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AMÉRICAS MEIO AMBIENTE

Revelado: Como o comércio global de carne bovina está destruindo a Amazônia

Terras desmatadas na Amazônia brasileira. (Foto: João Laet)
Terras desmatadas na Amazônia brasileira. (Foto: João Laet)

Uma enorme empresa de criação de gado está desrespeitando as proibições criadas para proteger a floresta e vender suas vacas para a maior empresa de carne do mundo.

(Por Andrew Wasley, Alexandra Heal, Dom Phillips, Daniel Camargos, Mie Lainio, André Campos, Diego Junqueira, O Bureau de Jornalismo Investigativo)

As vacas pastavam debaixo de um sol quente perto de uma ponte de madeira que cobre um rio na Amazônia. O silêncio era ocasionalmente interrompido por uma motocicleta que rosnava ao longo de uma estrada de terra que cortava a enorme fazenda de gado.

Mas o pasto idílico ficava em terra que a fazenda Lagoa do Triunfo está proibida de usar para o gado desde a 2010, quando foi embargada pela agência ambiental brasileira Ibama como punição pelo desmatamento. Ali perto havia mais sinais de pastagens frescas: grama curta, comedouros e sal fresco usado para alimentar o gado - tudo isso em aparente violação das regras destinadas a proteger a floresta tropical vital.

Este vasto rancho da 145,000 é um dos vários pertencentes à AgroSB Agropecuária SA - uma empresa conhecida na região como Santa Bárbara. Localizada em uma área ambientalmente protegida, a Lagoa do Triunfo está a mais de XUMXkm da capital do estado do Pará, na margem ocidental da “fronteira agrícola” do Brasil - onde a agricultura ingressa na floresta tropical.

Uma investigação da Secretaria, do Guardian e da Repórter Brasil descobriu que o gado produzido por Santa Bárbara está sendo vendido para a JBS, a maior empresa de embalagem de carne do mundo. A JBS é a maior fornecedora mundial de carne bovina, frango e couro, e exporta carne bovina in natura para a Europa e cerca de metade da carne in natura consumida no Reino Unido. Em 2017, a JBS disse que parou de comprar gado Santa Barbara, depois que foi multado $ 7.7 milhões para comprar vacas criadas em terras desmatadas ilegalmente - mas nossa investigação mostra que esse não é mais o caso.

A investigação constatou que no ano passado a fazenda Lagoa do Triunfo entregou centenas de cabeças de gado a algumas fazendas de Santa Bárbara para o estágio final de engorda. O gado foi então enviado dessas fazendas para o abate nas plantas da JBS. Usando GPS e mapas e locais publicamente disponíveis, os repórteres localizavam gado e pastagens em áreas embargadas na Lagoa do Triunfo.

As revelações vêm como trabalho de TraseUma ONG, compartilhada exclusivamente com a nossa equipe, revelou como enormes áreas de floresta derrubada podem ser rastreadas até este comércio de gado - e como a carne bovina criada em terras desmatadas acaba em cadeias de fornecimento internacionais.

Os embargos - restrições que proíbem os agricultores culpados de desmatamento ou danos ambientais pelo uso de partes de suas próprias terras - são impostos pelo governo brasileiro e servem tanto como uma medida de punição quanto de proteção para permitir a recuperação das terras. Eles podem ser mais eficazes do que multas porque têm um custo mais alto para os agricultores.

Mas nossa equipe de investigação visitou terras claramente demarcadas como embargadas em sites do governo e encontrou vacas pastando lá. Um trabalhador da fazenda disse que o gado era deixado para vagar nas áreas que os funcionários sabiam que estavam sob embargo. "Você não pode cortar a vegetação", disse o funcionário. “A vegetação cresce e trabalhamos o gado dentro”.

Santa Bárbara é um enorme e poderoso império da pecuária, propriedade do bilionário Daniel Dantas, que controla meio milhão de hectares no Pará. Em 2008, Dantas foi preso duas vezes por acusações de suborno e recebeu uma sentença de dez anos como resultado de uma investigação de corrupção que também viu suas terras serem confiscadas. As descobertas da investigação foram posteriormente revogadas, a sentença caiu e Dantas conseguiu todas as suas terras de volta.

Na última década, segundo a Repórter Brasil, Santa Barbara foi acusada de ilegal desmatamento e enfrentou alegações de uso de trabalho escravo - acusações que nega veementemente. A Lagoa do Triunfo é uma das suas maiores fazendas. Existem áreas embargadas separadas do 12, que datam de 2010 para 2013.

Um bando de papagaios em vôo sobre o dossel de uma floresta tropical

Os papagaios sobrevoam a floresta tropical brasileira. (Foto: Lee Dalton / Alamy)

O velho oeste na beira da Amazônia

Com uma população de 125,000 e mais de dois milhões de cabeças de gado, a cidade vizinha de São Félix do Xingu, no estado do Pará, cobre uma área maior que a Escócia. A criação de gado alimentou seu crescimento, desde o posto remoto da Amazônia até a cidade movimentada. E há dinheiro aqui: as esposas dos fazendeiros estão felizes em pagar US $ 600 por uma bolsa, disse Kelli Moraes, assistente de vendas da 25 anos. "Eles são muito fashion."

São Félix do Xingu era principalmente floresta quando Arlindo Rosa, agora presidente do sindicato de produtores rurais da cidade, chegou à 1993. "Não havia praticamente nenhuma dessas fazendas ... não havia rodovia, não havia nada", disse ele.

“As pessoas vieram de fora com o espírito de criar gado”, disse seu vice-presidente, Francisco Torres, que chegou ao 1987. Santa Barbara, a maior empresa de pecuária da região, começou a comprar terras perto de São Félix do Xingu, na 2006, disse Torres.

Torres disse que muitas fazendas da região sofreram embargos do Ibama. "Se eles removessem esses embargos, muito melhoraria", disse Rosa. Como é comum com fazendeiros e fazendeiros nas áreas da Amazônia, ambos os homens criticaram o que eles viam como controles ambientais excessivamente zelosos. Rosa deve US $ 1.4 milhões ao Ibama em multas por desmatamento, segundo o site da agência.

Mas embargos não impediram Santa Bárbara de pastorear ilegalmente gado em terras desmatadas, nem a JBS ser capaz de negociar perfeitamente com a empresa, descobriu nossa investigação.

Responsável da JBS Beef Brasil aquisição política ”diz que“ não compra animais de fazendas envolvidas no desmatamento de florestas nativas… ou que são embargadas ”pelo Ibama. Mas a empresa também disse que a prática comum de transferir gado de uma fazenda para outra para engordar pode impossibilitar o rastreamento de vacas individuais.

Bovinos foram vistos pastando em terras embargadas no rancho

Gado foi visto pastando em terras embargadas no rancho. (Foto: João Laet)

Fazenda Lagoa do Triunfo. (Foto: João Laet)

Fazenda Lagoa do Triunfo. (Foto: João Laet)

Documentos oficiais do Estado vistos pela Repartição, pelo Guardian e pela Repórter Brasil mostraram que de janeiro a outubro 2018, Santa Bárbara entregou pelo menos o gado 296 da fazenda Lagoa do Triunfo à sua fazenda Espirito Santo em Xinguara, no mesmo estado. Entre julho 2018 e janeiro deste ano, Santa Bárbara enviou gado 2,900 da fazenda Espiríto Santo para os frigoríficos da JBS.

Ao longo da 2018, Santa Bárbara também enviou pelo menos gado 729 da fazenda Lagoa do Triunfo para ser engordado em sua fazenda Porto Rico, em Xinguara. Em abril 2018, gado 36 da fazenda Porto Rico foram enviados para abate em uma fábrica da JBS.

A JBS disse que 99.9% de suas compras de gado atende aos critérios socioambientais e que está trabalhando para implementar “um novo procedimento para cobrir todos os elos da cadeia de fornecimento” e parar o uso de “gado de áreas desmatadas ilegalmente”.

Santa Bárbara informou que não realizou desmatamento para aumentar sua área “mas recupera áreas degradadas” e as transforma em pastos. Ele disse que as árvores da fazenda Lagoa do Triunfo foram derrubadas antes da introdução do Código Florestal e que apenas 7% da terra está sob embargo.

Novas pesquisas rastreando o gado de corte até as fazendas em que foram criados revelaram a extensão total do desmatamento na Amazônia, que está ligada a um punhado de corporações globais de alimentos.

Trase, um projeto de pesquisa da cadeia de suprimentos desenvolvido pelo Stockholm Environment Institute e pela Global Canopy, rastreou a pecuária de áreas desmatadas até os matadouros que produzem carne bovina para os mercados internacionais, bem como carne para uso doméstico. Até 5,800 quilômetros quadrados de floresta estão sendo derrubados na Amazônia e outras áreas a cada ano para a pecuária.

A destruição entre 280-320 quilômetros quadrados de floresta a cada ano está vinculada à cadeia de fornecimento da JBS para carne bovina exportada, de acordo com os dados montados pela Trase. Não há sugestão de que qualquer carne da Lagoa do Triunfo seja exportada.

A JBS, que abate quase o gado 35,000 no Brasil por dia, enfrentou uma série de alegações relacionadas ao desmatamento. Na 2017, a agência de proteção ambiental do Brasil, o Ibama, invadiu e ordenou a suspensão de duas plantas de empacotamento de carne da JBS no Pará acusadas de ter comprado gado criado em terras desmatadas ilegalmente entre a 2013 e a 2016.

A JBS negou as acusações, mas foi multada em R $ 24.7 milhões (US $ 8 milhões). No mesmo ano, uma investigação do Guardião com o Repórter Brasil revelou como a empresa havia comprado gado ligado a condições de trabalho precárias e desmatamento, o que resultou no supermercado britânico Waitrose retirando os produtos da empresa de suas prateleiras.

As descobertas acontecem em meio à crescente preocupação internacional com os iminentes impactos da mudança climática, com a floresta amazônica sendo vista pelos especialistas como um amortecedor crucial na estabilização do clima regional e global.

Entre 1980 e 2005, os níveis de desmatamento na Amazônia atingiram 20,000 quilômetros quadrados por ano - com uma área do tamanho do País de Gales sendo perdida. Embora tenha havido murmúrios políticos sobre a tentativa de deter a destruição, os dados mais recentes mostram que o desmatamento na Amazônia brasileira aumentou 73% desde o 2012.

Erasmus zu Ermgassen, pesquisador chefe da Trase, disse: “Embora alguns frigoríficos monitorem seus fornecedores diretos e, em teoria, possam evitar fazendas associadas ao desmatamento, nenhum monitora seus fornecedores indiretos, que compõem a maior parte de sua cadeia de fornecimento”.

Trase acrescentou: “Há uma enorme oportunidade para reduzir o desmatamento associado à produção e exportação de carne bovina no Brasil. Há um enorme potencial para usar a terra de forma mais eficiente e sustentável no setor de carne bovina brasileiro e para melhorar a subsistência rural, investindo na pecuária em pastagens existentes ”.

Trase irá liberar os dados na íntegra no final deste mês.

Imagem superior: Terras desmatadas na Amazônia brasileira. Crédito: João Laet

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3 Comentários

  1. Walter Yeates 15 de Agosto de 2019

    A mudança climática está destruindo a Amazônia, isso tem sido estudado. A grande maioria das catástrofes provocadas pelo desmatamento e pelo clima se deve às mudanças climáticas e a uma pequena porcentagem de empresas em todo o mundo que contribuem para isso.

    responder
  2. Larry N Stout 15 de Agosto de 2019

    A carne bovina faz parte da dieta humana natural desde a Idade da Pedra, quando o auroque foi caçado. Podemos culpar “o comércio mundial de carne bovina”, mas esse comércio é um produto da demanda por proteína animal, e a demanda é uma função da (sobre) população. A superpopulação é a causa da maioria dos nossos males. O grande abate virá, de uma forma ou de outra, provavelmente vários meios agindo em concerto.

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  3. Larry N Stout 15 de Agosto de 2019

    P. Quanto dano pode “uma pequena porcentagem de empresas” fazer?

    A. Dano incalculável!

    responder

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