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A família Sackler da OxyContin escondeu bilhões antes de pedir a falência?

Sete dos municípios 10 dos EUA com a maior distribuição per capita de opiáceos foram no Tennessee, Kentucky e West Virginia.
Sete dos municípios 10 dos EUA com a maior distribuição per capita de opiáceos foram no Tennessee, Kentucky e West Virginia .. (Foto: Ajay Suresh)

Durante anos, grandes quantias de dinheiro foram transferidas da Purdue Pharma para contas offshore misteriosas - a empresa e a família Sackler estavam escondendo seu dinheiro, sabendo que chegaria o dia em tribunal?

A Purdue Pharma, fabricante do OxyContin, o opioide no centro da epidemia de vício do país, entrou com pedido de falência. No entanto, alguns dizem que a família bilionária por trás da empresa se prepara para esse momento há mais de uma década.

A empresa entrou com a bancarrota do capítulo 11 no domingo. Na terça-feira, um juiz havia decidido que a empresa sediada em Connecticut poderia permanecer nos negócios enquanto trabalha na resolução de mais de uma ação judicial da 2,500. Os advogados de Purdue pressionaram muito para que a empresa permanecesse no negócio, tornando-a uma provisão essencial da oferta de liquidação da empresa - uma que poderia valer a pena mais de $ 12 bilhões quando tudo está dito e feito. Por enquanto, a empresa continuará os negócios como de costume, o que inclui pagar seus funcionários e fornecer pílulas aos distribuidores. Tudo em um dia de trabalho.

Embora a Purdue Pharma tenha vendido uma quantidade minúscula de prescrições de opióides em relação ao amplo mercado de opióides, a empresa e os fundador da família Sackler, ambos estão intimamente ligados à epidemia de opióides.

Purdue foi um pioneiro em opióides

Por quê? Porque Purdue desempenhou um papel pioneiro. Os opióides foram certamente prescritos antes do OxyContin, mas Purdue tornou isso generalizado. A empresa literalmente levou os médicos a prescrever as pílulas perigosas por meio de táticas de vendas agressivas e muitas vezes enganosas.

Os três irmãos Sackler nasceram de pais imigrantes poloneses e ucranianos. Eles comprou a empresa em 1952e, nos anos seguintes da 50, eles a transformaram em uma empresa muito lucrativa vendendo oxicodona (marca OxyContin), comercializada como uma forma mais segura de liberação do tempo. No entanto, muitos pacientes aprenderam a esmagar e moer o medicamento, ignorando suas propriedades de liberação do tempo, e hoje o medicamento é responsabilizado pelo abuso maciço de drogas, dependência e overdoses fatais. Nos últimos anos 20, mais de 200,000 pessoas morreram overdose de opióides prescritos.

Em tudo, Estados 26 estão processando Purdue Pharma. A empresa possui já resolvido com Kentucky e Oklahoma, deixando os estados 24 negociando o acordo. O cerne do acordo de assentamento se concentra em saber se os Sacklers devem chutar qualquer fortuna pessoal de sua família. A Purdue Pharma certamente propôs valores de liquidação de empresas, que muitos estados rejeitaram porque não incluem nenhuma das fortunas bilionárias da família.

Alguns estados assumiram uma posição ainda maior, acusando a família de retirar bilhões de dólares da empresa nos últimos dez anos, como uma apólice de seguro para proteger seu dinheiro bilionário apenas dessa instância - um julgamento maciço de opióides.

Alegações alarmantes de Nova York e Massachusetts

O procurador-geral de Nova York levou a acusação ainda mais na última sexta-feira, arquivando documentos do tribunal afirmando que a família Sackler transferiu pelo menos $ 1 bilhões da empresa para si, usando contas bancárias suíças, empresas de fachada e transferências de dinheiro para amigos e ex-membros do conselho da Purdue.

Nos últimos anos, os Sackler secretamente protegeram sua imensa riqueza porque estavam cada vez mais preocupados com as ramificações legais do OxyContin? Com um valor redirecionado de $ 20 milhões e outra transferência de $ 64 milhões para citar apenas duas instâncias, o Estado de Nova York está convencido disso.

Tudo começou há mais de uma década, quando três executivos de alto escalão se declararam culpados em um tribunal federal por enganar reguladores, médicos e pacientes da FDA sobre a natureza altamente viciante do OxyContin. No 2007, a Purdue pagou mais de US $ 600 em multas, mas a empresa continuou sua agressiva campanha de marketing para a OxyContin.

No 2008, grandes quantidades de dinheiro foram transferidas para fora da empresa, e essa prática continuou até o 2018, com cerca de US $ 11 bilhões em transferências totais para todos os tipos de contas offshore e outros pontos de venda.

Massachusetts entrou com uma ação semelhante a Nova York, alegando que a família Sackler transferiu mais de US $ 4 bilhões para si depois da 2008. O estado cita um memorando de um dos diretores da Purdue, dizendo à família que, se o processo da 2007 não corresse bem, "a maneira mais certa de os proprietários diversificarem seu risco é distribuir mais fluxo de caixa livre para si mesmos". Massachusetts e Nova York alegam que é exatamente o que a família Sackler fez.

Quanto eles pagarão?

Os Sacklers já concordaram em pagar $ 3 bilhões de sua riqueza pessoal em direção ao acordo. Esse pagamento ocorreria por um período de sete anos, e a família também venderia empresas farmacêuticas fora dos Estados Unidos, como a Mundipharma, para aportar outros US $ 1.5 bilhões. No entanto, a fortuna da Sackler foi estimada em US $ 13 bilhões no 2016, e muitos estados dizem que apenas um kick-in de US $ 3 simplesmente não é suficiente.

Especialistas dizem que ainda pode levar mais de um ano para que a falência e o acordo final sejam concluídos. Incrivelmente, o acordo como está agora não inclui nenhuma admissão de irregularidades por parte da família Purdue ou Sackler. Isso também permitiria que Purdue fosse depositado em confiança e a empresa continuaria produzindo OxyContin e medicamentos para remediar a overdose de OxyContin. Ambos seriam distribuídos gratuitamente a qualquer pessoa necessitada em todo o país.

A Purdue Pharma e os Sacklers não são os únicos que precisam se preocupar. Existem vários processos pendentes contra outros fabricantes de medicamentos, incluindo fabricantes de genéricos de oxicodona, distribuidores e até redes de farmácias de varejo.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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