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Innenminister tritt der Ölgesellschaft in Alaska bei, nachdem er die Erweiterung der Bohrungen forciert hat

Joe Balash (links) wird von Senator Dan Sullivan zu seiner Bestätigung als stellvertretender Innenminister beglückwünscht. (Foto: YouTube)
Joe Balash (links) wird von Senator Dan Sullivan zu seiner Bestätigung als stellvertretender Innenminister beglückwünscht. (Foto: YouTube)

"Während seiner Zeit bei Interior war Joe Balash Vorreiter bei den Bemühungen, die Wissenschaft zu unterdrücken, die Rechte der Ureinwohner zu ignorieren und die Arctic Refuge zu verkaufen, um unter allen Umständen zu bohren."

Joe Balash, oberster Beamter des Innenministeriums, verlässt seinen Posten bei der Trump-Administration, um seine Arbeit bei einer ausländischen Ölgesellschaft aufzunehmen, die Bohrungen in Alaska durchführt. Balash war bemüht, Leasingverkäufe abzuhalten, um die Produktion fossiler Brennstoffe in Alaska auszubauen, bevor er kürzlich zur Ölsuche nach Neuguinea wechselte, was zu Korruptionssorgen führte.

Balash wird als Senior Vice President für auswärtige Angelegenheiten des Unternehmens für Alaska-Operationen tätig sein Die Washington Post. Er behauptet, er habe sich bei dem Übergang an alle relevanten ethischen Regeln gehalten.

Senator Tom Udall, der ranghöchste Demokrat im Unterausschuss für die Mittel des Senats, sandte am Mittwoch ein Schreiben an den von Interior benannten Ethikbeamten und bat die Abteilung, Aufzeichnungen über alle von Balash eingereichten Ethikberichte vorzulegen:

"Ich glaube, dass die Öffentlichkeit ein überzeugendes Interesse daran hat, zu wissen, ob die notwendigen Schritte unternommen wurden, um diesen potenziellen Interessenkonflikt anzugehen", schrieb Udall in dem Brief.

Balash war der stellvertretende Sekretär des Innenministeriums für Land- und Mineralienmanagement, bevor er zu Oil Search wechselte. Er war ein vehementer Befürworter der Trump-Regierung für “Energiedominanz, “, Zu dem auch Bohrungen im Arctic Refuge und im National Petroleum Reserve in Alaska gehörten.

Gemäß einer jüngster Bericht von Global Witnesssind die USA auf dem richtigen Weg Fast zwei Drittel der weltweiten Produktion neuer fossiler Brennstoffe erzeugen In den nächsten zehn Jahren forderten Wissenschaftler trotz zahlreicher Warnungen den Übergang zu sauberer Energie, um den katastrophalen Klimawandel abzuwenden.

Wenn Balashs Wechsel zu Oil Search "legal ist, ist das für mich eine weitere Bestätigung, dass unsere Gesetze einfach unangemessen sind", sagte Danielle Brian, Geschäftsführerin des Projekts zur Überwachung der Regierung Die Washington Post. Brian bemerkte, dass Balash seine Position genutzt hatte, um Land in der Nähe von Oil Searchs Entwicklung zu eröffnen, was Fragen der Unangemessenheit aufwirfte:

"Es ist schwer zu glauben, dass Entscheidungen, die er während seiner Arbeit für die Steuerzahler traf, nicht von seinen Bestrebungen oder Hoffnungen beeinflusst wurden, für ein Unternehmen zu arbeiten, das von seiner Arbeit wesentlich betroffen war."

Die Post stellt fest, dass die wild lebenden Tiere von der Entscheidung betroffen wären, da an den Standorten „eine große Anzahl von Zugvögeln sowie Karibus, Eisbären und andere wild lebende Tiere leben“ Schutzmaßnahmen für vom Aussterben bedrohte Arten wurden zurückgenommen und vor kurzem umgezogen, um Entwicklung in zu öffnen Alaskas Tongass-Regenwald, der größte nationale Regenwald in den Vereinigten Staaten.

Andere Umweltorganisationen äußerten sich offener über Balashs Durchgang durch die Drehtür.

"Potenzielle Interessenkonflikte, die Nutzung der DC-Drehtür und die Suche nach Bohrungen in öffentlichen Bundesländern?", Twitterte die öffentliche Landschutzgruppe über das Western Values ​​Project. "Balash ist nur ein weiteres Beispiel für die Verwirrung und Misswirtschaft im Inneren von Sekretär David Bernhardt."

Innenminister David Bernhardt gilt als der konfliktreichstes Einzelmitglied der gesamten Trump-Administration. Der ehemalige Lobbyist der Ölindustrie wurde wegen seiner undurchsichtigen Treffen mit Führungskräften und Lobbyisten für fossile Brennstoffe unter die Lupe genommen. Sein Vorgänger Ryan Zinke musste in zahlreichen Ethikskandalen zurücktreten.

Ebenso ist der Administrator der Environmental Protection Agency, Andrew Wheeler, ein ehemaliger Kohlenlobbyist, dessen Vorgänger Scott Pruitt zuvor auch mit Interessen im Bereich fossiler Brennstoffe gearbeitet hat unter Druck gesetzt werden, zurückzutreten inmitten mehrerer Skandale. Pruitt ist jetzt Beratung für Kohlemagnat Joseph W. Craft III.

Der ehemalige Energieberater des Innenministeriums, Vincent DeVito, ist ein weiteres Beispiel für die Drehtür der Trump-Regierung, der sich Unternehmen für fossile Brennstoffe angeschlossen haben Cox Oil Offshore als geschäftsführender Vizepräsident nur drei Wochen nach dem Abschied aus dem Innern.

"Während seiner Zeit bei Interior war Joe Balash Vorreiter bei den Bemühungen, die Wissenschaft zu unterdrücken, die Rechte der Ureinwohner zu ignorieren und das Arctic Refuge zu verkaufen, um unter allen Umständen zu bohren", so Lena Moffitt vom Sierra Club sagte in einer Erklärung. "Jetzt versucht er schamlos, von dieser Zerstörung zu profitieren, während das amerikanische Volk und unser öffentliches Land den Preis zahlen."

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Peter Castagno

Peter Castagno ist freiberuflicher Autor mit einem Master-Abschluss in International Conflict Resolution. Er hat den Nahen Osten und Lateinamerika bereist, um aus erster Hand Einblicke in einige der problematischsten Gebiete der Welt zu gewinnen, und plant, sein erstes Buch in 2019 zu veröffentlichen.

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