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Texas craint des lois laxistes sur les vaccins: une épidémie de rougeole se profile à l'horizon

La rougeole chez un enfant nigérian.
La rougeole chez un enfant nigérian. Février 2002. (Photo: Mike Blyth)

Une loi du Texas autorisant une exemption consciencieuse des vaccins inquiète les responsables texans du risque d'épidémie de rougeole.

Les responsables de la santé au Texas surveillent de près plusieurs régions de l’État par crainte d’épidémies de rougeole. Jusqu'à présent, l'État n'a signalé que des cas de rougeole confirmés par 15. Pourquoi tout ce battage?

C'est en partie parce que cas de rougeole à l'échelle nationale ont atteint un sommet de l'année 25. Mais la vraie raison pour laquelle les responsables du Texas s’inquiètent est que le nombre de parents qui ont demandé une exemption de vaccins a atteint un niveau sans précédent.

Le Texas a une loi très large sur les exemptions de vaccins; c’est l’un des états 16 qui permettent aux parents de demander une exemption de conscience au vaccin. Sans avoir besoin d'indiquer le motif de l'exemption - qu'elle soit religieuse ou autre - les parents peuvent toujours inscrire leurs enfants à l'école. La loi du Texas était beaucoup plus stricte, mais dans 2003, un sénateur de l’État a proposé l’amendement concernant l’objection de conscience. Aujourd'hui sénateur à la retraite, le même sénateur estime que sa propre loi devrait être réexaminée compte tenu de la menace actuelle pour la santé publique. À l'époque, les législateurs du Texas essayaient simplement de donner à leurs citoyens une plus grande liberté de religion, sans jamais imaginer qu'ils pourraient un jour contribuer à une crise de santé publique.

Plusieurs États ont mis fin à la clause d’exemption de conscience, y compris la Californie, qui a connu une Épidémie de rougeole à Disneyland dans 2015, Mississippi et Virginie occidentale. En mai, l’État de Washington a également mis fin à cette situation en raison de l’épidémie de rougeole Cas signalés par 70. Ces états n'accepteront que des exemptions médicales qui doivent être signées par un médecin.

Le Dr Peter Hotez, du Baylor College of Medicine, est le doyen de l'École nationale de médecine tropicale et est respecté dans son domaine. Il est l'un des défenseurs des vaccins les plus reconnus du pays. Il prévient que le Texas connaîtra bientôt une terrible épidémie de rougeole, très similaire à celle que connaît actuellement New York. En avril, New York a déclaré une urgence de santé publique en raison d'une épidémie de rougeole à Brooklyn. Hotez a déclaré au Texas Tribune que le Lone Star State a «esquivé une balle”Jusqu’à présent, mais qu’une épidémie de rougeole n’est qu’une question de temps.

Trous dans les données

Bien que les écoles du Texas soient obligées de signaler les taux d'exemption de vaccins, les rapports ne sont pas cohérents. Les fonctionnaires pensent que plus de deux pour cent de tous les jardiniers du Texas ont été exemptés. Comme l'a rapporté le Texas Tribune, certaines écoles privées ont des taux d’exemption supérieurs à 50% pour tous les élèves.

Des responsables comme Hotez s'inquiètent de la perte d'immunité du troupeau, ce qui signifie qu'un nombre suffisant de personnes dans une communauté doit être vacciné afin d'empêcher la maladie de se propager rapidement. La rougeole est hautement contagieuse et, en tant que telle, doit avoir une immunité de troupeau 95% pour tenir la maladie à distance. Les données de certaines écoles du Texas suggèrent que certaines communautés pourraient tomber en dessous du seuil.

Quel changement années 15 fait

Dans 2003, au moment de l’amendement de la loi au Texas, la discussion autour de la rougeole était très différente de celle d’aujourd’hui. La rougeole n'était même pas sur l'écran radar; trois ans plus tôt dans 2000, la maladie avait été déclaré éliminé des États-Unis. À l’époque, les vaccins suscitaient de plus en plus d’inquiétudes, en particulier en ce qui concerne le thimérosal, un conservateur, qui contenait des traces de mercure. Le thimérosal a été largement utilisé dans les vaccins multidoses pour prévenir la contamination croisée.

Comme il est typique dans ces cas, il y avait des données contradictoires concernant le thimérosal et cela ne faisait qu'ajouter à la peur. Dans 1999, la US Food and Drug Administration trouvé aucune preuve que le mercure dans le thimérosal ait causé des dommages, bien que dans certains cas isolés, ils aient constaté que les concentrations de mercure dépassaient les normes d’exposition de l’Organisation mondiale de la santé. Peu de temps après, dans 2001, les fabricants de vaccins ont éliminé le thimérosal de tous les vaccins administrés aux enfants de moins de 6, à l’exception du vaccin antigrippal.

En plus des problèmes liés au thimérosal, le vaccin ROR (rougeole / oreillons / rubéole) était spécifiquement lié à l'autisme dans étude maintenant discréditée par le scientifique britannique Andrew Wakefield qui a perdu sa licence médicale dans 2010. Cette étude a toutefois alimenté la peur croissante des vaccins.

Par conséquent, le succès de l'amendement 2003 du Texas était en grande partie dû au climat effrayant du jour. À partir de 2018, les données des états montrent que plus de parents 75,000 bénéficient d'exemptions, soit une multiplication par dix depuis l'entrée en vigueur de la loi dans 2003. En particulier, les chiffres ont augmenté depuis 2015, lorsque le mouvement anti-vaccin est devenu courant.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline est une spécialiste des fusées devenue écrivain. Elle couvre les actualités sur la santé, la science et la technologie pour Citizen Truth. Dans sa première carrière, elle a géré des expériences et des données sur la station spatiale et la navette.

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