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Liberdade de imprensa australiana sob ataque após ataques policiais simultâneos

Chegada de Scott Morrison (à direita), primeiro-ministro da Austrália na G20, novembro 2018. (Foto: G20 Argentina)
Chegada de Scott Morrison (à direita), primeiro-ministro da Austrália na G20, novembro 2018. (Foto: G20 Argentina)

“Este é um desenvolvimento sério e levanta preocupações legítimas sobre a liberdade de imprensa e o devido escrutínio público das questões de segurança nacional e defesa. A ABC defende seus jornalistas, protegerá suas fontes e continuará a relatar, sem medo ou favorecer questões de segurança nacional e inteligência, quando houver claro interesse público. ”

Na quarta-feira, junho 5, a Polícia Federal da Austrália (AFP) invadiu o escritório da Australian Broadcasting Corp (ABC) por alegações de que a mídia do país vazou segredos de Estado e informações sobre possíveis crimes de guerra cometidos por militares australianos no Afeganistão.

Vários policiais chegaram à sede da ABC Sydney e trouxeram um mandado de busca que incluía os nomes de dois jornalistas e um editor-chefe.

A AFP também revistou a casa da jornalista da News Corp, Annika Smethurst, na véspera da invasão do escritório da ABC, alegadamente em relação ao seu relatório sobre os crescentes poderes de vigilância da Austrália.

De acordo com o New York TimesEm abril 2018, Smethurst informou sobre “correspondência secreta entre ministérios do governo sobre um plano para expandir os poderes de vigilância das agências de inteligência”. A proposta reforçaria a autoridade da Diretoria de Sinais da Austrália de acessar os registros digitais dos australianos sem o consentimento da lei do país. execução.

A AFP negou as ligações entre os ataques na casa de Smethurst e na sede da ABC Sydney. A polícia afirmou que a busca na residência de Smethurst estava relacionada à alegação de que o repórter havia publicado informações classificadas como “confidenciais”.

Incursão ABC ligada a 'Afghan Files'

O ataque ABC estava ligado a artigos publicados pela ABC em forças especiais australianas na Guerra do Afeganistão. A ABC alegou que a varredura teve como alvo a série investigativa conhecida como “Afghan Files”, que foi transmitida no 2017.

O New York Times descreveu o Afghan Files como “um artigo baseado em documentos militares vazados que detalhavam as operações clandestinas australianas no Afeganistão, incluindo casos em que crianças e homens desarmados foram mortos”.

O busto da ABC veio uma semana depois da julgamento do ex-advogado militar australiano David McBride antes do Supremo Tribunal do ACT acusado de vazar os documentos secretos do Afghan Files para o ABC.

O ex-55, que foi preso em setembro em seu caminho para casa em Sydney depois de chegar da Espanha, insistiu que ele agiu porque ele testemunhou o governo fazendo algo ilegal. Ele admitiu que entregou os documentos secretos à ABC e disse que não tem medo de ir para a cadeia.

“Eu vi algo ilegalmente sendo feito pelo governo e fiz algo sobre isso. Estou procurando fazer com que o caso visse se o governo violou a lei e se era meu dever como advogado relatar esse fato ”. ele disse ao Canberra Times.

Ataque ameaça a liberdade de imprensa na Austrália

O editor de notícias da ABC, John Lyons, twittou que a polícia coletou arquivos 9,214 da rede ABC, incluindo milhares de e-mails internos da ABC. Uma aliança de jornalistas australianos disse que os dois ataques recentes refletem um padrão de ataque que põe em risco a liberdade de imprensa na Austrália.

O diretor da ABC, David Anderson, disse em um comunicado que o ataque levantou sérias preocupações sobre a liberdade de imprensa.

“Este é um desenvolvimento sério e levanta preocupações legítimas sobre a liberdade de imprensa e o devido escrutínio público das questões de segurança nacional e defesa. A ABC defende seus jornalistas, protegerá suas fontes e continuará a relatar, sem medo ou favorecer questões de segurança nacional e inteligência, quando houver um claro interesse público ”. Anderson disse.

O primeiro-ministro australiano Scott Morrison defendeu o ataque, dizendo que tal ato mostrou que a lei foi mantida.

"Ninguém está acima da lei", disse Morrison, como SBS relatado.

O ministro do Interior, Peter Dutton, disse que não teve nada a ver com o ataque, acrescentando que seu escritório só foi informado depois que os dois ataques foram realizados.

Liberdade de imprensa não reconhecida na constituição australiana

A Austrália promulgou recentemente leis mais rígidas de contra-espionagem destinadas a impedir que poderes estrangeiros intervenham nos processos de tomada de decisões políticas e nas eleições australianas.

No entanto, os regulamentos podem levar os jornalistas a serem presos por obterem arquivos confidenciais, apesar dos relatórios em prol do interesse público.

Peter Greste, professor de jornalismo na Universidade de Queensland, pediu a revisão da constituição da Austrália em um artigo para The Conversation. A Austrália ainda não reconheceu a liberdade de imprensa. O Supremo Tribunal apenas salienta o direito à comunicação política.

A organização que Greste preside, a Alliance for Journalists Freedom, também pediu a revisão das leis de segurança nacional da Austrália. Greste acrescentou que a lei deve proteger jornalistas que denunciem o interesse público, bem como denunciantes.

“Isso não sugere que os jornalistas devam ser imunes. Pelo contrário, o ônus deve ser transferido para as autoridades para mostrar por que a defesa do interesse público não deve ser aplicada. Também é importante que a isenção inclua denunciantes ”, escreveu Greste em a conversa.

ABC vai tomar uma ação legal contra a invasão da AFP

O presidente do conselho da ABC, Ita Buttrose, disse que seu lado está considerando tomar medidas legais contra o confisco de mais de 100 documentos revelando o papel dos soldados australianos nas mortes de civis no Afeganistão.

"Neste momento, estamos realmente avaliando as alegações para ver quais ações podem ser tomadas e queremos ter certeza de que estamos na posição mais forte disponível para nos defendermos e também aos nossos jornalistas", Buttrose disse à rádio ABC na segunda-feira.

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Yasmeen Rasidi

Yasmeen é um escritor e graduado em ciências políticas pela Universidade Nacional de Jacarta. Ela cobre uma variedade de tópicos para a Citizen Truth, incluindo a região da Ásia e do Pacífico, conflitos internacionais e questões de liberdade de imprensa. Yasmeen já havia trabalhado para a Xinhua Indonesia e GeoStrategist anteriormente. Ela escreve de Jacarta, na Indonésia.

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