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Conozca a Alexander von Humboldt, la primera persona en comprender el cambio climático: hace más de dos siglos

Estatua de Alexander von Humboldt frente a la Universidad Humboldt en Berlín, Alemania
Estatua de Alexander von Humboldt frente a la Universidad Humboldt en Berlín, Alemania. (Foto: Pixabay)

A medida que el mundo arde, y cuando los niños hacen sonar la alarma, vale la pena volver a visitar al científico ambientalista original.

Alexander von Humboldt nació en septiembre 14, 1769. En su día, era un héroe que viajaba por el mundo y desafiaba las convenciones, una de las primeras personas registradas que planteó preocupaciones ambientales. Para ponerlo a la moda para una nueva generación, todo lo que se necesita es un redescubrimiento de Humboldt por parte de los jóvenes huelguistas climáticos de todo el mundo. Su número está creciendo, su tarea es enorme y ahora están instando a los adultos a unirse a ellos. ¿Por qué dejar que los padres jueguen cuando la casa se quema? En mayo 22, los adultos de Columbia Journalism Review, The Nation y The Guardian escucharon y lanzaron Cubriendo el clima ahora, un proyecto para fomentar una mayor cobertura del cambio climático en los medios de comunicación. Bill Moyers, el orador principal, señaló que de 2017 a 2018, la cobertura de la red principal de problemas climáticos cayó 45 por ciento a un total de solo 142 minutos. Y en mayo, 23, con su habilidad especial para ser puntual, la activista climática y estrella en ascenso de 16, Greta Thunberg, escribió inmediatamente sobre asumir el desafío del cambio climático: "Es el trabajo de la humanidad".

Encontrar un campeón como Humboldt podría ser una sorpresa alegre para los jóvenes huelguistas climáticos. El tiene la espalda. Vio el cambio climático antropogénico llegando hace más de 200 hace años. Después de todo, fue el científico pionero que observó, documentó y analizó el daño ambiental causado por el hombre a principios de 1800 durante su largo viaje de exploración científica en América Latina. Fue entonces cuando criticó los métodos del colonialismo y advirtió sobre el cambio climático causado por la deforestación imprudente y las plantaciones de monocultivos. En aquel entonces, investigó las laderas secas y el daño causado por las inundaciones violentas. Observó cómo una vez se desperdiciaron abundantes recursos hídricos y las tierras agrícolas fértiles se volvieron estériles. Vio cosas que otros pasaron por alto.

Fue en el lago Valencia, en el norte de Venezuela, donde Humboldt desarrolló su idea de que los humanos estaban impactando negativamente el clima. En su libro de 1814, "Narrativa personal de un viaje a las regiones equinoctales del nuevo continente", escribió:

“Cuando los plantadores europeos destruyen los bosques, como en todas partes de América, con una precipitación imprudente, los manantiales se secan por completo o se vuelven menos abundantes. Los lechos de los ríos que permanecen secos durante una parte del año, se convierten en torrentes, siempre que caen grandes lluvias en las alturas. El sward y el musgo que desaparecen de la maleza en las laderas de las montañas, las aguas que caen bajo la lluvia ya no se ven obstaculizadas en su curso: y en lugar de aumentar lentamente el nivel de los ríos mediante filtraciones progresivas, surcan durante fuertes lluvias. lados de las colinas, derribar el suelo suelto, y formar esas inundaciones repentinas que devastan el país ".

Humboldt vino a buscar y comprender la unidad de la naturaleza. Él habló por la Tierra y por la justicia social. Podemos aprender de sus batallas por prácticas sostenibles. Humboldt era un científico ambiental incluso antes de que se acuñaran las palabras ambiente o ecología (1827 y 1875, respectivamente).

Tal vez sea oportuno que la organización de base liderada por los niños y basada en los ciudadanos, como el Movimiento Sunrise en los Estados Unidos, la Rebelión de la Extinción en el Reino Unido y el Global School Strike for Climate, hayan echado raíces en 2019, el año de Humboldt 250 cumpleaños en septiembre 14. Se han programado eventos, charlas, conferencias, exposiciones, conciertos, celebraciones y el estreno de un musical "Humboldt!", Pero no tanto aquí en los Estados Unidos, donde seguimos alimentados a la fuerza y ​​distraídos por burlescos políticos. Por el contrario, los niños en edad escolar impactantes se mantuvieron concentrados. Cada semana en #FridaysForFuture, salen de sus escuelas para exigir un futuro. Otros grupos nuevos han comenzado sus propias actividades. Los científicos nos dicen que los humanos solo tenemos Quedan 12 años para reducir las emisiones y limitar el calentamiento global a un aumento de 1.5 ° Celsius antes de que las cosas se pongan realmente sombrías. Y la investigación sobre la biodiversidad que se reduce rápidamente muestra evidencia de que un millón de especies se enfrentan a la extinción. Se planean grandes manifestaciones para Septiembre 20, solo unos días después de que terminen las festividades por el cumpleaños de Humboldt.

El ambientalista David Attenborough dijo durante una reciente conferencia climática de las Naciones Unidas que nos enfrentamos a la "colapso de nuestras civilizaciones y la extinción de gran parte del mundo natural. ”Greta Thunberg también fue directo al grano. Su comentario sobre mayo 24, el día del segundo ataque climático global en ubicaciones 1,263 en países 107, solo tiene cuatro palabras: “El activismo funciona. Así que actúa ".

Humboldt representa el camino no tomado. Era un científico que veía todo como interconectado. Llamó a una buena administración global y se opuso a la explotación descuidada de los recursos. Sus advertencias no fueron atendidas. Pronto un cambio de zeitgeist apresuró las cosas en una carretera opuesta: hacia el desarrollo masivo y el agotamiento como si no hubiera un mañana. Así que ahora es apropiado recordar que durante las primeras décadas del siglo 19th, Alexander von Humboldt fue el segunda persona más famosa del mundo después de Napoleón. Los libros que documentan su trabajo fueron bestsellers internacionales. Como parte de su serie de conferencias y posterior tratado de cinco volúmenes, "Cosmos: un bosquejo de una descripción física del universo", dio más de 60 conversaciones largas y gratuitas con miles de personas de todos los ámbitos de la vida. Trabajadores y miembros de la nobleza, hombres y mujeres, jóvenes y viejos lo escucharon, embelesados. No vivía en una torre de marfil. Aquí en los Estados Unidos, la gente también sabía muy bien quién era y qué hacía. Nombraron sus ciudades, condados, montañas, bosques, escuelas y parques después de él. Hoy sigue siendo un gran problema, pero no para el público en general. Ahora es conocido casi exclusivamente solo entre académicos especialistas Humboldtianos en todo el mundo. Hay varias instituciones activas: la Fundación Alexander von Humboldt Stiftung / es una de ellas. Tiene 29,000 miembros. Son científicos y académicos de todas las disciplinas en 140 países .

Un comunicador sobresaliente, Humboldt escribió a mano miles de cartas por año y construyó una extensa red mundial con corresponsales durante su vida. Esta red continúa hoy, mejorada por los medios electrónicos. Esto ayuda a mantener viva y disponible su correspondencia con Thomas Jefferson en plataformas digitales.

En su libro "El paso al cosmos: Alexander von Humboldt y la formación de América", Laura Dassow Walls, William P. y Hazel B. White, profesora de inglés en la Universidad de Notre Dame, cuenta una pequeña historia sobre John B. Floyd, Secretario de Guerra de EE. UU., Y cómo en 1858 visitó a Humboldt en Berlín para Presentar sus respetos. Se había enviado un regalo por adelantado al viejo. Era un buen álbum con nueve mapas que mostraban todos los topónimos de Humboldt en los Estados Unidos. También había una carta. Decía:

“Nunca podemos olvidar los servicios que nos ha prestado no solo a nosotros sino a todo el mundo. El nombre de Humboldt no es solo una palabra familiar en todo nuestro inmenso país, desde las costas del Atlántico hasta las aguas del Pacífico, sino que nos hemos honrado por su uso en muchas partes de nuestro territorio ... ".

Justo cuando terminaba de leer esta oda florida, apareció el invitado estadounidense. Se requirió un poco de atenuación. “Deseo que sepas”, bromeó Humboldt, “que soy un río de aproximadamente 350 millas de largo; Tengo muchos afluentes, no mucha madera, pero estoy lleno de peces ".

Lleno de pescado. Todavía hay peces en el río Humboldt de Nevada: peces almacenados. En estos días, los peces jóvenes se crían en criaderos y los humanos los ponen en la corriente para el placer de la comunidad de pesca deportiva. Otros lugares llamados Humboldt enfrentarán serios desafíos. En el norte de California, por ejemplo, La investigación y los estudios de vulnerabilidad predicen que varias comunidades en el hermoso condado de Humboldt serán arrastradas por las mareas diariamente. Esta área tiene los mayores riesgos de aumento del nivel del mar en la extensa costa oeste de los EE. UU.

Sin embargo, al alza está el potencial para construir proyectos de energía eólica marina. La costa norte se ha considerado durante mucho tiempo como ideal, incluso sin paralelo en los Estados Unidos, pero la profundidad del agua local era demasiado profunda para las instalaciones de turbinas eólicas. Ahora las últimas tecnologías de plataformas flotantes ofrecen soluciones. Y Humboldt Bay también tiene el único puerto de aguas profundas de California al norte de San Francisco, que será esencial para proporcionar la infraestructura para los recursos de energía renovable.

La buena noticia es que aparentemente ya tenemos precios asequibles. tecnologias, tecnicas y la ciencia eso puede ayudarnos a salvar el planeta de ser inhabitable. Será difícil y un trabajo duro y largo. Tratar con la industria del tabaco fue fácil en comparación con los concursos por venir, y las apuestas son más altas que nunca.

El innovador 1807 de Humboldt "Ensayo sobre la geografía de las plantas.”Fue publicado en una traducción completa al inglés por primera vez en 2009 por la University of Chicago Press. Como nos dice la descripción del editor, el libro cubre “mucho más de lo que implica su título. … [I] t representa la primera articulación de una 'ciencia de la tierra' integradora ”. llamadas es un trabajo de "nuestro primer pensador planetario". Aquellos que intentan encontrar un camino "hacia el futuro deberían comenzar con este libro, el manifiesto de Humboldt para el siglo 21st". Como fanático de Humboldt, estoy de acuerdo. El ensayo 1807 es un poderoso mapa de ruta elaborado por un pensador profético, y muestra la comprensión holística del autor del mundo natural:

“Los botánicos generalmente dirigen su investigación hacia objetos que abarcan solo una parte muy pequeña de su ciencia. Se preocupan casi exclusivamente por el descubrimiento de nuevas especies de plantas, el estudio de su estructura externa, sus características distintivas y las analogías que las agrupan en clases y familias. ...

“[I] t no es menos importante para entender la Geografía de las Plantas, una ciencia que hasta ahora solo existe en nombre y, sin embargo, es una parte esencial de la física general.

“Esta es la ciencia que se ocupa de las plantas en su asociación local en los diversos climas. Esta ciencia, tan vasta como su objeto, pinta con un pincel ancho el inmenso espacio ocupado por las plantas, desde las regiones de nieves perpetuas hasta el fondo del océano, y hasta el interior de la tierra, donde subsisten en oscuras cuevas. criptogamas que son tan poco conocidos como los insectos que se alimentan de ellos ".

Aunque nadie sabe si los huelguistas climáticos tropezarán con Humboldt y sus ideas, espero que lo hagan.


Este artículo fue producido por Tierra | Comida | Vida, un proyecto del Independent Media Institute.

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Erika Schelby

Erika Schelby es la autora de “Buscando a Humboldt y buscando huellas alemanas en Nuevo México y más allá” (Lava Gate Press, 2019) y “¿Liberando el futuro del pasado? ¿Liberar el pasado del futuro? (Lava Gate Press, 2013), que fue preseleccionada por la revista cultural con sede en Berlín Lettre International. Schelby vive en Nuevo México.

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  1. Larry N Stout 15 de septiembre de 2019

    Un gran artículo, Erika.

    Sin embargo, en un país donde el gran genio Darwin es completamente incomprendido y visto cínicamente por muchos millones de votantes, me temo que el igualmente genial genio Humboldt, a pesar de los topónimos de celebración, tiene pocas posibilidades de impresionar a aquellos permanentemente cegados por ignorancia, mito, política y los medios politizados y completamente dependientes. A pesar de su aparente optimismo, se acabó el juego para H. sapiens; Hace tiempo que nos hemos vuelto insostenibles. El planeta ya está en ruinas.

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