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Milhares de contas falsas de mídia social pró-Irã excluídas por seguirem o Playbook dos EUA

pessoa segurando um jornal de notícias falsas
(Foto via Pxhere)
(As visões e opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade dos autores e não refletem as visões da Verdade Cidadã.)

Apenas algumas semanas depois de contas falsas de mídia social com base em Israel terem sido apagadas, contas pró-Irã também foram retiradas em meio a um expurgo na guerra interminável de notícias falsas.

Na terça-feira, a proeminente firma de segurança na Internet FireEye revelou os detalhes por trás de sua investigação em uma rede de falsas contas de mídia social anti-Trump, pró-Irã, que em alguns casos representavam americanos de verdade.

Mas, embora a eliminação de notícias falsas seja vital, perdida na indignação com a interferência da Rússia nas eleições dos EUA e perdida na indignação com contas iranianas falsas, é o fato de os Estados Unidos jogarem o mesmo jogo.

O relatório do FireEye

“Além de utilizar personas americanas falsas que defendiam posturas políticas progressistas e conservadoras, alguns relatos representaram um punhado de candidatos republicanos que concorreram às cadeiras da Câmara dos Representantes na 2018. As pessoas desta rede também publicaram material nos meios de comunicação dos EUA e de Israel, tentaram pressionar os jornalistas a cobrir tópicos específicos e pareceram ter orquestrado entrevistas em áudio e vídeo com indivíduos dos EUA e do Reino Unido em questões políticas ”, FireEye escreveu em seu relatório divulgado na terça-feira.

Em resposta, as redes sociais Facebook e Twitter excluíram milhares de contas fraudulentas associadas a campanhas anti-Trump e pró-Irã.

O Facebook também anunciou na terça-feira que, com base em uma dica da FireEye, havia removido contas 51, páginas 36 e sete grupos de sua plataforma de mídia social, além de três contas do serviço Instagram da empresa.

No início de maio, o Twitter removeu as contas falsas do 2,800 originadas no Irã, como Yoel Roth, chefe da integridade do site do Twitter anunciou em um tweet.

Extensas Redes de Mídia Social Falsas

Além de se passarem por políticos norte-americanos, a FireEye descobriu identidades falsas atuando como jornalistas americanos que conseguiram convencer várias mídias americanas a publicar colunas de comentários, postagens de blogs e cartas ao editor.

A FireEye identificou dois relatos representando os políticos republicanos Marla Livengood e Jineea Butler. Essas contas espalham mensagens pró-Irã, bem como informações gerais sobre a política dos EUA, copiando da conta real dos parlamentares.

FireEye relatou:

Por exemplo, a conta @livengood_marla representou Marla Livengood, uma candidata 2018 para o 9 da Califórniath Congressional District, usando uma fotografia de Livengood e um banner de campanha para o seu perfil e imagens de fundo. A conta começou a twittar em setembro 24, 2018, com seu primeiro tweet plagiando um da conta oficial do Livengood no início daquele mês:

Figura 2: tweet por conta suspeita @livengood_marla, datada de setembro 24, 2018 (esquerda); tweet por verificada a conta de Livengood, datada de setembro 1, 2018 (direita)

Figura 2: tweet por conta suspeita @livengood_marla, datada de setembro 24, 2018 (esquerda); tweet por verificada conta de Livengood, datada de setembro 1, 2018 (à direita) (Foto: FireEye)

Scott Winn, um dos líderes da campanha de Livengood, disse Notícias da NBC. “Nós não sabíamos disso. Isso parece ser um problema contínuo em campanhas… Temos pessoas que estão olhando o que aconteceu na eleição 2016 e tentando duplicar isso em um nível local. ”

O relatório da FireEye também listou vários indivíduos que identificaram ter publicado cartas ou colunas falsas em vários veículos de notícias dos EUA.

FireEye declarou:

Até o momento, identificamos pelo menos cinco pessoas suspeitas que tiveram cartas ou outro conteúdo publicado por agências de notícias legítimas. Supomos que existam personas adicionais, baseadas em outras pistas de investigação.

“John Turner”: O personagem de John Turner está ativo desde pelo menos 2015. Turner afirmou ser baseado, de várias formas, em Nova York, NY, Seattle, WA e Washington, DC. Turner descreveu a si mesmo como jornalista em seu perfil no Twitter, embora também tenha alegado que ambos trabalham no Seattle Times e para ser um estudante na Universidade de Villanova, alegando estar participando entre 2015 e 2020. Além de cartas publicadas em vários veículos de notícias, John Turner manteve um blog sobre The Times of Israel site em 2017 e 2018 e tem escrito artigos para Blogs de notícias naturais. Pelo menos uma das cartas de Turner foi promovida em um tweet por outra conta na rede.

“Ed Sullivan”O personagem de Ed Sullivan, que pelo menos em uma ocasião usou o mesmo headshot de John Turner, publicou cartas no Condado de Galveston, Texas. O Daily News, pela New York Daily News, e as Los Angeles Times, incluindo algumas letras idênticas em texto àquelas de autoria da persona “Jeremy Watte” (veja abaixo) publicada no site do Texas. The Baytown Sun. Ed Sullivan reivindicou sua localização como, por exemplo, Galveston e Newport News (Virgínia).

“Mathew Obrien”: O Mathew Obrien persona, cujo nome também foi escrito “Matthew Obrien” e “Mathew O'Brien”, alegou em seu Twitter bio ser um Newsday correspondente. A persona teve cartas publicadas em Galveston County's O Daily News e Atenas, com sede no Texas Athens Daily Review; Nessas cartas, seus locais reivindicados eram Galveston e Athens, respectivamente, enquanto a conta do Twitter da persona, @MathewObrien1, listava um local de Nova York, NY. Pelo menos uma das cartas de Obrien foi promovida em um tweet por outra conta na rede.

“Jeremy Watte”: Cartas assinadas pela persona de Jeremy Watte foram publicadas em The Baytown Sune Seattle Times, onde ele afirmou estar baseado em Baytown e Seattle, respectivamente. Os textos de pelo menos duas cartas assinadas por Jeremy Watte são idênticos aos de cartas publicadas em outros jornais sob o nome de Ed Sullivan. Pelo menos uma de suas cartas foi promovida em um tweet por outra conta na rede.

“Isabelle Kingsly”A persona de Isabelle Kingsly afirmou em seu perfil no Twitter (@ IsabelleKingsly) como sendo uma “iraniana-americana” baseada em Seattle, WA. Cartas assinadas por Kingsly apareceram em The Baytown Sune o jornal local de Newport News Virginia The Daily Press; Nessas cartas, a localização da Kingsly está listada como Galveston e Newport News, respectivamente. A foto do perfil da conta do @IsabelleKingsly no Twitter e outras fotos postadas foram apropriadas de uma conta de mídia social do que parece ser uma pessoa real com o mesmo primeiro nome de Isabelle. Pelo menos uma das cartas de Kingsly foi promovida em um tweet por outra conta na rede.

O que é desconhecido é se o governo iraniano estava envolvido no esquema de contas falsas. O relatório da FireEye não mencionou quem era o cérebro por trás da falsa rede de mídia social que personificava jornalistas e políticos americanos.

Quem é FireEye?

O atual CEO da FireEye é Kevin Mandia. De acordo com a biografia de Mandia no site da FireEye“Kevin ingressou na FireEye como vice-presidente sênior e diretor de operações em dezembro 2013, quando a FireEye adquiriu a Mandiant, a empresa que ele fundou na 2004. Antes da Mandiant, Kevin foi diretor da Computer Forensics na Foundstone (adquirida pela McAfee Corporation) da 2000 para a 2003 e diretor de segurança da informação da Sytex (posteriormente adquirida pela Lockheed Martin) da 1998 para a 2000. ”

Em uma postagem no blog 2014, FireEye abordou rumores de que a CIA estava envolvida com a fundação da FireEye - rumores alegados por FireEye não são verdadeiros. A FireEye foi fundada por Ashar Aziz na 2004 com capital de risco fornecido pela Sequoia Capital.

FireEye continuou:

A FireEye não compartilha ou recebe qualquer conteúdo com qualquer agência de inteligência que não esteja disponível para toda a nossa base de clientes. Disponibilizamos a todos os nossos clientes Inteligência de Ameaça Dinâmica FireEye, uma solução baseada em nuvem que compartilha com eficiência a inteligência de ameaças gerada automaticamente para proteger todos os nossos clientes, uma vez que uma ameaça tenha sido identificada em uma organização.

A FireEye nunca foi uma empresa da CIA e nunca fornecemos inteligência exclusiva a nenhuma agência governamental. Nossa posição como uma empresa de segurança global é ser independente de quaisquer agências governamentais e focada exclusivamente em proteger nossos clientes em todo o mundo.

Cinco anos depois, em maio 1, 2019, a Associated Press relatou A FireEye assinou um contrato de cinco anos com o Comando Cibernético do Exército dos Estados Unidos (ARCCYBER) para “acompanhar os adversários de hoje e as ameaças cibernéticas em evolução”.

“Sob a ordem de tarefas de Apoio às Operações do Ciberespaço, a FireEye fornecerá serviços profissionais para ajudar nas operações de inteligência de ameaças cibernéticas, operações cibernéticas defensivas, resposta a incidentes no ciberespaço e treinamento e treinamento de ciberespaço”, disse o relatório da Associated Press.

Facebook e Twitter propensos a contas falsas

Entre janeiro e março deste ano, o Facebook excluiu 2.2 bilhões de contas falsas, um novo recorde para a empresa, de acordo com o terceiro Relatório de aplicação de normas da comunidade. Em comparação, o Facebook excluiu 1.2 bilhões de contas falsas no trimestre anterior.

Estatísticas falsas da conta do relatório do Facebook:

    • Estimamos que, para cada 10,000 vezes que as pessoas visualizaram o conteúdo no Facebook, as visualizações 11 para 14 continham conteúdo que violava nossa política de nudez e atividade sexual para adultos.
    • Estimamos que, para cada 10,000 vezes que as pessoas visualizaram conteúdo no Facebook, as visualizações 25 continham conteúdo que violava nossa política de violência e conteúdo gráfico.
    • Para contas falsas, estimamos que 5% das contas ativas mensais são falsas.

Em maio e junho de 2018, o Twitter excluiu 70 milhões de contas falsas, como o Washington Post relatou.

Em 2018, Juan Guzman, pesquisador da UCL, disse à BBC que o Twitter negligenciou seu problema de bot por anos.

"Até recentemente, o Twitter não achava que os bots eram um problema em sua plataforma e não liderava um forte esforço de detecção de bots."

“Foi somente após a eleição do Brexit e do 2016, onde esses bots se tornaram uma responsabilidade e o Twitter, assim como o Facebook, começaram a levá-los a sério”.

Facebook removeu contas israelenses falsas também

Há algumas semanas, o Facebook excluiu centenas de páginas fraudulentas do Instagram e do Facebook criadas por uma empresa israelense que visava eleições em vários países africanos. No total, o Facebook excluiu as contas do 265 Facebook e Instagram, páginas do Facebook, grupos e eventos.

Segundo uma declaração do FacebookCerca de 2.8 milhões de contas seguiram uma ou mais dessas páginas, sobre o 5,500 as contas se juntaram a pelo menos um desses Grupos e cerca de 920 pessoas seguiram uma ou mais dessas contas do Instagram.

O Facebook também afirmou que a empresa israelense Archimedes Group falsificou identidades de figuras e organizações locais e divulgou informações supostamente vazadas sobre políticos. Os principais alvos dos grupos de Arquimedes eram países da África, como Tunísia, Togo, Angola, Senegal e Nigéria. Mas o grupo de Arquimedes também operou na América Latina e na Ásia, de acordo com o comunicado de imprensa do Facebook.

Legenda: Mali: Pesquisa da Justiça sobre uma Mina de Ouro Misteriosa da Airbus para o Mali O Airbus Group é citado em uma investigação judicial por fraude em uma mina de ouro do Mali em depósito de balanço, cujos acionistas foram arruinados. O projeto de investimento do gigante aeroespacial nessa mina, conduzido quase pelo poder maliano, parecia pretender limpar fundos ocultos para facilitar a obtenção de mercados militares no país. Este é um novo negócio muito embaraçoso… (Foto: Facebook)

Legenda: Mali: Pesquisa da Justiça sobre uma Mina de Ouro Misteriosa da Airbus para o Mali O Airbus Group é citado em uma investigação judicial por fraude em uma mina de ouro do Mali em depósito de balanço, cujos acionistas foram arruinados. O projeto de investimento do gigante aeroespacial nessa mina, conduzido quase pelo poder maliano, parecia pretender limpar fundos ocultos para facilitar a obtenção de mercados militares no país. Este é um novo negócio muito embaraçoso… (Foto: Facebook)

As plataformas de mídia social têm um papel importante em levar as pessoas a ler informações enganosas. Um estudo realizado pela NYU e Stanford em 2017 Descobrimos que mais de 40 por cento das visitas ao site de notícias de hoax 65 começam a partir de mídias sociais.

Um estudo realizado pelo Instituto de Tecnologia de Massachusets (MIT) em 2018 descobriu que notícias falsas se espalham mais rápido do que notícias reais no Twitter. Os pesquisadores do MIT também descobriram que os humanos estavam por trás da disseminação de notícias falsas ao invés de bots. O estudo constatou que notícias falsas eram mais propensas a serem re-tweetadas do que notícias reais.

“Falsas notícias chegaram a mais pessoas do que a verdade; o topo 1% de notícias falsas em cascata se difundiu entre 1000 e 100,000, enquanto a verdade raramente se difundiu para mais de 1000 pessoas. A falsidade também se difunde mais rápido que a verdade. O grau de novidade e as reações emocionais dos receptores podem ser responsáveis ​​pelas diferenças observadas ”, afirma o relatório.

Os perigos do preconceito na detecção de notícias falsas

No entanto, como as firmas de tecnologia e segurança trabalham mais estreitamente com o governo dos EUA, como a FireEye está fazendo com a ARCCYBER, e considerando o Facebook, Twitter e Google como empresas americanas, há um claro potencial de um viés americano na detecção de bots e notícias falsas.

Em uma audiência tardia da 2017 perante o Comitê de Inteligência do Senado, a questão de um viés americano foi levantada.

Uma troca entre o senador Tom Cotton, do Arkansas, e Sean Edgett, o conselheiro geral do Twitter, foi destacada em um artigo O Atlantico. Cotton pressionou Edgett como dois por que o Twitter cortou o acesso da CIA a um serviço de análise do Twitter enquanto ainda permitia o acesso RT da mídia russa.

A troca, conforme relatado pelo The Atlantic:

"Você vê uma equivalência entre a Agência Central de Inteligência e os serviços de inteligência russos?", Perguntou Cotton.

"Não estamos oferecendo nosso serviço de vigilância a nenhum governo", respondeu Edgett.

- Então você aplicará a mesma política à nossa comunidade de inteligência que você aplicaria aos serviços de inteligência de um adversário? - perguntou Cotton novamente.

Cotton, em seguida, virou-se para o WikiLeaks, que o Comitê de Inteligência designou como uma agência de inteligência hostil não-estatal, perguntando por que estava operando "desinibida" no Twitter.

"É um preconceito ficar do lado dos americanos em relação aos nossos adversários?", Perguntou Cotton.

"Estamos tentando ser imparciais em todo o mundo", disse Edgett. "Estavam obviamente, uma empresa americana e nos preocupamos profundamente com as questões sobre as quais estamos falando hoje, mas no que se refere ao WikiLeaks ou a outras contas semelhantes, nos certificamos de que elas estão em conformidade com Nossas Politicas como todas as outras contas. ”

"Como um companhia global, temos que aplicar Nossas Politicas consistentemente ”, respondeu Edgett.

Quando as maiores empresas de tecnologia e mídia social do mundo são de propriedade americana, o que isso significa para o processo supostamente imparcial de detecção de bots? É possível que o Facebook e o Twitter tenham uma maior propensão para detectar falsas contas de mídia social de atores ou empresas não americanas?

EUA cria contas falsas de mídia social também

O Facebook, de fato, baniu uma empresa americana no final do 2018 por criar falsas contas de mídia social nas eleições do Senado do Alabama. O New York Times quebrou a história quando obteve um memorando interno da firma americana New Knowledge, que detalhou como ele “experimentou muitas das táticas agora entendidas como tendo influenciado as eleições 2016”.

"Recentemente, removemos cinco contas geridas por vários indivíduos por participarem de um comportamento coordenado não autêntico no Facebook em torno da eleição especial do Alabama, e nossa investigação está em andamento" um porta-voz do Facebook disse ao Business Insider. "Tomamos uma posição forte contra pessoas ou organizações que criam redes de contas para enganar outras pessoas sobre quem são ou o que estão fazendo."

O CEO do New Knowledge, Jonathon Morgan, foi banido do Facebook pelas atividades, mas afirmou que o projeto do Alabama foi feito para conduzir pesquisas e entender como funcionam as campanhas de desinformação.

"O projeto de pesquisa tinha a intenção de nos ajudar a entender como esse tipo de campanha funcionava", disse Morgan ao New York Times. "Achamos que era útil trabalhar no contexto de uma eleição real, mas projetá-la para não ter quase nenhum impacto".

O próprio governo dos Estados Unidos tem uma história longa e bem documentada de se engajar em propaganda e espalhar notícias falsas - das décadas de duração Programa CIA conhecido como Operação Mockingbird para empreendimentos mais modernos.

Em 2014, A Associated Press que durante a administração Obama os EUA criaram e financiaram uma rede de mídia social cubana destinada a minar o governo comunista de Cuba.

O ZunZuneo era uma plataforma de microblogs financiada pelos EUA, similar ao Twitter, que visava os cubanos. (Foto: WikiMedia Commons)

O ZunZuneo era uma plataforma de microblogs financiada pelos EUA, similar ao Twitter, que visava os cubanos. (Foto: USAID via WikiMedia Commons)

"O governo dos EUA planejou a criação de um" Twitter cubano "- uma rede de comunicação destinada a minar o governo comunista em Cuba, construído com empresas-fantasma secretas e financiado por bancos estrangeiros", escreveu a Associated Press.

De fato, um relatório do 2018-2019 para o Escritório de Difusão de Cuba dos Estados Unidos declarou explicitamente que seus planos incluíam o uso de contas cubanas “nativas” e “sem marca” no Facebook para espalhar conteúdo criado pelo governo sem informar usuários cubanos do Facebook, como o Miami New Times relatou.

O relatório orçamentário:

No FY 2018, a OCB está estabelecendo equipes digitais da ilha para criar contas locais sem marca no Facebook para disseminar informações. As páginas nativas aumentam as chances de aparecer nos feeds de notícias dos usuários cubanos do Facebook. A mesma estratégia será replicada em outras redes de mídia social preferidas.

De volta a 2011, o Guardião relatou que "os militares dos EUA estão desenvolvendo softwares que permitem manipular secretamente sites de mídia social usando falsos personagens on-line para influenciar conversas na internet e espalhar propaganda pró-americana".

“Uma corporação californiana recebeu um contrato com o Comando Central dos Estados Unidos (Centcom), que supervisiona as operações armadas dos EUA no Oriente Médio e Ásia Central, para desenvolver o que é descrito como um 'serviço de gerenciamento de persona on-line' que permitirá a um militar americano. ou mulher para controlar até 10 identidades separadas baseadas em todo o mundo ”, escreveu o The Guardian.

Notícias falsas, falsas contas de mídia social, jornalistas falsos não são novos. A propaganda e o controle da informação sempre foram e sempre serão um princípio central da política externa e da guerra.

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Yasmeen Rasidi

Yasmeen é um escritor e graduado em ciências políticas pela Universidade Nacional de Jacarta. Ela cobre uma variedade de tópicos para a Citizen Truth, incluindo a região da Ásia e do Pacífico, conflitos internacionais e questões de liberdade de imprensa. Yasmeen já havia trabalhado para a Xinhua Indonesia e GeoStrategist anteriormente. Ela escreve de Jacarta, na Indonésia.

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