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POLICE / PRISON

Le système pénal américain et le piège de la probation

Système de probation, piège de probation
CC: Attribution: ImageCreator - http://www.imagecreator.co.uk/ Auteur original: Nick Youngson - http://www.nyphotographic.com/

Les États-Unis ont le taux d'incarcération le plus élevé au monde et, si de nombreux facteurs troublants ont contribué à cette tendance, l'un des moins discutés est le système complexe de libération conditionnelle et de probation qui continue de piéger les condamnés bien après payé leur dette à la société.

Un système de probation économiquement injuste et inefficace

L'un des principaux problèmes de la probation est qu'il est coûteux et économiquement inefficace de garder autant de personnes sous la supervision de services de probation. Dans l’État de Pennsylvanie, près de 32,000 sont en probation, et d'après l'avocat de Philadelphie, Brian J. Zeiger, interviewé pour cet article, "Si nous réduisions la cadence, nous aurions besoin de moins d'agents de libération conditionnelle / de probation et les contribuables économiseraient de l'argent."

Lorsqu'une personne est en probation, elle doit se conformer à un certain nombre d'exigences relatives à son comportement et à sa conduite, mais elle entraîne souvent aussi un fardeau financier important: une personne en probation est susceptible de subir une lourde obligation de payer certains coûts. , allant des «frais de supervision» à la restitution de leurs crimes.

La majorité des personnes en probation viennent de milieux économiquement défavorisés et ont souvent du mal à trouver un emploi bien rémunéré en raison de leur casier judiciaire et du temps passé derrière les barreaux et hors du marché du travail.

Cette combinaison de circonstances place les personnes en probation dans une situation financière actuellement en crise: en raison de leur période de probation, elles contractent des dettes énormes qui finissent par être presque impossibles à payer. faute de pouvoir payer ces frais, un probationnaire peut prolonger sa période de probation ou même être contraint de retourner en prison. Cela permet ensuite aux commissions de probation de garder les personnes en probation plus longtemps qu'elles ne le méritent, punissant injustement les probationnaires issus de milieux socio-économiques défavorisés.

«Les frais, les coûts et la restitution ne devraient pas être une condition pour l'achèvement de la libération conditionnelle ou de la probation. Les personnes indigentes ne devraient pas se voir imposer des violations pour incapacité de payer, ce qui crée en un sens des infractions qui les maintiennent en libération conditionnelle / probation jusqu'à la fin de leurs jours », a déclaré Zeiger lors de notre entretien.

Les frais de surveillance sont conçus pour couvrir le coût de la libération conditionnelle ou de la mise en probation. Les personnes qui paient ces frais paient donc essentiellement sous la surveillance du système de justice pénale et des agents de probation. Étant donné que les départements de probation sont souvent à court d'argent et ne disposent pas de suffisamment de fonds pour payer les agents de probation, ce coût est souvent répercuté sur les probationnaires malheureux qui doivent payer la note.

«Nous sommes tous dépendants des frais de probation au Texas… Dans notre département, vous savez… entre 40% et 60% de nos budgets combinés vient en frais de probation en fonction du mois que nous examinons, a déclaré un agent de probation au Texas au cours d'une étude 2017 University of Minnesota.

En raison de la désorganisation et de la nature punitive du système de probation, les gouvernements des États et les administrations locales doivent tirer le maximum de profit des individus qui ont déjà purgé la peine pour leurs crimes présumés, et faire passer le projet de loi restant aux contribuables malheureux.

La probation signifie souvent le retour en prison

Les probationnaires peuvent être forcés de retourner en prison à cause du retard pris dans leurs frais de surveillance et autres charges pécuniaires, mais ce n’est que l’un des nombreux pièges d’un système qui semble conçu pour garder autant d’individus que possible derrière les barreaux. Les infractions constituant une violation de la probation varient d'un État à l'autre, ce qui confère un pouvoir discrétionnaire énorme aux tribunaux locaux et aux services de probation. Certaines de ces lois sont tellement erronées qu'elles peuvent paraître ridicules et incroyables à un Américain ordinaire.

Par exemple, en Pennsylvanie, une personne en probation peut être incarcérée si «une telle peine est essentielle pour faire valoir l’autorité du tribunal», ce qui non seulement donne aux juges une grande marge de manœuvre dans la détermination de la peine, mais semble également les encourager. d'incarcérer les individus qui ont mis en doute les motivations du système judiciaire. En raison de cette lacune juridique, un juge peut incarcérer une personne simplement pour prouver que la cour maintient un pouvoir absolu et un contrôle absolu et punira sévèrement toute personne qui ose remettre en cause son jugement.

En raison de lois telles que celle-ci, un pourcentage énorme de personnes actuellement en prison est incarcéré pour avoir violé l’un des nombreux termes obscurs de leur probation. Selon le Conseil des gouvernements des États, un tiers des prisonniers de l’État de Pennsylvanie sont incarcérés pour avoir enfreint les conditions de leur stage.

Le piège de la probation apparaît comme une simple astuce dans l'arsenal du système pénitentiaire, conçu pour garder les délinquants actuels et les anciens délinquants sous les verrous aussi longtemps qu'il est humainement possible. Ces personnes ont déjà purgé leur peine pour leurs crimes, mais faute de pouvoir payer les frais de probation ou de faire en sorte qu'un juge ne se sente pas respecté, elles ont été forcées de retourner en prison.

Réorganiser le système de probation aux États-Unis

Réduire le nombre de personnes en prison aux États-Unis est essentiel pour un certain nombre de raisons sociales et économiques, mais il est important de se rappeler qu'une fois libéré de prison, il lui reste un long chemin à parcourir, rempli de pièges et de les pièges créés par un système de probation qui semble plus enclin à les renvoyer en prison qu'à les réintégrer dans la société. En modifiant les conditions de la probation et en éliminant les coûts injustes liés à la pratique, davantage de délinquants peuvent réintégrer la société et la tendance d'un criminel condamné à récidiver à la suite d'une violation de la probation diminuera certainement.

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