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MOYEN-ORIENT

L'Arabie Saoudite envisage d'enrichir de l'uranium… comme l'Iran

Le président Donald Trump et le roi Salman bin Abdulaziz Al Saud d'Arabie saoudite signent une déclaration de vision stratégique commune pour les États-Unis et le Royaume d'Arabie saoudite, à l'occasion des cérémonies qui ont lieu le samedi mai à l'hôtel Royal Court de Riyadh, en Arabie saoudite. . (Photo officielle de la Maison Blanche, Shealah Craighead
Le président Donald Trump et le roi Salman bin Abdulaziz Al Saud d'Arabie saoudite signent une déclaration de vision stratégique commune pour les États-Unis et le Royaume d'Arabie saoudite, à l'occasion des cérémonies qui ont lieu le samedi mai à l'hôtel Royal Court de Riyadh, en Arabie saoudite. . (Photo: Photo officielle de la Maison Blanche, Shealah Craighead)

L’Arabie saoudite a lancé un programme d’enrichissement d’uranium, mais les États-Unis peuvent-ils adopter l’Arabie saoudite sur le plan nucléaire après la sortie de l’accord avec l’Iran?

Lors d'une conférence à Abou Dhabi lundi, le ministre de l'énergie de l'Arabie Saoudite, le prince Abdulaziz bin Salman, a déclaré que l'Arabie saoudite poursuivait «prudemment» son projet d'enrichissement d'uranium destiné à être utilisé dans deux futurs réacteurs nucléaires.

«Nous procédons avec prudence… nous expérimentons avec deux réacteurs nucléaires», Reuters cité Salman comme lors du 24th World Energy Congress.

Arabie saoudite a longtemps regardé vers la possibilité de l’énergie nucléaire comme solution à ses besoins croissants en énergie. Cependant, dans le très instable Moyen-Orient, l'enrichissement d'uranium à des fins pacifiques ouvre la porte à un enrichissement ultérieur de l'uranium jusqu'à la qualité pour armes, une plausibilité qui a mis fin à l'accord nucléaire entre l'Iran et 2018.

La plupart des réacteurs nucléaires sont des réacteurs à eau légère qui utilisent de l'uranium enrichi entre trois et cinq pour cent. La même technologie que celle utilisée pour enrichir de l'uranium à des fins énergétiques est utilisée pour enrichir de l'uranium à des niveaux de qualité militaire, qui utilisent généralement de l'uranium enrichi à 80 ou plus.

Sous le président Trump, les États-Unis se sont retirés du Plan d'action global commun (JCPOA), communément appelé l'accord sur l'Iran, initialement signé en 2015 sous le président Obama. Dans le cadre de cet accord, l’Iran a accepté de limiter l’enrichissement à 3.67% et de réduire les stocks d’uranium enrichi.

Le président Trump était un critique acerbe de l'accord avec l'Iran, le qualifiant d '"horrible" et d' "incompétent", tout en affirmant que l'Iran violait fréquemment l'accord et enrichissait l'uranium au-delà des limites de l'accord.

Pourtant, Trump et les États-Unis n’ont jamais apporté la preuve que l’Iran était en violation de l’accord. En fait, l’agence responsable de la surveillance de l’accord Iran, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), confirmé dans les rapports consécutifs 15 que l'Iran était en conformité avec le JCPOA.

L’Arabie saoudite cherche à présent à enrichir de l’uranium à un niveau comparable à celui de l’Iran lorsqu’il s’est retiré du JCPOA. Cependant, il existe une différence cruciale entre les programmes nucléaires des deux pays. À la différence des relations instables entre l’Iran et les États-Unis, les États-Unis et l’Arabie saoudite ont longtemps été de fervents alliés (une alliance formée sous Nixon) grâce à un lien sur le pétrole, les armes et les objectifs communs au Moyen-Orient.

L'Iran et les Etats-Unis ont un histoire compliquéey à commencer par le coup d'État dirigé par les États-Unis et le Royaume-Uni et le renversement du Premier ministre démocratiquement élu iranien Mohammad Mossadeq dans 1953, puis la révolution iranienne 1979 qui a renversé le régime monarchique de Mohammad Reza Pahlavi, soutenu par les États-Unis.

Les États-Unis semblent adopter un nucléaire en Arabie saoudite

Ainsi, alors que les États-Unis ont souvent condamné le programme nucléaire iranien et lui ont porté un regard méfiant, face à la construction par l'Arabie saoudite de ses deux premiers réacteurs nucléaires, la réaction des États-Unis semble presque à l'opposé.

En Mars, le Daily Beast rapporté que l'administration Trump avait déjà secrètement autorisé six sociétés américaines à mener des travaux liés au nucléaire en Arabie saoudite. Le mois précédent, le comité de la Chambre sur le contrôle et la réforme avait ouvert une enquête sur l'approbation de l'administration Trump, cherchant à déterminer si elle avait précipité la vente de technologie nucléaire sensible à l'Arabie saoudite et violé la loi américaine en contournant l'approbation requise par le Congrès.

Selon le rapport de la maisonEn vertu de la loi sur l’énergie atomique (AEA), «les États-Unis ne peuvent transférer de technologie nucléaire à un pays étranger sans l’approbation du Congrès, afin de garantir que l’accord conclu avec le gouvernement étranger respecte neuf exigences spécifiques en matière de non-prolifération».

Comme Yasmeen Rasidi a écrit précédemment pour Citizen TruthLe rapport du Congrès indique que cette lettre a été écrite en réponse à plusieurs lanceurs d'alerte qui se sont exprimés sur les efforts de la Maison Blanche pour faire avancer le transfert de technologie nucléaire sensible en Arabie saoudite.

"Les lanceurs d'alerte qui se sont manifestés ont mis en garde contre des conflits d'intérêts entre les principaux conseillers de la Maison Blanche qui pourraient impliquer des lois pénales fédérales", a déclaré le représentant démocrate Elijah Cummings, président du comité, a écrit dans une lettre à la Maison Blanche en février de 2019.

De même, Trump a forcé par la vente de milliards d'armes à l'Arabie saoudite, contournant ou opposant son veto à l'approbation nécessaire du Congrès. En juillet, Trump opposé son veto à trois projets de loi adopté à la fois par la Chambre et le Sénat, qui interdisait la vente d’armes à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Auparavant, en mai, Trump avait déclaré une situation d’urgence afin de contourner le Congrès et d’accélérer la vente d’armes à l’Arabie saoudite.

Accord 123 et aller de l'avant

Afin de soutenir le programme de réacteurs nucléaires et le programme d’enrichissement d’uranium d’Arabie saoudite, les États-Unis insisteront probablement pour que l’Arabie saoudite signe l’accord «123» - un accord qui oblige les signataires à utiliser leur programme nucléaire à des fins pacifiques uniquement.

Un tel accord permettrait aux entreprises américaines de rester en course pour construire et travailler sur les projets nucléaires de l'Arabie Saoudite.

Selon Reuters, Dan Brouillette, secrétaire adjoint du département américain de l'Énergie, l'a déclaré lors de la conférence d'Abou Dhabi.

«C'est important pour nous, en ce qui concerne la technologie américaine, nous allons rechercher un accord 123», a déclaré Brouillette.

«Nous souhaiterions qu'un accord 123 accompagne tout accord de transfert de technologie américaine ou d'utilisation de la technologie américaine en Arabie Saoudite ou ailleurs», a-t-il ajouté.

Toutefois, le même rapport de Reuters a affirmé que les progrès dans la signature de l'accord avaient été limités car l'Arabie saoudite ne souhaitait pas exclure entièrement la possibilité d'enrichir de l'uranium à des niveaux supérieurs ou de retraiter le combustible irradié, deux voies potentielles vers les armes nucléaires.

L'accord 123 a également été lancé comme une possibilité de négociation avec l'Iran. Sénatrice Lindsey Graham dit la bête quotidienne début août, il a exhorté le président Trump à mettre l'accord 123 sur la table avec l'Iran.

«J'ai dit au président: Mettez le 123 sur la table avec les Iraniens. Faites-leur dire «non», a déclaré Graham au Daily Beast. «Je pense que les Iraniens diront non. Et je pense que cela va forcer les mains des Européens. »Aucune offre de ce type n'a été faite jusqu'à présent.

L'avenir nucléaire de l'Arabie Saoudite

En mars de 2018, le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman dit CBS News dans une interview que si l'Iran construit une bombe nucléaire, il en sera de même de l'Arabie saoudite.

"L'Arabie saoudite ne souhaite acquérir aucune bombe nucléaire, mais il est évident que si l'Iran développait une bombe nucléaire, nous ferons de même", a déclaré MBS dans un entretien télévisé.

Bien que les véritables ambitions de l'Arabie saoudite en matière d'armes nucléaires soient inconnues, son objectif est de construire jusqu'à seize réacteurs nucléaires d'ici 2040, un contrat lucratif pour toute entreprise de technologie nucléaire.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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