Type om te zoeken

MILIEU GESCHIEDENIS

Maak kennis met Alexander von Humboldt, de eerste persoon die klimaatverandering begrijpt - meer dan twee eeuwen geleden

Standbeeld van Alexander von Humboldt voor de Humboldt-universiteit in Berlijn, Duitsland
Standbeeld van Alexander von Humboldt voor de Humboldt-universiteit in Berlijn, Duitsland. (Foto: Pixabay)

Terwijl de wereld brandt - en terwijl kinderen alarm slaan - is de oorspronkelijke milieuwetenschapper het bezoeken waard.

Alexander von Humboldt werd geboren op september 14, 1769. In zijn tijd was hij een globetrotting, conventie tartende held - een van de eerste geregistreerde individuen die bezorgdheid over het milieu aan de orde stelde. Om hem hip te maken voor een nieuwe generatie, volstaat het een herontdekking van Humboldt door de jonge klimaatstakers over de hele wereld. Hun aantal groeit, hun taak is enorm, en ze dringen er nu bij volwassenen op aan om zich bij hen te voegen. Waarom ouders laten prutsen als het huis brandt? Op mei 22 hebben volwassenen bij de Columbia Journalism Review, The Nation en The Guardian geluisterd en gelanceerd Nu het klimaat afdekken, een project om meer aandacht voor klimaatverandering in de media aan te moedigen. Bill Moyers, de keynote spreker, wees erop dat van 2017 tot 2018, de grote netwerkdekking van klimaatproblemen 45 procent daalde tot een totaal van slechts 142 minuten. En op mei 23, met haar talent om ter plaatse te zijn, schreef 16-jarige klimaatactivist en rijzende ster Greta Thunberg prompt over de uitdaging van de klimaatverandering: "Het is de taak van de mensheid."

Het vinden van een kampioen als Humboldt kan een vreugdevolle verrassing zijn voor de jonge klimaatstakers. Hij heeft hun rug. Hij zag antropogene klimaatverandering meer dan 200 jaar geleden aankomen. Hij was tenslotte de baanbrekende wetenschapper die door de mens veroorzaakte milieuschade in de vroege 1800's tijdens zijn lange reis van wetenschappelijke verkenning in Latijns-Amerika observeerde, documenteerde en analyseerde. Dat is toen hij de methoden van kolonialisme vernietigde en waarschuwde voor klimaatverandering veroorzaakt door roekeloze ontbossing en monocultuurplantages. Destijds onderzocht hij opgedroogde heuvels en de schade veroorzaakt door gewelddadige overstromingen. Hij merkte op hoe ooit overvloedige watervoorraden werden verspild en vruchtbare landbouwgrond onvruchtbaar werd. Hij zag dingen die anderen over het hoofd zagen.

Het was aan het meer van Valencia in het noorden van Venezuela, waar Humboldt zijn idee ontwikkelde dat mensen een negatieve invloed hadden op het klimaat. In zijn 1814-boek, "Persoonlijk verhaal van een reis naar de equinoctale regio's van het nieuwe continent", schreef hij:

“Wanneer bossen worden vernietigd, zoals ze overal in Amerika zijn door de Europese planters, met een onvoorzichtige neerslag, zijn de bronnen volledig opgedroogd of worden ze minder overvloedig. De bedden van de rivieren die gedurende een deel van het jaar droog blijven, worden omgezet in torrents, wanneer er grote regenval op de hoogten valt. De moeras en mos verdwijnen uit het struikgewas aan de zijkanten van de bergen, het water dat in de regen valt, wordt niet langer belemmerd in hun loop: en in plaats van het niveau van de rivieren langzaam te verhogen door progressieve filtraties, plooien ze tijdens zware buien zijden van de heuvels, draag de losse grond omlaag en vorm die plotselinge overstromingen die het land verwoesten. '

Humboldt kwam om de eenheid van de natuur te zoeken en te begrijpen. Hij sprak voor de aarde en voor sociale rechtvaardigheid. We kunnen leren van zijn gevechten voor duurzame praktijken. Humboldt was een milieuwetenschapper nog voordat de woorden milieu of ecologie werden bedacht (respectievelijk 1827 en 1875).

Misschien komt het op het juiste moment dat door jongeren geleide, op de burger gebaseerde, grassroots die, zoals de Sunrise Movement in de Verenigde Staten, de Extinction Rebellion in het Verenigd Koninkrijk en de wereldwijde School Strike for Climate organiseren, wortel hebben geschoten in 2019, het jaar van Humboldt's 250e verjaardag op september 14. Evenementen, lezingen, conferenties, tentoonstellingen, concerten, vieringen en de première van een musical "Humboldt!" Zijn gepland - maar niet zozeer hier in de Verenigde Staten, waar we gedwongen blijven en afgeleid worden door politieke burlesken. De klimaat-opvallende schoolkinderen daarentegen bleven gefocust. Elke week lopen ze op #FridaysForFuture hun school uit om een ​​toekomst te eisen. Andere nieuwe groepen zijn hun eigen activiteiten gestart. Wetenschappers vertellen ons dat mensen dat alleen hebben 12 nog jaren over om de uitstoot te verminderen en de opwarming van de aarde te beperken tot een toename van 1.5 ° Celsius voordat het echt grimmig wordt. En onderzoek naar de snel krimpende biodiversiteit bewijst dat een miljoen soorten worden met uitsterven bedreigd. Er zijn grote demonstraties gepland september 20, slechts een paar dagen nadat de festiviteiten voor de verjaardag van Humboldt voorbij zijn.

De milieuactivist David Attenborough zei tijdens een recente klimaatconferentie van de Verenigde Naties dat we worden geconfronteerd met de "instorting van onze beschavingen en het uitsterven van een groot deel van de natuurlijke wereld. ”Greta Thunberg kwam ook meteen ter zake. Haar commentaar op mei 24, de dag van de tweede wereldwijde klimaatstaking op 1,263-locaties in 107-landen, heeft slechts vier woorden: “Activisme werkt. Dus doe maar. '

Humboldt vertegenwoordigt de weg die niet is genomen. Hij was een wetenschapper die alles als onderling verbonden zag. Hij riep op tot goed wereldwijd rentmeesterschap en maakte bezwaar tegen de achteloze exploitatie van hulpbronnen. Aan zijn waarschuwingen werd geen aandacht besteed. Al snel haastte een tijdgeestverschuiving de dingen op een tegengestelde snelweg: in de richting van massale ontwikkeling en uitputting alsof er geen morgen was. Het is nu gepast om eraan te herinneren dat Alexander von Humboldt in de eerste decennia van de 19e eeuw de de op een na beroemdste persoon ter wereld na Napoleon. De boeken die zijn werk documenteerden, waren internationale bestsellers. Als onderdeel van zijn lezingenreeks en later verhandeling van vijf delen, "Cosmos: A Sketch of a Physical Description of the Universe", gaf hij meer dan 60 gratis en langdurig praat met duizenden mensen uit alle lagen van het leven. Arbeiders en leden van de adel, mannen en vrouwen, jong en oud, luisterden naar hem, rapt. Hij woonde niet in een ivoren toren. Hier in de Verenigde Staten wisten mensen ook heel goed wie hij was en wat hij deed. Ze noemden hun steden, graafschappen, bergen, bossen, scholen en parken naar hem. Tegenwoordig is hij nog steeds een groot probleem, maar niet voor het grote publiek. Nu is hij bijna uitsluitend bekend onder gespecialiseerde academische Humboldtians over de hele wereld. Er zijn verschillende actieve instellingen: de Alexander von Humboldt Stiftung / Foundation is er een van. Het heeft 29,000 leden. Het zijn wetenschappers en wetenschappers uit alle disciplines in 140 landen.

Een uitstekende communicator, Humboldt schreef duizenden brieven per jaar en bouwde een uitgebreid wereldwijd netwerk met correspondenten tijdens zijn leven. Dit netwerken gaat vandaag verder, verbeterd door de elektronische media. Dit helpt om zijn correspondentie met Thomas Jefferson levend en beschikbaar te houden op digitale platforms.

In haar boek "The Passage to Cosmos: Alexander von Humboldt and the Shaping of America, ”Laura Dassow Walls, de William P. en Hazel B. White Professor of English aan de University of Notre Dame, vertelt een klein verhaal over John B. Floyd, US Secretary of War, en hoe hij in 1858 Humboldt in Berlijn bezocht om zijn respect betuigen. Er was een voorgeschenk naar de oude man gestuurd. Het was een prima album met negen kaarten met alle Humboldt-plaatsnamen in de VS. Er was ook een brief. Het zei:

“Nooit kunnen we de diensten vergeten die u niet alleen aan ons maar aan de hele wereld hebt verleend. De naam Humboldt is niet alleen een begrip in ons immense land, van de kust van de Atlantische Oceaan tot de wateren van de Stille Oceaan, maar we hebben onszelf geëerd door het gebruik ervan in vele delen van ons grondgebied ... "

Net toen hij klaar was met het lezen van deze bloemrijke ode, werd de Amerikaanse gast getoond. Een beetje afbouwen was vereist. "Ik wou dat je wist," grapte Humboldt, "dat ik een rivier ben van ongeveer 350 mijlen lang; Ik heb veel zijrivieren, niet veel hout, maar ik zit vol met vis. '

Vol met vis. Er zijn nog vissen in de rivier de Humboldt in Nevada: gevulde vis. Tegenwoordig worden de jonge vissen gekweekt in broederijen en door mensen in de stroom gezet voor het plezier van de sportvisgemeenschap. Andere locaties met de naam Humboldt zullen voor grote uitdagingen staan. In Noord-Californië bijvoorbeeld onderzoek en kwetsbaarheidsstudies voorspellen dat verschillende gemeenschappen in het prachtige Humboldt County dagelijks worden overspoeld door getijden. Dit gebied heeft de grootste risico's van zeespiegelstijging aan de uitgestrekte Amerikaanse westkust.

Aan de andere kant is het potentieel voor het bouwen van offshore windenergieprojecten. De noordelijke kustlijn wordt al lang als ideaal beschouwd, zelfs ongeëvenaard in de VS, maar de lokale waterdiepte was te diep voor windturbine-installaties. Nu bieden de nieuwste technologieën van drijvende platforms oplossingen. En Humboldt Bay heeft ook de enige diepwaterhaven van Californië ten noorden van San Francisco, die essentieel zal zijn voor de infrastructuur voor hernieuwbare energiebronnen.

Het goede nieuws is dat we blijkbaar al betaalbaar zijn technologieën, technieken en de wetenschap dat kan ons helpen om te voorkomen dat de planeet onbewoonbaar wordt. Het zal moeilijk zijn en een lange harde slag. Omgaan met de tabaksindustrie was eenvoudig in vergelijking met de komende wedstrijden, en de inzet is hoger dan ooit tevoren.

Humboldt's baanbrekende 1807 “Essay over de geografie van planten'Werd voor het eerst in 2009 gepubliceerd in een volledige Engelstalige vertaling door de University of Chicago Press. Zoals de beschrijving van de uitgever ons vertelt, omvat het boek 'veel meer dan de titel al aangeeft. … [I] t vertegenwoordigt de eerste articulatie van een integratieve 'wetenschap van de aarde'. ”” Walls gesprekken het is een werk van 'onze eerste planetaire denker'. Degenen die een spoor proberen te vinden 'naar de toekomst moeten beginnen met dit boek, het manifest van Humboldt voor de 21st eeuw.' Als fan van Humboldt ben ik het daarmee eens. Het 1807-essay is een krachtige routekaart die is opgesteld door een vooruitziende denker en toont het holistische begrip van de auteur van de natuurlijke wereld:

“Botanici richten hun onderzoek meestal op objecten die slechts een heel klein deel van hun wetenschap omvatten. Ze houden zich bijna uitsluitend bezig met de ontdekking van nieuwe plantensoorten, de studie van hun externe structuur, hun onderscheidende kenmerken en de analogieën die ze groeperen in klassen en families. ...

“Het is niet minder belangrijk om de geografie van planten te begrijpen, een wetenschap die tot nu toe alleen in naam bestaat en toch een essentieel onderdeel is van de algemene fysica.

“Dit is de wetenschap die zich bezighoudt met planten in hun lokale vereniging in de verschillende klimaten. Deze wetenschap, zo uitgestrekt als haar object, schildert met een brede borstel de immense ruimte bezet door planten, van de gebieden van eeuwige sneeuw tot de bodem van de oceaan, en tot in het binnenste van de aarde, waar er in obscure grotten bestaan cryptogams die zo weinig bekend zijn als de insecten die zich eraan voeden. "

Hoewel niemand weet of de klimaatstakers Humboldt en zijn ideeën zullen tegenkomen, hoop ik dat ze dat doen.


Dit artikel is geproduceerd door Aarde | Eten | Leven, een project van het Independent Media Institute.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Erika Schelby

Erika Schelby is de auteur van "Op zoek naar Humboldt en op zoek naar Duitse voetafdrukken in New Mexico en verder" (Lava Gate Press, 2019) en “De toekomst van het verleden bevrijden? Het verleden van de toekomst bevrijden? ' (Lava Gate Press, 2013), die werd genomineerd door het in Berlijn gevestigde culturele tijdschrift Lettre International. Schelby woont in New Mexico.

    1

hoe 1

  1. Larry N Stout September 15, 2019

    Een geweldig artikel, Erika.

    In een land waar het grote genie Darwin echter volledig verkeerd wordt begrepen en cynisch wordt bekeken door vele miljoenen kiezers, ben ik bang dat het eveneens grote genie Humboldt - niettemin feestelijke toponiemen - weinig kans heeft om indruk te maken op degenen die permanent verblind zijn door onwetendheid, mythe, politiek en de gepolitiseerde, sterk afhankelijke media. Ondanks je schijnbare optimisme is het "game over" voor H. sapiens; we zijn al lang niet meer duurzaam. De planeet is al in puin.

    Antwoorden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.