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MEDIO AMBIENTE

Estudio encuentra que la escorrentía urbana es una sopa tóxica que contiene docenas de pesticidas y otros químicos industriales

Peatones caminando en Sydney, Australia. (Foto: PxHere)
Peatones caminando en Sydney, Australia. (Foto: PxHere)

"Los efectos de la exposición a mezclas complejas de contaminantes orgánicos e inorgánicos a bajas concentraciones son poco conocidos".

(Más allá de pesticidas) Las fuertes lluvias en las zonas urbanas reúnen una mezcla tóxica de productos químicos artificiales que llegan a los cuerpos de agua a niveles que pueden dañar la vida acuática, según una nueva investigación publicada por un equipo de científicos del Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) y el Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Aunque las agencias del gobierno de los Estados Unidos continúan identificando con precisión los peligros químicos en el entorno cotidiano, la precaución y la acción sobre estas amenazas emergentes no se han materializado. Ante datos federales importantes sin una acción federal posterior, corresponde a los estados y las comunidades locales regular la descarga de pesticidas tóxicos y otras sustancias químicas que finalmente fluyen a los ríos, lagos y arroyos de los que dependen las comunidades para pescar, nadar y beber. agua.

Los investigadores tenían como objetivo proporcionar una instantánea nacional del contenido de la descarga de aguas pluviales urbanas mediante el muestreo de sitios 21 en estados 17 durante el curso de los eventos de lluvia 50. Se tomaron muestras en sitios donde se descargan aguas pluviales de edificios, estacionamientos, carreteras y otros paisajes urbanos antes de llegar al agua subterránea o superficial. El equipo probó diferentes compuestos de 438, incluidos pesticidas, productos farmacéuticos, hormonas y otros productos químicos industriales.

Casi el 50% (215) de los químicos 438 probados se encontraron al menos una vez durante el curso del estudio. La mayoría de los sitios contenían 73 o más productos químicos por sitio, siendo los pesticidas el grupo químico detectado con mayor frecuencia, lo que representa el 35% de todas las detecciones.

Los siguientes productos químicos fueron lo que las investigaciones consideraron "generalizadas en todas las muestras": DEET, nicotina, cotinina (metabolito de nicotina), cafeína, carbendazim (un metabolito del pesticida benomilo), metil-1H-benzotriazol (inhibidor de la corrosión industrial), creosol (conservante de la madera), fipronil, bisfenol A (BPA), pluoranteno (hidrocarburo aromático policíclico, HAP) y pireno (HAP). Cada uno de estos productos químicos se encontró en más del 90% de las muestras analizadas.

Aunque se asocia más estrechamente con el daño a los polinizadores, el fipronil y el insecticida neonicotinoide imidacloprid presentan riesgos significativos para los organismos acuáticos. Health Canada instituyó una prohibición del imidacloprid en respuesta a estas preocupaciones. Copia de seguridad de datos pasados, el presente estudio encontró que el imidacloprid está muy extendido en niveles de preocupación significativa para la vida acuática. Casi el 75% de las detecciones de imidacloprid excedió el punto de referencia de la EPA para los impactos crónicos a la vida acuática, mientras que el 44% de las muestras de fipronil superó este límite.

Los investigadores también sospechan que, debido a la detección frecuente de productos farmacéuticos como la metformina (recetada para la diabetes) y el acetaminofeno, los desechos humanos son un componente de la escorrentía urbana del agua, como resultado de la fuga y el envejecimiento de la infraestructura. Otras detecciones frecuentes notables incluyeron varios HAP industriales que se sabe que causan cáncer, bifenilos policlorados (PCB) y pesticidas altamente peligrosos como el conservante para madera pentaclorofenol y clordano largamente prohibido.

"Los resultados indican que las aguas pluviales urbanas están transportando una amplia mezcla de contaminantes orgánicos con concentraciones de componentes individuales altamente variables", escriben los autores. "Los químicos orgánicos detectados en las aguas pluviales causan preocupación en los organismos acuáticos porque muchos de los químicos que persisten en el medio ambiente son carcinógenos conocidos (HAP y PCB), bioactivos (pesticidas y productos farmacéuticos) u hormonalmente activos (hormonas biogénicas)".

Si bien algunos pueden descartar la sopa tóxica que fluye de las áreas urbanas como una cantidad de minimis y, por lo tanto, no es motivo de preocupación, el informe señala específicamente cómo la amplia gama de mezclas detectadas presenta nuevos riesgos para la salud.

"Los efectos de la exposición a mezclas contaminantes orgánicas e inorgánicas complejas a bajas concentraciones no se conocen bien, y es posible un rango de posibles efectos de la mezcla incluso cuando cada producto químico individual está presente en una mezcla a bajas concentraciones que se determinó que no tienen efectos individuales". notas de estudio

Si bien los científicos del gobierno continúan publicando sobre investigaciones sobre la presencia omnipresente de numerosos productos químicos artificiales altamente peligrosos en el medio ambiente, los reguladores del gobierno aún no han tomado medidas que frenen su uso. En su ausencia, es fundamental que las comunidades locales llenen el vacío.

Los pesticidas son una fruta de bajo consumo que puede ser restringida de uso en propiedad pública por los gobiernos locales. Campañas educativas y una lucha sostenida. contra la prevención del estado puede trabajar para expandir estas prohibiciones a la propiedad privada. Cualquier reducción de la fuente ayudará a aliviar los múltiples factores estresantes que el mundo industrializado moderno está colocando en los hábitats acuáticos y en los suministros de agua potable.

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