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MEIO AMBIENTE

Governo do Reino Unido alertou mineração do mar profundo pode causar 'extinção potencial de espécies únicas', documentos revelam

Oceano azul.
(Foto: PxHere)

O projeto conjunto do Reino Unido com a empresa militar americana Lockheed Martin é o maior do mundo, mas apresenta riscos para os ecossistemas do fundo do mar.

(Por Zach Boren e Alice Ross, UnearthedA mineração em águas profundas pode levar à “potencial extinção de espécies únicas que formam o primeiro degrau da cadeia alimentar”, segundo um relatório encomendado por um braço do governo britânico.

'Declaração de Capacidade de Mineração Submarina' - obtida por Unearthed usando as regras de liberdade de informação - foi produzido pela Iniciativa Nacional de Pesquisa Submarina no 2017 e circulou entre o grupo de trabalho de mineração de mar profundo do governo do Reino Unido nas principais reuniões de partes interessadas.

O governo britânico tem licenças para exploração exploratória de nódulos polimetálicos no Oceano Pacífico, como parte de uma joint venture com a Seabed Resources, uma subsidiária da empresa de defesa norte-americana Lockheed Martin.

As advertências ambientais da declaração ecoam aquelas ouvidas pela comunidade científica, muitas das quais alimentaram o inquérito sobre "mares sustentáveis" do parlamento britânico, que Concluído a mineração em águas profundas “teria impactos catastróficos no local do fundo do mar e em seus habitantes”.

O que é mineração em mar profundo?

O processo de reunir os minerais que se encontram no fundo do oceano - qual inclui o cobalto, um ingrediente-chave nas baterias que alimentam smartphones, laptops e carros elétricos - implantando enormes veículos controlados remotamente para aspirar depósitos minerais do fundo do leito marinho.

Vem como muitos na comunidade científica tem soado o alarme sobre os riscos representados pela mineração em águas profundas, embora alguns tenham advertido que ainda não se sabe o suficiente para justificar a alegação sobre a extinção de espécies-chave na declaração de capacidade. Isso, por sua vez, levou a pedidos de mais pesquisas.

Kerry McCarthy, parlamentar trabalhista que faz parte do Comitê de Auditoria Ambiental, disse Unearthed“À medida que a fragilidade do nosso planeta e seus ecossistemas se tornam mais evidentes, é difícil acreditar que o governo continue promovendo a mineração em águas profundas, com pleno conhecimento de que poderia representar riscos para espécies únicas integrantes da cadeia alimentar.”

David Rennie, diretor de Petróleo e Gás da Scottish Enterprise, a agência do governo que encomendou a declaração de capacidade da Subsea, disse Unearthed: “Este relatório foi encomendado para destacar o potencial de mercado em uma série de setores, como a aquicultura e as renováveis ​​marinhas, que a capacidade submarina da Escócia poderia ser apropriada para futuras atividades de mercado. Nós regularmente realizamos pesquisas nos mercados para entender o potencial que eles podem ter para os negócios e a economia da Escócia.

“Ainda não tomamos nenhuma decisão, ou progredimos qualquer atividade, sobre como poderíamos desenvolver a mineração do leito marinho. Outros setores, como as renováveis ​​marinhas e a aquicultura, provavelmente oferecerão oportunidades mais imediatas, e qualquer evolução significativa na mineração do leito marinho provavelmente será de alguns anos. ”

Um porta-voz do governo do Reino Unido disse: “O Reino Unido continua a exigir os mais altos padrões ambientais internacionais, incluindo a extração mineral em alto mar. Patrocinamos duas licenças de exploração, que permitem que a pesquisa científica marinha entenda completamente os efeitos da mineração em águas profundas e não emitiremos uma única licença de exploração sem uma avaliação completa do impacto ambiental. ”

O oceano distante

A mineração em águas profundas ainda não começou comercialmente em qualquer parte do mundo, mas as preocupações ambientais são baseadas - em parte - na escala dos projetos em consideração, com o Reino Unido pronto para desempenhar um papel de liderança no setor.

As licenças de exploração mineira foram distribuídas aos projectos 22 pela Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA), o organismo intergovernamental responsável pela regulação da extracção de recursos em alto mar. Cada uma das licenças deve ser patrocinada por um governo nacional.

Os territórios licenciados - abrangendo os nódulos polimetálicos ao sul do Havaí e as crostas ricas em cobalto na região do Pacífico asiático até os depósitos de sulfeto ao redor da Cidade Perdida do Oceano Atlântico e ainda mais nódulos no Oceano Índico - totalizam uma área duas vezes maior que a Ucrânia.

An Unearthed A análise dos dados do ISA mostra que o empreendimento do Reino Unido com a Lockheed Martin é o maior projeto do mundo, cobrindo uma extensão do México maior do que a própria Inglaterra.

O governo chinês, que detém licenças 263 com diferentes empresas 2, controla a maior parte do território, com o governo do Reino Unido no número 2. O país está liderando esforços para chegar a um acordo sobre lei permitindo mineração por 2020.

Os Estados Unidos não possuem licenças, pois ainda não ratificaram a Convenção do Direito do Mar (1994) e, portanto, não são membros do ISA.

Medos Ambientais

A mineração em alto mar a esta escala provocou sérias preocupações de cientistas que alertam que muito pouco se sabe sobre os habitats que irá perturbar. Muitos pedem uma moratória de muitos anos enquanto a pesquisa acontece.

Rachel Mills, professora de Química do Oceano na Universidade de Southampton, disse Unearthed: “Temos nos interessado em minerar fundo do mar desde que os 1970 e os cientistas há muito argumentam que experimentos de pequena escala devem ser realizados para entender os impactos de técnicas de extração em potencial.

“O que sabemos é que, muito depois de esses experimentos terem sido conduzidos, o fundo do mar ainda está cheio de cicatrizes e desprovido do substrato duro dos nódulos necessário para sustentar as comunidades do fundo do mar. O que não sabemos é o impacto que isso tem nas planícies abissais mais profundas do vasto oceano. ”

Embora ela tenha dito que alguns cientistas acreditam que já existem informações necessárias para iniciar a mineração, o professor Mills pediu ao governo que “respeite o princípio da precaução”, argumentando que “estamos muito longe de saber conduzir avaliações de impacto ambiental adequadas e abrangentes. "

“Se há uma coisa que aprendemos com a mineração em terra é que você precisa saber sobre o impacto ambiental em diferentes escalas e ao longo do tempo, e ainda não sabemos o suficiente.”

Jessica Battle, que trabalha na governança dos oceanos para o grupo ambientalista WWF, fez um apelo semelhante para uma moratória estendida à mineração em águas profundas, até que entendamos melhor o impacto que isso poderia ter.

“A compreensão científica dos ecossistemas no fundo do mar ainda está em sua infância, tanto pode ser destruído antes mesmo de sabermos o que está lá embaixo, ou os benefícios que esses frágeis ecossistemas proporcionam ao planeta e à humanidade. Nós certamente não pensamos que o caso foi feito para a mineração do leito do mar progredir. Pedimos a todos os atores envolvidos que levem em consideração essa forma de exploração, para que se detenham e permitam que a ciência e a conservação desses ecossistemas se atualizem. ”

Estas preocupações são bem conhecidas dos funcionários que lideram o ISA, incluindo o seu secretário-geral Michael Lodge, que escreveu em 2013 que alguns “ecossistemas podem nunca se recuperar” da atividade de mineração em águas profundas.

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3 Comentários

  1. Jim Georges Julho 6, 2019

    Os ambientalistas não podem ter as duas coisas. Eles não podem exigir que mudemos para veículos elétricos, turbinas eólicas e painéis solares e, então, exigimos que não encontremos os minerais necessários para sustentar a energia renovável. Vamos ser claros sobre isso - sem minerais marinhos, não haverá uma “revolução verde” na energia. Simplesmente não há minerais terrestres suficientes para suportá-lo. Mesmo antes de a revolução verde ter começado a sério, a cadeia de suprimentos de alguns desses minerais é levada ao limite. Empurre-o ainda mais, e os preços responderão, e não haverá energia verde. Decida-se, ambientalistas, e aceite o fato de que sua energia limpa requer recursos não renováveis.

    responder
    1. Larry Stout Julho 7, 2019

      Você está bem correto, Jim, ao apontar que tudo tem um preço - TUDO! A causa raiz deste desastre agravado é bastante simples: SOBREPOPULAÇÃO (= demanda insustentável). A espécie humana, Homo sapiens, está completamente fora de controle. A natureza tem uma série de maneiras bastante eficazes e impiedosas de corrigir a superpopulação (e, não, não podemos ir viver em algum novo planeta).

      Corporações e camponeses queimando florestas no Brasil e na Indonésia são igualmente culpados de interesse próprio míope, a diferença é que os camponeses não têm pára-quedas de ouro. Boa sorte para os oligarcas bilionários quando chega o dia em que eles tentam comprar um pedaço de pão com barras de ouro.

  2. Aztekium.pl Julho 12, 2019

    Artigo muito interessante. Obrigado.

    responder

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