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Une épidémie de VIH frappe des enfants pakistanais et des seringues usagées sont probablement les coupables

Enfants pakistanais à Hyderabad, Sindh, Pakistan. Mai 2018. (Photo: Saleemm33)
Enfants pakistanais à Hyderabad, Sindh, Pakistan. Mai 2018. (Photo: Saleemm33)

«Au mois d’avril de 24, les enfants de 15 avaient été testés positifs, mais aucun de leurs parents n’était porteur du virus», a déclaré un médecin de l’hôpital à la BBC.

Une épidémie de VIH alarmante qui a touché principalement des enfants au Pakistan a forcé le gouvernement pakistanais à faire appel à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour obtenir de l'aide. L'OMS a réagi en déployant une équipe d'intervention rapide au Pakistan pour apporter son aide lors de la plus importante épidémie d'infection à VIH dans le pays. Plus de 700 adultes et enfants ont été diagnostiqués avec le VIH au cours du dernier mois. Alors que de nombreuses régions pakistanaises locales continuent à avoir des épidémies de VIH limitées, la récente épidémie du pays est sans précédent.

La nouvelle se répand dans les villages et les citoyens locaux se rangent chaque jour par centaines, devant des centres de dépistage. Jusqu'à présent, les autorités ont testé sur des personnes 20,000.

Malheureusement, la grande majorité (plus de 80%) des personnes infectées sont enfants sous l'âge 15. La moitié de ceux-ci (environ 40%) ont moins de 5. Les autorités soupçonnent que les plus jeunes enfants ont probablement contracté le VIH au moyen de seringues malpropres emballées et revendues au Pakistan.

Globalement, environ 36.9 millions de personnes vivent actuellement avec le VIHet la plupart n’ont pas accès à la prévention ou au traitement. Le Pakistan en est un exemple: les hôpitaux ne disposent pas de systèmes de prévention des infections suffisants et les transfusions sanguines peuvent être contaminées. le Estimations de l'Association médicale pakistanaise que des médecins non qualifiés 600,000 exercent au Pakistan, dont plus de 80,000 dans la région de l’épidémie. Par exemple, les ambulanciers paramédicaux se font passer pour des médecins et les diplômés des facultés de médecine qui n’ont pas été en mesure de trouver du travail s’y rendent

Les équipes travaillent sans relâche pour en déterminer la cause fondamentale et pour s’assurer que l’épidémie est maîtrisée et ne progresse pas. Au cours des dernières décennies, d'importants efforts mondiaux ont été déployés pour lutter contre l'épidémie de VIH. Bien que cela présente des défis majeurs dans le monde entier, des progrès significatifs ont été accomplis. Le gouvernement américain est le le plus gros donateur aux efforts internationaux de lutte contre le VIH dans le monde.

Qu'est-ce qui cause l'épidémie de VIH chez les enfants en grève?

Selon un rapport de la BBC, le premier signe est arrivé pour les parents dans la petite ville de Ratto Dero, dans le sud du Pakistan, lorsque leurs enfants ont eu une fièvre qui n’a pu être résolue. En quelques semaines, de plus en plus d'enfants ont présenté les symptômes d'une maladie similaire. Le médecin, le docteur Imran Aarbani, était perplexe. Il a donc prélevé des échantillons de sang et les a envoyés à des fins d'analyse. Les résultats sont revenus et les pires craintes d'Aarbani ont été confirmées. C'était le VIH.

Comme aucun des parents n’était infecté par le VIH, les médecins se sont interrogés sur la cause de l’épidémie. Une épidémie similaire de 2016 dans la même région a confirmé que, par rapport à 1,500, les personnes étaient séropositives. À cette époque, les hommes étaient principalement infectés et il a été établi que le lien était celui des travailleurs du sexe locaux atteints du sida, en dépit de l'interdiction de la prostitution imposée par le Pakistan.

«Les premières enquêtes officielles menées par notre organisation en collaboration avec les ministères de la santé provinciaux et fédéraux indiquent que des seringues infectées sont réutilisées dans la région et que des transfusions sanguines sont non dépistées. [Les autres raisons] pourraient être une prévention des infections insuffisante et des rapports sexuels non protégés », Abdul Baseer Khan Achakzai, responsable du programme national de lutte contre le sida au Pakistan, a SciDev.Net.

Certains experts en santé estiment que la dernière épidémie pourrait aussi être indirectement liée à des groupes à haut risque tels que les travailleurs du sexe. Avec autant de non-médecins sous-qualifiés pratiquant la médecine dans la région, des pratiques laxistes ont provoqué une contamination croisée de personnes infectées à d'autres patients. L'utilisation multiple de seringues simples est le principal suspect de la voracité de la nouvelle épidémie.

Les médecins locaux affirment que les jeunes enfants ne peuvent être affectés que de trois manières: par une mère allaitante séropositive, une transfusion sanguine, une seringue infectée ou un autre instrument. Étant donné que la grande majorité des mères d'enfants ont un test négatif pour le VIH et que très peu d'enfants subissent une transfusion sanguine, le coupable probable est la réutilisation de seringues à usage unique.

En réponse, le gouvernement pakistanais a fermé les cliniques provinciales 500 non réglementées. Le diagnostic dévastateur et le coût élevé de la recherche d’un traitement sont laissés aux parents à Karachi, le seul endroit où jusqu’à présent les médicaments pédiatriques sont destinés au traitement. Les familles ordinaires dépensent des milliers de roupies à chaque voyage et, la plupart étant des travailleurs ruraux, la majorité des familles ne seront bientôt plus en mesure de payer ces traitements.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline est une spécialiste des fusées devenue écrivain. Elle couvre les actualités sur la santé, la science et la technologie pour Citizen Truth. Dans sa première carrière, elle a géré des expériences et des données sur la station spatiale et la navette.

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