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La crisis moderna de refugiados en Centro América no surgió en el vacío, años de intervención por corporaciones multinacionales, y las instituciones que las apoyaron, tienen una responsabilidad significativa.

A pesar de todo lo que rodea a la política de inmigración, los medios de comunicación tradicionales rara vez examinan a fondo las razones detrás de la crisis en Centroamérica.

Este artículo proporcionará un resumen breve, y de ninguna manera exhaustivo, del enredo de los Estados Unidos en los países centroamericanos que originan la caravana de solicitantes de asilo que actualmente suscita controversia en los Estados Unidos.

Latin America During the Cold War

Durante la Guerra Fría, las instituciones políticas soberanas de América Latina fueron molestadas con total impunidad por los Estados Unidos. Cuando la CIA derrocó al presidente de Guatemala elegido democráticamente en 1954, fue con el pretexto de proteger la seguridad nacional y prevenir la expansión comunista.

Pero en verdad, el presidente de Guatemala estaba redistribuyendo la tierra no utilizada de una corporación multinacional con sede en los Estados Unidos, United Fruit Company, a la gente de su país. El director de la CIA y el Secretario de Estado en ese momento eran accionistas y ex asesores legales de United Fruit Company, y utilizaron todo el poder del estado de EE. UU. para proteger los intereses comerciales de su cliente.

La reacción política contra el golpe de Estado respaldado por Estados Unidos y los líderes viciosos que asumieron el poder, iniciaron una Guerra civil de 30 años de la cual Guatemala todavía no se ha recuperado por completo. Esta no es una teoría de la conspiración controvertida, es un hecho histórico confirmado por las desclasificaciónes de la CIA.

Desafortunadamente, esta historia está lejos de ser la única.

Sería reduccionista colocar toda la culpa de los problemas de Centroamérica sobre los Estados Unidos y las empresas multinacionales explotadoras que ha facilitado. La política de inmigración es compleja y hay un debate importante a tener sobre la mejor solución para estas crisis. Sin embargo, ese debate no puede celebrarse sin una rendición de cuentas por los hechos.

Para comprender la violencia y la impunidad que impulsan las crisis de refugiados en las Repúblicas Centroamericanas de Guatemala, Honduras y El Salvador, comenzaremos con una breve historia de la United Fruit Company, la primera corporación multinacional verdaderamente moderna.

United Fruit Company

United Fruit Company

United Fruit se originó en la Costa Rica de 1870 cuando un joven empresario llamado Minor Cooper Keith comenzó a plantar bananos como parte de su negocio ferroviario actual. La fruta se convirtió rápidamente en un gran éxito en los Estados Unidos, y la red ferroviaria de Keith ayudó a la rápida expansión de su negocio. Al reconocer la importancia de gobiernos obedientes para optimizar la rentabilidad, la joven empresa en ciernes pronto entraría en el negocio de cambio de régimen.

En 1911, el gobierno hondureño bloqueó la producción de la fruta gigante, preocupado por su capacidad para socavar la soberanía nacional y extraer recursos naturales. La empresa frutera posteriormente financió su primer cambio exitoso de régimen en Honduras, derrocando al presidente Miguel Dávila e instalando a un líder que sea más amigable con sus intereses comerciales.

Honduras y Guatemala son las “repúblicas bananeras” originales, término acuñado por el escritor estadounidense O. Henry en 1901. Una república bananera es un país en el que una nación privatiza las ganancias de su cultivo para el beneficio exclusivo de la clase dominante. Las repúblicas bananeras se caracterizan por su dependencia de la agricultura a gran escala y por su dependencia de la expoltación de una clase trabajadora empobrecida. Pero mientras las ganancias privatizadas solo benefician a unos pocos, las deudas adquiridas se convierten en responsabilidad de la tesorería del estado. En Honduras, la deuda externa después del golpe de 1911 permitió a corporaciones privadas como United Fruit apoderarse de activos públicos (recursos naturales) y afianzar el dominio en la infraestructura económica del país.

“Hay dos formas de conquistar y esclavizar a una nación. Una es por Espada. La otra es por deuda.” – John Adams, 1826

A lo largo del siglo XX, el ejército de EE. UU. mostró un compromiso notable para mantener el auge de los negocios en el extranjero, invadiendo Honduras siete veces para aplastar las huelgas y revoluciones de los trabajadores descontentos. Estos conflictos, que causaron la muerte de miles de personas, ahora se conocen las “Guerras Bananeras.”

Un general mayor de los Estados Unidos (el rango más alto en ese momento) y un veterano de la Primera Guerra Mundial llamado Smedley Butler detallaron sus experiencias en estas campañas en un libro publicado en 1935. Como el único hombre que recibió la Medalla Brevet de la Infantería de Marina y dos Medallas de Honor (Sin mencionar otras 13 medallas, Butler era el infante de marina más condecorado de la historia de los Estados Unidos en el momento de su muerte. Este es un extracto de su libro:

“Pasé 33 años y cuatro meses en el servicio militar activo y durante ese período pasé la mayor parte del tiempo como un hombre musculoso de clase alta para Big Business, para Wall Street, y los banqueros. En resumen, era un chantajista, un gángster para el capitalismo. Ayudé a hacer que México y especialmente Tampico fueran seguros para los intereses petroleros estadunidenses en 1914. Ayudé a hacer de Haití y Cuba un lugar decente para que los muchachos del National City Bank recaudaran ingresos. Ayudé en la violación de media docena de repúblicas centroamericanas en beneficio de Wall Street. Ayudé a purificar Nicaragua para la Banca Internacional de Brown Brothers en 1902-1912. Traje luz a la República Dominicana para los intereses azucaceros estadounidenses en 1916. Ayudé a hacer que Honduras sea correcta para las compañías frutícolas estadounidenses en 1903… Mirando hacia atrás, podría haberle dado a Al Capone algunos consejos. Lo mejor que pudo hacer fue operar su raqueta en tres distritos. Operé en tres continentes.” – General de división Smedley Butler, 1935 (La Guerra es una Raqueta)

El nexo entre el ejército y el goliat de la fruta no se detiene allí, ya que United Fruit persiste en las sombras de algunos de los eventos históricos más significativos del siglo XX. Por ejemplo, United Fruit contribuyó a la Crisis de los Misiles en Cuba con parte de su “Gran Flota Blanca” de 100 barcos refrigerados, la marina privada más grande del planeta. Sus operaciones en Cuba fueron fundamentales para el ascenso de Fidel Castro, quien advirtió a los Estados Unidos que “Cuba no es otra Guatemala” en uno de los intercambios diplomáticos fallidos antes del evento.

1916 advertisement for the United Fruit Company Steamship Line

1916 anuncio para United Fruit Company Steamship Line (Imagen de WikimediaCommons)

United Fruit Company fue la primera corporación multinacional verdaderamente moderna, en la que se buscaba evitar los impuestos, los salarios mínimos y las regulaciones al operar en el extranjero y al aprovechar sus lazos con las instituciones estadounidenses para dominar a los gobiernos de países extranjeros. También ayudó a formar la moderna plantilla de MNC por su uso temprano del arte de “Relaciones Públicas.” Después de décadas de cambio de régimen en América Central, la compañía había desarrollado una mala reputación.

Para ayudar a cambiar la imagen pública cada vez más desagradable de la compañía, United Fruit contrató al sobrino de Sigmund Freud, Edward Bernays, como asesor en 1941. Bernays, conocido como el “padre de las relaciones públicas,” utilizó los principios freudianos del psicoanálisis para asesorar a las empresas sobre sus prácticas publicitarias. En su texto de 1928, “Propaganda,” Bernays argumentó que la minoría inteligente tenía el deber de manipular a las masas impulsadas por el instinto, para el mantenimiento noble de la libertad y la democracia.

“La manipulación consciente e inteligente de los hábitos organizados y las opiniones de las masas es un elemento importante en la sociedad democrática. Aquellos que manipulan este mecanismo invisible de la sociedad constituyen un gobierno invisible que es el verdadero poder gobernante de nuestro país … Estamos gobernados, nuestras mentes están moldeadas, nuestros gustos formados, nuestras ideas sugeridas, en gran parte por hombres de los que nunca hemos oído hablar.” -Edward Bernays, 1928, (Propaganda)

En 1954, Bernays envió contactos a Guatemala para difundir noticias de “terror comunista” para sentar las bases psicológicas para la destrucción del gobierno elegido democráticamente.

Aquí es donde John Foster Dulles, Secretario de Eisenhower desde 1953-1959, y su hermano Allen Dulles, el director con más años al servicio de la CIA (1952-1960), entran en escena. El bufete de abogados de los hermanos Dulles representaba a United Fruit, y también eran accionistas de la empresa (Allen era miembro de la junta). Los hermanos Dulles dominaron la política exterior de la Administración Eisenhower y se comprometieron con la plétora de otras operaciones ocultas más allá del alcance de este artículo (Reinstaurando a los nazis en el poder en la Alemania occidental posterior a la Segunda Guerra Mundial, derrocando a los elegidos democráticamente de Irán, así como al líder electo del Congo, solo por mencionar algunos).

Pocos saben mucho sobre los hermanos Dulles más allá del aeropuerto de DC que llevan el nombre de John Foster, pero las ramificaciones de sus acciones se sienten hoy. La capacidad de clasificar la información bajo el pretexto de seguridad nacional les permitió usar todo el poder del aparato de inteligencia de los EE. UU. para propósitos nefarios sin ningún tipo de supervisión. Esta alianza no transparente entre las corporaciones multinacionales, la comunidad de inteligencia y el ejército de EE. UU. es exactamente a lo que se refería el presidente Eisenhower en su famoso discurso de despedida, en el que advirtió sobre el “Complejo Industrial Militar.”

“En los consejos de gobierno, debemos protegernos contra la adquisición de una influencia injustificada, ya sea buscada o no, por el complejo militar-industrial. El potencial para el aumento desastroso del poder fuera de lugar existe y persistirá. Nunca debemos dejar que el peso de esta combinación ponga en peligro nuestras libertades o procesos democráticos. No deberíamos dar nada por sentado. Solo una ciudadanía alerta y conocedora puede forzar la combinación adecuada de la enorme maquinaria de defensa industrial y militar con nuestros métodos y objetivos pacíficos, para que la seguridad y la libertad puedan prosperar juntas.” – Presidente Dwight Eisenhower, 1960

Durante los diez años de poder del presidente Arbenz en Guatemala, proporcionó a 100,000 familias guatemaltecas acceso a créditos y tierras, a medida que la producción agrícola aumentaba y la pobreza disminuía. La United Fruit Company subestimó enormemente el valor de sus tenencias, pagando una fracción de los impuestos que realmente le debía a Guatemala, mientras pagaba a los empleados salarios extremadamente injustos.

“Lo que queríamos era una campaña de terror, para aterrorizar a Arbenz en particular, aterrorizar a sus tropas, así como los alemanes aterrorizaron a la población de Holanda, Polonia, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial”. -Howard Hunt, Jefe de Operaciones de la CIA en Guatemala

El mismo año en que John Foster instigó el reemplazo de un gobierno democrático por una dictadura militar, recibió el premio al “Hombre del año” de la revista Time.

John Foster Dulles as Senator of NY (image in public domain via Wikimedia Commons)

John Foster Dulles

La revolución de la contracultura de la década de 1960 trajo una mayor criticidad al imperialismo estadounidense que funcionó en contra de United Fruit, quien finalmente aceptó dar a los trabajadores un salario digno y beneficios durante la segunda mitad del siglo XX. Después de un siglo de dominio, la colosal compañía de frutas finalmente llegó a su fin junto con su CEO final, Eli Black, en 1975. Black había sobornado al presidente hondureño, Oswaldo López Arellano, con $1.25 millones para retirarse de un acuerdo con compañías domésticas que lo harían limitar las operaciones de United Fruit. Cuando el escándalo estaba listo para romper las noticias, Black no pudo aguantar la vergüenza, así que saltó de un edificio en Park Avenue y se suicidó.

El suicidio de Eli Black conmocionó a Wall Street y la investigación pública sobre la historia inquietante de United Fruit provocó el desplome de las acciones, lo que puso fin al reinado de lo que los hondureños llamaron “El Pulpo”, el pulpo cuyos tentáculos se extendían por todo el continente y sofocaban sus ricos recursos naturales.

Chiquita and Dole

United Fruit se ha disuelto, pero compañías modernas como Dole y Chiquita mantienen el legado de la industria frutícola de cometer crímenes reprobables en nombre de las ganancias. En 2007, Chiquita se declaró culpable de pagar más de $ 1.7 millones a las Fuerzas de Autodefensa Unidas de Colombia, una organización designada terroristas por los Estados Unidos.

Chiquita admitió que pagaron a la organización terrorista para silenciar a los organizadores sindicales e intimidar a los agricultores para que vendieran únicamente a Chiquita. Chiquita también fue acusada de contrabandear 3.000 AK 47 a terroristas, pero el Departamento de Justicia y el Departamento de Estado de EE. UU. se negaron a extraditar a los empleados responsables.

Una de las cosas más alarmantes de esta historia es que el ex fiscal general Eric Holder se desempeñó como abogado de Chiquita y representó a la compañía bananera durante el escándalo. Holder negoció un acuerdo para que Chiquita pagara $ 25 millones al Departamento de Justicia en lugar de responder por sus delitos en una audiencia, continuando una tendencia alarmante en la que las compañías pueden pagar multas directamente al departamento de justicia y evadir el juicio público. Con este sistema de justicia, las empresas pueden violar las leyes con impunidad y calcular sus pagos al Departamento de Justicia más tarde, evitando la mala prensa que viene con un juicio público.

Esto es el comentario de Holder sobre el acuerdo:

Si lo que desea alentar es la autorevelación voluntaria, ¿qué mensaje envía a otras compañías? Aquí hay una compañía que se auto-divulga voluntariamente en un contexto de seguridad nacional, donde la compañía recibe un trato bastante severo, y además de eso, persigue a personas que tomaron una decisión realmente dolorosa. – Eric Holder, 2007.

La profesa empatía de Holder por las personas que tomaron la “dolorosa decisión” de financiar y armar a las organizaciones terroristas designadas que intimidaban y asesinaban a los trabajadores, estaría mejor ubicada frente a las víctimas de extorsión y homicidio. Incluso Chiquita merece representación legal, pero uno esperaría un estándar más alto en la persona seleccionada para encabezar el departamento responsable de combatir el terrorismo y responsabilizar a los delitos corporativos. Curiosamente, cuando se desempeñó como fiscal general unos años más tarde, Holder escribió un memorándum sobre el crimen que decía que “el enjuiciamiento de una corporación no es un sustituto del enjuiciamiento de personas criminalmente culpables dentro o fuera de la organización.”

En una declaración jurada emitida en 2009 por el ex paramilitar “Carlos Tijeras”, las compañías fruteras proporcionaron hasta el 90 por ciento de los ingresos de su organización terrorista durante años:

“Los gerentes de las plantaciones de Chiquita y Dole confían en nosotros para responder a sus quejas … También recibimos llamadas de las plantaciones de Chiquita y Dole que identifican a personas específicas como” problemas de seguridad “o simplemente” problemas “. Todos sabían que esto significaba que ibamos Ejecutar a la persona identificada. “En la mayoría de los casos, los ejecutados eran líderes o miembros de sindicatos o individuos que buscaban retener o reclamar tierras que Dole o Chiquita querían para el cultivo de bananos.”

Esta es solo una de las muchas confesiones de ex milicianos y comandantes paramilitares en Colombia.

Guatemala

Más allá de lo que ya se ha dicho sobre el golpe de Estado del gobierno guatemalteco liderado por Estados Unidos en 1954, (y el apoyo de Estados Unidos a los escuadrones de la muerte por genocidas a lo largo de las siguientes décadas) Citizen Truth tuvo una idea de la cultura de impunidad legal y la misoginia violenta en Guatemala entrevistando a Robin Schmid, Coordinadora de Desarrollo y Comunicaciones de Women’s Justice Initiative, una ONG con sede en Guatemala.

El Salvador

“En lugar de favorecer una mayor justicia y paz en El Salvador, la contribución de su gobierno sin duda agudizará la injusticia y la represión infligida a las personas organizadas, cuya lucha ha sido a menudo por el respeto de sus derechos humanos más básicos”. – Arzobispo Oscar Romero, Carta al presidente Jimmy Carter, 1980

Semanas antes de su asesinato en 1980, el líder y arzobispo salvadoreño Oscar Romero le rogó al gobierno de los Estados Unidos que no armara a la implacable junta militar de derecha de El Salvador. Un año después del asesinato de Romero, el presidente Carter envió $5 millones en ayuda militar para las brutales fuerzas de seguridad. Mientras Carter todavía era presidente, los documentos que revelaban la implicación del líder de la milicia de derecha Roberto d’Aubuisson en el asesinato del Arzobispo fueron ignorados. El asesinato de Romero marcaría un punto de inflexión en el que El Salvador descendió a una de las guerras civiles más horribles de la historia moderna.

Oscar Romero

Óscar Arnulfo Romero y Galdámez en 1978 en un viaje a Roma.

A lo largo de los próximos doce años, los Estados Unidos gastarían seis mil millones de dólares para apoyar al gobierno, involucrándose en todos los aspectos de la guerra, desde la recopilación de inteligencia hasta el entrenamiento de soldados de a pie. Pero el elemento más espantoso de la participación de Estados Unidos en la guerra civil son las tremendas medidas que tomaron los funcionarios estadounidenses para ocultar las atrocidades de derechos humanos cometidas por las milicias apoyadas por Estados Unidos, y su apoyo continuo después de que la naturaleza sádica de los militares salvadoreños se hubiera vuelto indiscutiblemente clara. Gran parte de la siguiente información proviene del periodista de investigación Raymond Bonner, autor de Weakness and Deceit: America and El Salvador´s Dirty War.

En diciembre de 1980, cuatro religiosas estadounidenses fueron agredidas sexualmente y asesinadas en El Salvador. El Secretario de Estado Alexander Haig dijo a un comité del Congreso que las monjas estaban tratando de hacer un bloqueo de carretera cuando fueron asesinadas. La asesora principal de política exterior de Reagan, Jeanne Kirkpatrick, también negó la participación del gobierno y agregó que “las monjas no eran solo monjas. Las monjas también eran activistas políticos.”

El embajador Robert White fue despedido del Departamento de Estado cuando se negó a participar en el encubrimiento de la violación y asesinato por parte de los militares salvadoreños de las mujeres religiosas estadounidenses. Otro funcionario con integridad surgió de la administración de otra manera mendaz, el diplomático junior H. Carl Gettinger, de la embajada de los Estados Unidos en El Salvador. Gettinger se involucró en una investigación independiente y descubrió a los soldados salvadoreños culpables de asesinar a las mujeres de la iglesia. El ejército salvadoreño había encubierto exitosamente el escándalo hasta que Gettinger expuso la verdad.

En 1981, una división del ejército salvadoreño entrenada por los Estados Unidos, el Batallón Atlactl, realizó una de las peores atrocidades de la guerra, en lo que se conoce como la “Masacre de El Mozote”. El batallón reunió a más de 700-1,000 personas de aldeas montañosas del noreste de El Salvador, y separaron a los hombres, mujeres y niños antes de matar a los grupos uno por uno. Una exhumación encontró que la edad promedio de los asesinados era de seis años.

El gobierno de Reagan negó categóricamente las acusaciones de que las tropas gubernamentales estuvieran involucradas, calificando los informes de “propaganda de la guerrilla”.

Los documentos desclasificados y los hallazgos de la Comisión de la Verdad de la ONU demostraron el conocimiento de la Administración Reagan sobre la masacre y la complicidad en la campaña de terror. La Comisión de la Verdad de la ONU descubrió que la guerra civil en El Salvador mató al menos a 75,000 civiles, y que más del 85 por ciento de las atrocidades fueron cometidas por el ejército salvadoreño apoyado por los Estados Unidos. El gobierno de El Salvador, que fue gobernado durante años por las milicias de derecha que ganaron la guerra, anuló una ley de amnistía por crímenes de guerra hace dos años, y los generales que ordenaron estas masacres comenzaron a ser procesados.

En 2015, El Salvador fue calificado como el país más violento del mundo, con una tasa de homicidios de 103 por 100,000.

Esto se debe en parte a que la MS-13 no se origina en El Salvador, se origina en las pandillas de California. Los Estados Unidos deportaron a unos 20,000 convictos al país entre 2000 y 2004, sin informar al gobierno salvadoreño cuál de los deportados tenía antecedentes penales. Con las instituciones débiles que se formaron después de la guerra, la MS-13 creció rápidamente para convertirse en una presencia dominante en país y ahora una “organización terrorista transnacional” designada por los Estados Unidos.

US trained "death squad" victims in San Salvador, 1981

Víctimas de los escuadrones de la muerte entrenados por los Estados Unidos. San Salvador, 1981. (Foto de WikiLeaks, https://wikileaks.org/wiki/US_Special_Forces_counterinsurgency_manual_analysis)

No se puede subestimar cuán anormalmente sádicos fueron los militares salvadoreños durante la guerra civil. Este artículo apenas ha descrito los detalles de sus atrocidades más repugnantes. Los Estados Unidos financiaron y apoyaron a un ejército que mató a una resistencia pacífica formada por iglesias y campesinos, un ejército que torturó y mató a niños de maneras monstruosas. Conocían los detalles espeluznantes durante años y protegían a los sádicos de la persecución. Intentaron deportar o silenciar a quienes decían la verdad. Ahora, muchas de las personas involucradas en el encubrimiento de la política exterior de los Estados Unidos en América Central en los años 80 se consideran estadistas estimados.

Elliot Abrams, quien llamó a la masacre de El Mozote “propaganda comunista” y dijo que “el historial de la Administración en El Salvador fue uno de fabulosos logros”, fue declarado culpable de dos cargos de mentir al Congreso, pero fue indultado por George HW Bush. Luego pasó a una carrera ilustre como miembro del Consejo de Relaciones Exteriores, profesor en Georgetown, asesor de George W. Bush y asesor de política exterior del senador Ted Cruz. El ex director general de Exxon Mobil y el secretario de Estado Rex Tillerson supuestamente eligió a Abrams como su primera elección para ser subsecretario de estado, pero Trump lo bloqueó porque no apoyó la campaña del presidente.

El partidario y perjuro terrorista Oliver North es ahora el jefe de la NRA. Las conexiones de North con el narcotráfico llevaron al presidente de Costa Rica, Óscar Arias, a prohibir que el funcionario de la Casa Blanca ingresara a su país en 1989. Cuando North estaba siendo investigado por el escándalo de Irán-Contra, ordenó que se destruyeran tantos archivos que la trituradora se rompió y hubo que llamar al mantenimiento de la Casa Blanca para solucionarlo. Fue indultado por George HW Bush en 1991.

John Negroponte fue el embajador del presidente Reagan en Honduras, que sirvió como base central en las diversas guerras encubiertas de la administración en Centroamérica durante los años ochenta. Durante el mandato de Negroponte, la ayuda militar a Honduras aumentó de $ 5 millones a $ 100 millones. Investigaciones exhaustivas más tarde revelaron que el conocimiento de Negroponte sobre los abusos contra los derechos humanos en Honduras era mucho mayor de lo que decidió compartir con el Departamento de Estado. Más tarde se desempeñó como embajador de la Administración de George W. Bush en Bagdad y ahora es profesor de Asuntos Internacionales en la Universidad George Washington. La supresión de información de Negroponte sobre los escuadrones de la muerte y los abusos contra los derechos humanos en Honduras lleva a un examen del estado actual de Honduras, el hogar de la caravana original que se dirige hacia la frontera entre México y Estados Unidos.

Honduras

No es una coincidencia que Honduras tenga el mayor índice de asesinatos de activistas ambientales en el mundo. Desde el golpe militar en 2009, al menos 110 ambientalistas han sido asesinados, así como un número creciente de periodistas, sindicalistas y activistas de derechos humanos. La respetada ambientalista y líder indígena Berta Cáceres fue asesinada en 2016 luego de recibir cuarenta amenazas de muerte por oponerse a proyectos de desarrollo como represas, minas y encofrados ilegales. Berta era congresista y alcaldesa de su ciudad y codificó una ley nacional que exige el consentimiento de las comunidades hondureñas locales antes de que las empresas puedan comenzar proyectos de desarrollo en sus tierras.

“Estos no son incidentes, son síntomas de un asalto sistemático a comunidades remotas e indígenas por parte de actores estatales y corporativos”. – Billy Kyte, Testigo Global

De las ocho personas arrestadas por el asesinato de Cáceres, seis tienen conexiones con servicios de seguridad del gobierno y dos tienen vínculos con la empresa hondureña que está detrás del proyecto de la represa, Desarrollos Energéticas. Debido a la protesta después de su asesinato, los inversionistas chinos, holandeses y finlandeses se retiraron del proyecto. El sucesor de Cáceres, Tomás Gómez Membreño, describió la situación: “Estamos viendo la recolonización de nuestro país. Más y más de nuestros recursos naturales están siendo entregados a corporaciones extranjeras. Hay más y más represión de las personas que se defienden.”

El 28 de junio de 2009, el líder elegido democráticamente, Manuel Zelaya, fue forzado a subir a un avión militar y expulsado de la presidencia. Mientras que la ONU, la UE y la OEA condenaron el golpe militar hondureño de 2009, los Estados Unidos se equivocaron en su designación legal oficial, ya que declarar un golpe de estado habría restringido las relaciones con el país. Un lote de cables de WikiLeaks lanzado en 2015 muestra a la Secretaria de Estado Hillary Clinton presionando a la Organización de los Estados Americanos para que apoye las nuevas elecciones y evite que Zelaya recupere el poder.

Antes del golpe, el presidente Manuel Zelaya había introducido un salario mínimo y había ordenado una investigación sobre las disputas de tierras entre los conglomerados de aceite de palma y los campesinos. Su expulsión siguió un referéndum a la constitución que le habría permitido buscar la reelección. Clinton temía sus vínculos con el líder venezolano Hugo Chávez, y la clase dominante de Honduras temía que amenazara sus intereses comerciales.

“No hay duda de que los militares, la Corte Suprema y el Congreso Nacional conspiraron el 28 de junio en lo que constituyó un golpe ilegal e inconstitucional contra el poder ejecutivo.” – Hugo Llorens, Embajador de los Estados Unidos en Honduras

En los años posteriores al golpe, los informes de asesinatos y violaciones de los derechos humanos se han disparado, pero los Estados Unidos han aumentado la asistencia militar. La tasa de femicidios aumentó en un 260 por ciento entre 2005 y 2013. Los asesinatos de LGBT han pasado de un promedio de 2 por año antes del golpe de estado a 30 por año después. El crimen organizado ha ganado el dominio de Honduras, que fue el país más violento sin zona de guerra en el mundo desde 2010-2014, con un 80 por ciento de los vuelos de contrabando de cocaína entre los EE. UU. y América Latina estimados para pasar a través de él.

Honduras man killed by gunshots, scene of the crime

“Dan Lieberman, de Fusion, viajó a Honduras en 2015 para averiguar porque la tasa de homicidios (o muerte*) es tan alta”. (Foto de YouTube)

La pobreza y la desigualdad se han incrementado rápidamente junto con una economía debilitada que ha destruido los servicios sociales, ya que la policía militarizada se usa como un arma contra las protestas. El Banco Mundial continúa suscribiendo préstamos baratos a grandes terratenientes en tierras robadas a pequeños agricultores para ayudarlos a exportar cultivos comerciales. Una nueva ley en Honduras rompe los empleos de tiempo completo e impide que los empleados formen sindicatos, ganen un salario digno y accedan al servicio nacional de salud. Citizen Truth informó previamente los detalles detrás de un escándalo de atención médica que vio al presidente actual robar millones del Servicio Nacional de Salud y canalizar el dinero a su partido político.

“Establecimos una estrategia sobre un plan para restablecer el orden en Honduras y garantizar que se celebren elecciones libres y justas de manera rápida y legítima, lo que haría que el tema de Zelaya no fuera importante”. – Hilary Clinton, Hard Choices

Estados Unidos es, con diferencia, el actor externo más poderoso de Honduras. Doscientas corporaciones estadounidenses operan en el país y casi la mitad de la actividad económica total de Honduras está vinculada a los EE. UU. Las elecciones posteriores al golpe han sido ampliamente condenadas por fraudulentas y los Estados Unidos continúan financiando y entrenando a una fuerza policial militarizada que reprime violentamente a la población.

Donde Estamos Ahora

En 2015, el periódico hondureño La Prensa mostró que los ciudadanos de El Salvador, Guatemala y Honduras hicieron colectivamente $ 651 millones en pagos de extorsión a organizaciones criminales cada año. Muchos solicitantes de asilo en los Estados Unidos afirman que serán asesinados si no hacen estos pagos. Los niños se ven obligados a unirse a las pandillas y las niñas se ven obligadas a prostituirse. Estas personas no están dispuestas a embarcarse en un viaje extremadamente peligroso a la frontera de los Estados Unidos porque tienen una mejor opción.

Deshumanizar a las personas por su nacionalidad y raza es inequívocamente incorrecto. Separar a los niños de sus familias es abuso infantil, como lo corroboran los psicólogos que han condenado las consecuencias traumáticas de la política de la Administración Trump. En abril, el Intercept reportó 1,224 quejas de abuso sexual y físico en centros de detención de inmigrantes, la mitad de los cuales fueron hechos por empleados de ICE. Diecinueve agentes de ICE firmaron una carta abierta afirmando que la campaña contra de la inmigración estaba desviando la atención de los verdaderos problemas de seguridad nacional.

Además, deportar a criminales endurecidos a países con impunidad legal e instituciones corruptas solo perpetuará una crisis causada por personas que huyen de crímenes violentos.

A Honduran migrant arriving at the US Mexico border April 2018

Un migrante hondureño que llega a la frontera de Estados Unidos con México en abril de 2018 (Foto de YouTube)

Además, no se puede subestimar el grado en que la demanda de drogas en los países occidentales ricos incentiva a los delincuentes a formar carteles sofisticados que evitan el costoso aparato de las entidades policiales creadas para librar la guerra contra las drogas. La cocaína es barata de producir, pero su valor se eleva cuando se toma en cuenta el costo y el riesgo de hacer negocios en las sombras del gobierno federal de los Estados Unidos. John Kelly, ex Departamento de Seguridad Nacional y actual Jefe de Personal de la Casa Blanca, está de acuerdo:

“Sí, intentamos rehabilitar a los drogadictos. Sí, intentamos arrestar nuestra salida de esto, pero hacemos muy poco en nuestro país, mi país, los Estados Unidos de América, para tratar de alcanzar esta increíble demanda de drogas. . . eso es un resultado directo de lo que está sucediendo en América Central: un colapso de las sociedades, falta de efectividad de la policía y muchas otras cosas.” – John Kelly, 2017.

“Hay algunos en la oficialidad que argumentan que no el 100 por ciento de la violencia actual se debe al flujo de drogas a los Estados Unidos, y estoy de acuerdo, pero diría que tal vez el 80 por ciento de la violencia lo sea” – John Kelly, 2014 (“Central La guerra contra las drogas en Estados Unidos es una gran amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos,” Military Times)

La CIA tiene un término para las consecuencias no deseadas de una operación: Blowback.

En el notorio escándalo Irán-Contra, el gobierno de Reagan financió a los rebeldes de la Contra en Nicaragua (con dinero vendido por la venta ilegal de armas a Irán) que se apoyaron a sí mismos a través del comercio de cocaína. Simultáneamente, el gobierno aprobó reformas para “reforzar” las drogas en el país, con la Ley de 1986 contra el uso indebido de drogas que impuso la responsabilidad total a los usuarios, aumentando el número de delincuentes no violentos encarcelados. El ciclo continúa con un sistema de justicia penal caracterizado por altos niveles de reincidencia.

Apoyamos a los fabricantes de drogas en el extranjero mientras abultamos el sistema de justicia penal en el país y deportamos a los refugiados que se han convertido en delincuentes dentro de nuestras prisiones a países violentos que han sido desestabilizados por nuestras decisiones de política exterior.

El apoyo de Estados Unidos a los dictadores fascistas en América Latina para racionalizar la explotación despiadada legitimó a los revolucionarios izquierdistas radicales como el Che Guevara y Fidel Castro. Guevara estuvo en Guatemala durante el golpe de estado liderado por la CIA, luego de lo cual le dijo a su madre: “Dejé el camino de la razón”. La United Fruit Company avivó las llamas del comunismo al provocar un sentimiento antiestadounidense extremo y ejemplificar la peor versión del capitalismo. La hipocresía total de un país que constantemente se felicita por su dedicación a la libertad y la democracia, pero que regularmente comete crímenes atroces en contra de sus principios reconocidos en todo el mundo, conduce al abandono de la confianza pública en el gobierno.

Migrants traveling to the US Mexico border in April 2018.

Migrantes que viajan a la frontera entre Estados Unidos y México en abril de 2018. (Foto via YouTube)

Las crisis de refugiados empeorarán en los próximos años a medida que el cambio climático fortalezca las tormentas anormales y las sequías desestabilicen los ciclos de cultivo. La falta de visión de las elites ha allanado el camino para la furia populista que está definiendo nuestra era, desde Estados Unidos hasta Europa y más recientemente en Brasil. Demagogos como Donald Trump aprovechan la ira de la gente y la dirigen hacia las personas vulnerables, cuando en realidad deberían estar dirigidas a personas como él. Pero si queremos preservar esta hermosa Tierra y crear condiciones en las que todos tengan la oportunidad de tener éxito, debemos reconocer las limitaciones de la ira y entablar una conversación difícil sobre los males del pasado y cómo podemos cambiar para luchar por un futuro mejor.

 

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