Type om te zoeken

MILIEU

Overstromingen door de orkaan Harvey veroorzaakt veel volksgezondheidsproblemen

Orkaan Harvey

Orkaan Harvey en volksgezondheidsproblemen door verontreinigd drinkwater, ongezuiverd rioolwater en dode lichamen.

(The Conversationdoor Neil S. Grigg, Colorado State University) De historische regenval gedumpt door de orkaan Harvey heeft al geleid tot doden door verdrinkingen en de vernietiging van veel huizen.

Het drinkwatersysteem van Houston wordt benadrukt door overlopende waterreservoirs en dammen, overgelopen dijken en mogelijke problemen bij zuiveringsinstallaties en in het waterverdeelsysteem. Mislukken van drinkwatersystemen kan leiden tot watertekorten.

Als civiel ingenieur die heeft onderzocht hoe overstromingen de watersystemen beïnvloeden, zie ik ook een aantal zorgen over de volksgezondheid. Ruw rioolwater, dode lichamen in het water en het vrijkomen van gevaarlijke chemicaliën in het water kunnen leiden tot de verspreiding van ziekten door contact met verontreinigd water en tot infectie door open wonden.

En omdat Houston minstens een dozijn sites heeft die zijn aangewezen milieugevaarlijk, er is een risico van petrochemische contaminatie. Inderdaad, bedrijven hebben dat gemeld verontreinigende stoffen van raffinaderijen zijn al vrijgegeven.

Alsof die niet slecht genoeg zijn, de "zonder precedent"Hoeveelheid water leidt tot de perfecte broedmogelijkheden voor muggen, die vectoren zijn van Zika en vele andere infectieziekten.

Flood response-systemen

Meestal worden overstromingen het hardst getroffen door de meest kwetsbare en blootgestelde mensen kinderen, ouderen en gehandicapten en armen.

Een huis in Houston, omringd door water. De stad kijkt angstig naar de stijgende waterstanden in dijken en dammen.
AP Photo / J. David Phillip

In Houston zijn verschillende autoriteiten betrokken bij de inspanningen om overstromingen tegen te gaan en te redden, te beginnen met de gemeentelijke overheid, die straatafvloeiing en stormafvoer en reactie op noodsituaties uitvoert. De Harris County Flood Control District, dat was georganiseerd als reactie op de verwoestende overstromingen in Houston-gebied in 1929 en 1925, heeft een regionaal programma voor overstromingsbeheer. Het werkt samen met het US Army Corps of Engineers, dat lokale reservoirs exploiteert ingebouwd in de 1940s om overstromingen te voorkomen.

De nationale garde en het Federal Emergency Management Agency helpen ook, samen met de lokale schuilplaatsen en leden van de gemeenschap.

Giftige soep

De scènes van reddingen tijdens en onmiddellijk na de stormen uit Harvey suggereren dat er verlichting is gekomen, maar deze beelden verbergen de nasleep van ziekte en ellende. Dit omvat het risico van besmetting door vloedwater van vele onsmakelijke bronnen, te beginnen met ongezuiverd rioolwater uit falende rioolbuizen. Andere bronnen van bacteriën en ziekteverwekkers zijn stortplaatsen, septic tanks, medische afvalstoffen, feedlots, begraafplaatsen en draagbare toiletten.

Deze giftige soep kan leiden tot een hele reeks infectieziekten, diarree en wondinfecties, onder andere medische problemen, wanneer bacteriën en parasitaire organismen in vloedwater het lichaam binnendringen.

Maar ondanks de bedreigingen van vervuild vloedwater wordt de meeste diarree veroorzaakt door falende drinkwatersystemen. De enorme voorraad flessenwater die na de overstroming wordt gedistribueerd, kan helpen, maar het is essentieel om weer drinkwatersystemen in gebruik te nemen, al is het een enorme uitdaging. Deze systemen zijn ontworpen om meerdere barrières te bieden om de waterbronnen, behandelingsinstallaties en verdeelpijpen te beschermen tegen verontreiniging.

Schimmels en meeldauw kunnen ondertussen ziektemiddelen herbergen die van invloed zijn op ademhalingssystemen, lang nadat vloedwater is opgedroogd. Door muggen overgedragen ziekten zoals malaria en dengue zijn endemisch in overstroomde gebieden. Vervolgens kunnen chemische en explosieve gevaren van invloed zijn op mensen op uiteenlopende manieren kanker tot blootstelling aan vuur en detonaties.

Verder dan infecties

Er is ook trauma door overstromingen dat vele vormen kan aannemen, zoals botbreuken als gevolg van plotselinge overstromingen of explosies. Objecten zoals propaanflessen en brandstoftanks moeten worden verankerd om te voorkomen dat ze worden vrijgegeven.

Verstoring van het verkeer en falen van constructies, zoals bruggen en duikers, kan ook letsel veroorzaken. Dertig jaar geleden stortte een Thruway-brug in New York in tegen overstromingsschade en doodde 10-mensen. De oorzaak was schade door erosie naar ondersteunende brugpieren, die reizigers konden niet detecteren of zien.

Als we meer willen leren over door overstroming veroorzaakte verwondingen en ziektes, zijn betere gegevens nodig. Epidemiologische studies over de gevolgen van overstromingen zijn beperkt, vooral in onderzoek naar geestelijke gezondheid op de lange termijn, mortaliteitsrisico's na overstromingen, risico's van besmettelijke en door vectoren overgedragen ziekten na overstromingen en de effectiviteit van volksgezondheidsmaatregelen bij het verminderen van overstromingsgerelateerde gezondheidsbelastingen.

Bovendien worden de gezondheidsgerelateerde kosten van overstromingen niet voldoende overwogen in beslissingen over remedies, en er is weinig bekend over de effecten van klimaatverandering en veranderingen in landgebruik op overstromingsrisico en gezondheidsbelastingen in verschillende settings.

De ramp in Houston werd veroorzaakt door een ongekende vloed, maar andere zeldzame en extreme soorten komen voor. Ze staan ​​een paar dagen in de krantenkoppen van de VS en verdwijnen daarna, vooral als ze op afgelegen plaatsen voorkomen. De overstroming van 2010 in Pakistan trof 20 miljoen mensen, maar het verdween uit de nieuws binnen dagen. In de worstcasescenario's kunnen overstromingen honderdduizenden en misschien miljoenen doden een deed in 1931 in China. in landen met beperkte middelen worden mensen meestal overgelaten aan Voor zichzelf verzorgen.

Wat kan gedaan worden om toekomstige lijdensweg van dergelijke massale gebeurtenissen te verlichten? Flood science heeft enkele van de antwoorden, maar geen complete oplossing. Het goede nieuws is dat de meeste overstromingsbedreigingen plaatsvinden door frequente gebeurtenissen, die kunnen worden beperkt door een combinatie van stappen die een adequate infrastructuur en zogenaamde niet-structurele hulpmiddelen omvatten, wat betekent dat ze maatregelen omvatten zoals zonering, waarschuwing tegen overstromingen en verzekering.

The ConversationDeze kunnen, samen met programma's voor het beheersen van de vervuiling, een lange weg banen in de richting van het verlichten van de ergste gevolgen van overstromingen. De vangst is dat ze moeten werken, en dit vereist de rechtsstaat en goed bestuur, die helaas in veel delen van de wereld ontbreken.

Neil S. Grigg, Hoogleraar Civiele en milieutechniek, Colorado State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Lauren von Bernuth

Lauren is een van de mede-oprichters van Citizen Truth. Ze studeerde af met een graad in politieke economie aan de Tulane University. Ze bracht de volgende jaren backpacking over de hele wereld door en startte een groene onderneming in de gezondheids- en welzijnsindustrie. Ze vond de weg terug naar de politiek en ontdekte een passie voor journalistiek die zich toelegt op het vinden van de waarheid.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.