam nas florestas costeiras da Califórnia, estão sujeitos aos mesmos declínios, com os cientistas indicando que existe 86% chance de extinção em 50 anose quase 75% de chance no 20.

A pesquisa atual se alinha de perto com os dados apresentados pelo World Wildlife Fund, que rastreou os terrenos de hibernação mexicanos e registrou uma queda similar em 80 desde os 1990s. Embora no passado as flutuações nas populações de monarcas pudessem ser explicadas por fatores como um inverno frio, as evidências agora são claras de que há fatores humanos pressionando as populações de monarcas.

Os pesquisadores estão apontando para vários fatores, com a eliminação do habitat sendo a principal força motriz por trás do declínio. O desenvolvimento industrial, seja na forma de shoppings e comunidades planejadas ou campos de monocultivos intensivos, contribui para a perda de serralha que a espécie requer. Além de os campos de cultivo geralmente estarem substituindo o habitat dos monarcas, a maioria dos campos já em uso está plantando culturas geneticamente modificadas projetadas para tolerar repetidas pulverizações de herbicidas. Enquanto as culturas são deixadas intocadas do uso de produtos químicos como Glifosato(Arredondar para cima), 2,4-De dicamba, serralha é frequentemente eliminada de margens de campo e outras áreas próximas a fazendas devido a deriva e escoamento após aplicações de herbicida.

A classe de produtos químicos sistêmicos ligados ao declínio das abelhas também mostrou prejudicar os monarcas. Dois estudos, um em 2015 e outro em 2016, ligaram a exposição neonicotinóide à morte de larvas monarca. Não é difícil para essas substâncias químicas também entrarem no habitat dos monarcas. Uma vez aplicado, seja através de spray, ou mais comumente, através de sementes revestidasEsses produtos químicos ou derivam ou escoam para áreas onde o milkweed está crescendo. Enquanto os inseticidas não matam a serralha, eles podem entrar na planta da serralha, contaminando-a. Ao envenenar a planta, torna-se mortal para as lagartas monarcas se alimentarem de sua fonte primária de alimento.

Os cientistas apontam por último para a infeliz proliferação de uma espécie não-nativa de serralha, a serralha-da-índia tropical (Asclepias curassavica), que pode espalhar parasitas para monarcas desavisados. A variedade é vendida em lojas e muitas vezes plantada por sua cor e longo período de crescimento, mas os pesquisadores indicam que essas propriedades podem levar a criação de monarcas na hora errada, nas espécies erradas de serralha.

Embora os autores sugiram que os residentes da Flórida plantem seringas do pântanos (Asclepias incarnata), ou butterflyweed (Asclepias tuberosa), eles observam limitações nessa abordagem. "Não é tão simples como dizer: 'plantamos serralha e o monarca será salvo'", disse o Dr. Daniels. “Devemos pensar nisso como uma questão ecológica. Existem muitas complexidades para qualquer organismo e sistema. ”

O autor principal, Dr. Brower, um pesquisador de renome mundial que liderou as décadas de estudo longo da Monarchs por décadas, morreu logo após o lançamento desta pesquisa, seu último trabalho publicado. "A melhor coisa que podemos fazer é continuar sua missão e continuar estudando e trabalhando para conservar o monarca", disse Daniels sobre o legado do Dr. Brower. "Eu acho que ele ficaria orgulhoso dessa missão."

O monarca enfrenta forças modernas complexas - desenvolvimento, pesticidas químicos, mudanças climáticas, extração de madeira e outras fontes de destruição de habitat, doenças e contaminação. Para resolver a crise, os defensores precisam trabalhar em várias frentes. Ajudar a limitar o crescimento da modificação genética na agricultura, comprando apenas orgânico. Atue também em sua casa e comunidade. Vejo Gerenciando paisagens com polinizadores em mente e Sebes para a biodiversidade. Para passos adicionais que você pode tomar para proteger monarcas e outros polinizadores, veja Além dos Pesticidas Página de proteção de abelhas.

Todas as posições e opiniões não atribuídas nesta peça são de Beyond Pesticides.

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