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ÁSIA-PACÍFICO DESTAQUE

Depois que o Cambodia derruba os sobreviventes, os olhos se voltam para o cinturão e a iniciativa da China

Equipes de resgate em Sihanoukville trabalharam com escavadeiras e retroescavadeiras para mover o entulho (Foto da CENTRAL).
Equipes de resgate em Sihanoukville trabalharam com escavadeiras e retroescavadeiras para mover o entulho (Foto da CENTRAL).

A Iniciativa Cinturão e Estrada da China trouxe investimentos chineses lucrativos para o Camboja, mas a que custo para os habitantes locais?

Escavadeiras escavaram cuidadosamente pilhas de aço dobrado e entulho, movendo-o de lado sob os holofotes em torno de um prédio desmoronado nesta cidade costeira do Camboja. Por horas da 60, vizinhos e funcionários públicos se aglomeraram, observando as equipes de emergência e soldados procurando por sobreviventes.

Na noite anterior, dois caminhões teriam deixado trabalhadores cair nesse canteiro de obras em Sihanoukville, uma cidade em rápido crescimento. Mas pouco antes do amanhecer de junho 22, o prédio de sete andares desmoronou, matar pessoas 28 e ferindo pelo menos 26.

Os trabalhadores estavam vivendo no prédio semi-concluído, alguns com suas famílias. Com o aluguel na área muito caro para pagar, muitos estavam dormindo dentro da estrutura quando ela caiu ao seu redor. Um trabalhador da construção civil da 37, Phat Sophal, foi preso por seis horas antes que os salvadores o retirassem. Autoridades cambojanas descobriram que o projeto de construção era ilegal e carregada cinco cidadãos chineses com homicídio involuntário e conspiração por seu papel no acidente.

Na semana passada, os contêineres 86 contendo 3.5 milhões de libras de resíduos plásticos chegaram ilegalmente ao porto de Sihanoukville. O governo cambojano está investigando a empresa chinesa Chingyeun Plastics por tentar importar os resíduos, todos rotulados para reciclagem. As autoridades ainda estão determinando quais empresas nos EUA e no Canadá são responsáveis ​​pelo envio dos resíduos.

Iniciativa do Cinturão e Estrada da China leva ao Camboja

Esses incidentes são o culminar de uma maré recente de desenvolvimento chinês no Camboja. O reino é fundamental para os planos da Iniciativa do Cinturão e da Estrada da China (BRI) no sudeste da Ásia, e as empresas chinesas investiram em tudo, de rodovias a cassinos. Em lleste 70% Os investimentos estrangeiros do Camboja vêm agora da China.

Mas após o desastre de junho em Sihanoukville, um grupo de trabalhadores da construção civil, sindicatos e grupos da sociedade civil está agora empurrando de volta contra as violações dos desenvolvedores chineses da lei cambojana. Eles estão pedindo que todos os projetos de construção em Sihanoukville e em todo o Camboja sejam suspensos até que especialistas independentes possam verificar se os contratados estão cumprindo as leis e os padrões de segurança.

“Estamos preocupados com os projetos de investimentos chineses não regulamentados no Camboja. O número de projetos é tão alto que não podemos contar ”, disse Eang Vuthy, diretor executivo da Equitable Cambodia, um grupo da sociedade civil que trabalha com sindicatos. Verdade Cidadã.

A coalizão de sindicatos pede que o governo e os desenvolvedores do Camboja compensem as vítimas e suas famílias e responsabilizem todos os infratores da lei cambojana.

"A maioria das empresas estatais e privadas chinesas tem um histórico ruim de não respeitar suas responsabilidades sociais, não apenas no Camboja, mas em outros lugares", disse Khun Tharo, gerente de programa do Centro de Aliança de Trabalho e Direitos Humanos (CENTRAL). um dos grupos expressando preocupações sobre o investimento estrangeiro, Verdade Cidadã.

A situação também atraiu a atenção da ONU "Uma investigação completa e um relatório público são necessários para estabelecer o que aconteceu, quem (se alguém) é o culpado e garantir que qualquer delito seja devidamente processado", disse o professor Rhona Smith, relator especial da ONU sobre a situação dos direitos humanos no Camboja. Verdade Cidadã. "Uma investigação independente completa também permitirá que as autoridades determinem se o sistema atual de permissões e cheques é adequado."

A resposta de emergência ao colapso do edifício em Sihanoukville em junho continuou por mais de sessenta horas (Foto pela CENTRAL).

A resposta de emergência ao colapso do edifício em Sihanoukville em junho continuou por mais de 60 horas (Foto pela CENTRAL).

Em 2018, mais de um terço dos 6.2 milhões de turistas no Camboja eram chineses, oito vezes tantos quantos no 2011, de acordo com o Ministério do Turismo do reino. Muitos chineses migram para os cassinos do país: enquanto o jogo é basicamente ilegal na China continental e a lei cambojana proíbe os cambojanos de jogar, os estrangeiros podem participar.

Sihanoukville é o marco zero desse boom de cassinos chineses e grande parte do desenvolvimento chinês no Camboja. Cidadãos chineses possuem 90% dos negócios da cidade, de acordo com o chefe de polícia de Sihanoukville, Chuon Narin. O prefeito da cidade, Y Sokleng, dito que as populações chinesa e cambojana na área são agora aproximadamente iguais. A Zona Económica Especial de Sihanoukville (SEZ), construída em Pequim, está localizada em um terreno de 1,100 hectares fora da cidade e atraiu quase um bilhão de dólares de investimentos.

Abordagem relaxada do Camboja às empresas chinesas

sindicatos manifestaram preocupações de que os trabalhadores da construção estão cada vez mais em risco de investimentos estrangeiros não regulamentados. Apenas dois meses antes do colapso em Sihanoukville, membros da Federação Sindical dos Trabalhadores da Construção e da Madeira do Camboja (BWTUC) marchou em Phnom Penh para exigir condições de trabalho mais seguras.

Sem uma regulamentação eficaz, os trabalhadores da construção civil enfrentam riscos imensos, como contratados ilegais que podem estar sem registro e sem seguro. Quando as autoridades locais tentam aplicar as leis trabalhistas e os regulamentos de construção, os subcontratados evitam a responsabilidade.

"Com qualquer acidente ou violação dos direitos dos trabalhadores, é difícil apresentar queixas e descobrir quem é o verdadeiro empregador", disse Tharo.

Em Sihanoukville, alguns grupos de vigilantes estimam que 70% a 80% dos projetos de construção chineses usou os mesmos métodos que o edifício desmoronado, usando armações de aço para ancorar a estrutura em vez de colunas de concreto. Alguns sindicalistas observaram que muitos empreiteiros constroem fundações com areia e sugerir isso também contribuiu para o colapso do edifício.

O problema não se deve à falta de leis, mas à falta de fiscalização. Antes do prédio entrar em colapso, as autoridades haviam dito duas vezes aos empreiteiros que parassem a construção.

“Os investidores são muito fortes e muitas vezes não respeitam as autoridades locais. Precisa de uma intervenção de alto nível ”, disse Vuthy.

A 2017 vistoria pelo BWTUC constatou que apenas 40% dos trabalhadores da construção civil na capital consideraram que seus locais de trabalho eram seguros e livres de acidentes.

"[O primeiro-ministro do Camboja] Hun Sen e os funcionários envolvidos tentaram encobrir o caso da construção chinesa e de outros negócios, muitos dos quais não têm autorizações legais adequadas", disse Sreang Hang, pesquisador da Universidade de Harvard. Em resposta, disse Sreang, “o governo chinês declarou mais apoio a Hun Sen”.

Segundo a CENTRAL, existem cerca de 223,000 trabalhadores da construção civil no país, tornando-se o segundo maior setor do país.

O Camboja é um país de baixa renda, e a construção é uma indústria que cresce rapidamente e é atraente para os trabalhadores. Embora o Camboja não tenha um salário mínimo para trabalhadores da construção civil, eles normalmente fazem entre $ 8 e $ 15 por dia na capital, ou um pouco mais em Sihanoukville, muito mais do que o $ 182 por mês salário mínimo para os trabalhadores têxteis, a maior indústria do Camboja.

Trabalhadores de resgate na cena do colapso fatal do edifício em Sihanoukville, Camboja em junho (Foto por CENTRAL).

Trabalhadores de resgate na cena do colapso fatal do edifício em Sihanoukville, Camboja em junho (Foto por CENTRAL).

China e Camboja respondem

O governo do Camboja não suspendeu projetos de construção, como os sindicatos exigiram, mas eles tomaram medidas para resolver o problema. Hun Sen demitido Nhim Vanda, vice-diretor do Comitê Nacional de Gestão de Desastres, por sua “falta de responsabilidade e por mentir”, bem como por não aparecer no local do desastre em Sihanoukville.

O governador da província na época, Yun Min, renunciou após o acidente, mas foi em breve nomeado como secretário de Estado para o Ministério da Defesa Nacional. Seguindo as demandas dos sindicatos, seu sucessor ordenou que todos os projetos de construção da estrutura de aço na província fossem suspensos, aguardando revisão. O governo também estabeleceu grupos de trabalho para revisar os projetos de construção na província de Sihanoukville para garantir que eles estejam em conformidade com a lei.

O governo chinês também está ciente do problema. Quanto à prisão de cidadãos chineses após o colapso em Sihanoukville, a embaixada em Phnom Penh dito eles apóiam “uma investigação completa do acidente e medidas necessárias por autoridade cambojana competente de acordo com a lei”.

Grupos da sociedade civil estão monitorando as medidas do governo e dizem que as regulamentações sobre investimentos estrangeiros e o avanço dos direitos dos trabalhadores são passos fundamentais para o desenvolvimento. “Os países precisam de investimento para criar empregos, mercados e infraestrutura, mas é uma questão em termos de impactos ambientais, responsabilidade e transparência”, disse Tharo.

“Tudo o que dizemos é verdade e estas são preocupações reais. Isso beneficiará todos os atores, incluindo os governos chinês e cambojano, os investidores e o povo ”, disse Vuthy.

O investimento chinês no Camboja só continuará crescendo. No segundo cinturão e fórum de estradas em abril, China e Camboja assinou pelo menos nove negócios. Um desenvolvimento coberto em Sihanoukville.

O Camboja também está usando seus vínculos cada vez mais próximos com a China para se proteger contra a potencial perda de privilégios de livre comércio da UE, como a Comissão Européia considera o fim do programa Tudo Menos Armas (EBA) sobre as contínuas violações dos direitos humanos e repressão política no Camboja. . As exportações para a UE representam cerca de 40% do comércio de saída do Camboja e do acordo EBA alegadamente acrescenta cerca de US $ 676 milhões por ano à economia.

Os projetos da BRI no Camboja também estão afetando a rivalidade entre os EUA e a China na região e a disputa comercial entre os dois países. Os EUA têm alegado que as empresas chinesas estão usando a SEZ Sihanoukville para evitar o pagamento de tarifas sobre mercadorias exportadas para os EUA

A China também está desenvolvendo um posto avançado naval na Base Naval de Ream do Camboja na área, o que provocou preocupação do Departamento de Defesa dos EUA, embora ambos os países tenham negado a existência de qualquer acordo.

“Deixe-me perguntar a vocês que me acusaram de estar perto demais da China: o que você me ofereceu além de amaldiçoar e disciplinar-me e ameaçar impor-me sanções?” Hun Sen dito no início de uma ponte com apoio chinês no ano passado.

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Skylar Lindsay

Skylar Lindsay é escritora e fotógrafa, trabalhando em projetos no Sudeste Asiático e no Oriente Médio. Ele provavelmente está em sua bicicleta agora.

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1 Comentários

  1. Larry Stout 1 de Agosto de 2019

    Dizem que a história se repete. Sim e não. O mundo está continuamente evoluindo (mudando), e é um vetor linear, não um fenômeno circular. Mas a política ao longo da história experimentou a mesma coisa, chamada “a ascensão e a queda”. A ascensão pode ser eufórica e parece estar sem fim ... mas - sempre, no tempo - vem a queda.

    Historiadores perspicazes observaram que a queda, muitas vezes, resulta de "podridão interna" - não de invasão e conquista de fora. E eles em grande parte equiparam a “podridão interna” com a agregação desordenada de riqueza e poder por interesses especiais.

    Como os interesses especiais estão se saindo nos EUA, podemos perguntar.

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