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"Database segreti delle gang" utilizzati per respingere i migranti che chiedono asilo

Bambini migranti di frontiera degli Stati Uniti
Una piccola recinzione separa Tijuana densamente popolata, in Messico, a destra, dagli Stati Uniti nel settore di San Diego della pattuglia di frontiera. Sono in corso lavori di costruzione per estendere una recinzione secondaria sulla cima di questa collina e infine sull'Oceano Pacifico. (Foto: US Army, Sgt. 1st Class Gordon Hyde)

“Sono venuto qui in cerca di protezione e perché non avevo altra scelta. E sono stato accusato di far parte di una banda, mentre stavo fuggendo dalle bande, il tutto sulla base di prove che non avevo mai visto. "

I funzionari dell'immigrazione hanno recentemente collaborato con forze militari e di polizia straniere per scoprire se i migranti che attraversano il confine americano sono affiliati a bande in America centrale e meridionale, secondo un nuovo rapporto di ProPublica. Usando le banche dati straniere, i funzionari degli Stati Uniti possono detenere e espellere coloro che trovano associati a bande. Tuttavia, a causa del nuovo database, alcuni migranti in cerca di asilo sono stati falsamente accusati di essere coinvolti in attività di gang.

Centro fusione creato in 2017 per supportare la sicurezza delle frontiere e i militari in America centrale

In collaborazione con il Dipartimento per la sicurezza interna e finanziato dall'Ufficio del Dipartimento di Narcotici internazionale e forze dell'ordine, un nuovo "centro di fusione" che raccoglie informazioni si trova nel cuore di El Salvador. Il centro è stato fondato a maggio 2017 come uno sforzo multinazionale noto come Grupo Conjunto de Inteligencia Fronteriza (GCIF).

Sebbene il centro sostenga l'addestramento militare e gli sforzi della polizia in America Centrale, poco si sa al riguardo. Secondo gli attivisti per i diritti umani, l'uso delle banche dati e il lavoro del centro di fusione sono stati mantenuti relativamente segreti.

Richard H. Glenn, ex vice segretario di Stato aggiunto e direttore di ufficio per i programmi dell'emisfero occidentale presso l'Ufficio per i narcotici e le forze dell'ordine internazionali, Richard H. Glenn ha fatto una dichiarazione davanti alla sottocommissione per la sicurezza interna della Camera nel gennaio 2018, affermando che gli agenti delle forze dell'ordine salvadoregni erano stati inviato a McAllen, in Texas, per diversi mesi a 2017 per "condurre ricerche e riferire informazioni al DHS" e "aiutare DHS, le forze dell'ordine statali e locali a identificare, arrestare o negare l'ingresso ai membri delle bande", come ProPublica segnalato.

Dopo i mesi trascorsi in Texas, gli ufficiali sono tornati in El Salvador per entrare a far parte di una squadra d'élite di agenti che lavorano con l'FBI e la "task force gang" collaborativa del Dipartimento di Homeland Security.

Glenn ha continuato quel centro di fusione permesso agli agenti per trovare "240 membri MS-13 non precedentemente noti alle forze dell'ordine statunitensi e 46 non precedentemente noti alle autorità salvadoregne."

I salvadoregni sono accusati falsamente di essere membri della banda MS-13

Secondo il rapporto di ProPublica, numerosi avvocati specializzati in immigrazione che rappresentano i migranti in cerca di asilo hanno attestato di non essere a conoscenza del centro di fusione e delle sue attività. L'anno scorso, un migrante salvadoregno di nome Julio è stato accusato di essere coinvolto in attività di gang. Gli agenti della pattuglia di frontiera hanno arrestato Julio e lo hanno separato dal figlio 4 di McAllen, in Texas. Dopo qualche tempo, Julio è stato rilasciato con un legame $ 8,000 ed è stato felice di ricongiungersi con suo figlio.

Secondo Georgia Evangelista, l'avvocato di Julio, gli agenti non hanno mai rilasciato alcuna prova a sostegno del presunto coinvolgimento della banda di Julio. Inoltre non hanno divulgato dove avevano ottenuto le informazioni. Dopo l'udienza per l'asilo di Julio, il governo ha abbandonato la sua accusa di gang.

"Se vogliono accusarlo di essere un membro della banda, devono dirci quali sono le prove in modo che possiamo rispondere correttamente", ha detto Evangelista, come ProPublica segnalato. “Non credo ci siano prove. Ecco perché non stanno più facendo le accuse. "

Carlos, un altro uomo salvadoregno in cerca di asilo, è stato recentemente accusato di far parte della banda MS-13. Gli agenti lo hanno separato dai suoi due figli dopo che un controllo dei precedenti ha dimostrato che era un membro della banda. Anche se Carlos ha ripetutamente detto agli agenti di non essere mai stato coinvolto in una banda e ha persino fornito documenti ufficiali che attestano il suo curriculum e la sua storia occupazionale, gli agenti gli hanno detto che sarebbe stato espulso e non avrebbe mai più visto i suoi figli.

Fu solo dopo che Carlos ebbe trascorso sei mesi in prigione a Laredo, in Texas, che gli fu rilasciata un'intervista di paura credibile e rilasciato in libertà. Dopo molte trattative con gli avvocati, gli fu permesso di presentare domanda di asilo.

Dopo aver ascoltato il suo legame, Carlos è stato rilasciato senza menzionare le accuse della banda. Da allora è stato riunito con la sua famiglia, ma sia Carlos che la sua avvocato, Laura Peña, temono che l'accusa di gang sia ancora nel suo registro governativo. "Sono venuto qui in cerca di protezione e perché non avevo altra scelta" Carlos ha detto a ProPublica. "E sono stato accusato di far parte di una banda, quando stavo fuggendo dalle bande, il tutto sulla base di prove che non avevo mai visto."

Efrén Olivares, un avvocato del Texas Civil Rights Project che ha lavorato su centinaia di casi di separazione familiare e di asilo, ha affermato che ciò che il Dipartimento di Stato chiede è impossibile. "L'intero motivo per cui le persone chiedono asilo è perché il loro stesso governo non può proteggerli o è complice della violenza", ha detto. "Il ritorno a casa non è un'opzione."

Noel Clay, un portavoce del Dipartimento di Stato, ha affermato che se una persona viene falsamente accusata di appartenere a una banda a seguito di informazioni provenienti dal centro, spetterà all'autorità di contrasto di ciascun paese correggere il problema. "Questo perché le informazioni condivise attraverso la piattaforma GCIF sono informazioni proprietarie di proprietà del paese ospitante", ha affermato Clay.

Secondo l'attivista per i diritti umani, infiltrazione di bande e influenza sulla forza di polizia in El Salvador

Sia i difensori dei diritti umani che gli esperti legali si chiedono se l'intelligence di gruppo sia verificata e gli agenti delle forze dell'ordine salvadoregni siano adeguatamente controllati. "C'è molta infiltrazione di bande e influenza sulla forza di polizia in El Salvador", ha affermato Geoff Thale, vicepresidente dei programmi per il gruppo no profit per i diritti umani Washington Office sull'America Latina, come Nextgov ha riferito.

Essendo stato coinvolto in questioni relative ai diritti umani e alle forze dell'ordine sin dagli 1980, Thale ha continuato, "Penso che ci siano dati di ritorsione che vengono inseriti perché i poliziotti sono incazzati con qualcuno o perché un ragazzo di strada sta pagando un poliziotto per mettere solo i nomi dei suoi rivali nella lista delle gang? Sì, penso sia molto probabile. "

"Questi sono elenchi di polizia interni e non pubblici", ha detto Thale. "Sarei scioccato se c'è un modo per cancellare il tuo nome dal database in El Salvador, perché il più delle volte non puoi nemmeno farlo qui negli Stati Uniti."

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Leighanna Shirey

Leighanna si è laureata in inglese al Pensacola Christian College. Dopo aver insegnato il liceo inglese per cinque anni, ha deciso di perseguire il suo sogno di scrivere e montare. Quando non lavora, le piace viaggiare con suo marito, passare il tempo con i suoi cani e bere troppo caffè.

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