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MEIO AMBIENTE

Funcionário do interior se juntará a uma companhia de petróleo no Alasca depois de pressionar para expandir a perfuração

Joe Balash (à esquerda) sendo parabenizado pelo senador Dan Sullivan por sua confirmação como secretário assistente do Interior. (Foto: YouTube)
Joe Balash (à esquerda) sendo parabenizado pelo senador Dan Sullivan por sua confirmação como secretário assistente do Interior. (Foto: YouTube)

"Ao longo de seu tempo no Interior, Joe Balash encabeçou esforços para suprimir a ciência, ignorar os direitos indígenas e vender o Refúgio Ártico para perfuração a todo custo".

O principal funcionário do Departamento do Interior Joe Balash está deixando seu cargo no governo Trump para começar a trabalhar em uma empresa estrangeira de petróleo que está perfurando em terras do estado do Alasca. Balash trabalhou na realização de vendas de arrendamento para expandir a produção de combustíveis fósseis no Alasca antes da recente mudança para ingressar no Oil Search, com sede na Nova Guiné, levando a preocupações de corrupção.

Balash trabalhará como vice-presidente sênior de negócios externos da empresa para as operações no Alasca, de acordo com o Washington Post. Ele afirma que cumpriu todas as regras éticas relevantes ao fazer a transição.

O senador Tom Udall, democrata no subcomitê de apropriações do Senado, enviou uma carta ao oficial de ética designado pelo Interior na quarta-feira pedindo que o departamento forneça registros de todos os registros de ética feitos por Balash:

"Acredito que o público tenha um interesse convincente em saber se as medidas necessárias foram tomadas para solucionar esse potencial conflito de interesses", escreveu Udall na carta.

Balash atuou como secretário assistente do Departamento do Interior para gerenciamento de terras e minerais antes de ingressar no Oil Search. Ele foi um feroz defensor da iniciativa do governo Trump de "dominância energética, ”Que incluiu medidas para perfurar o Refúgio Ártico do Alasca e a Reserva Nacional de Petróleo.

De acordo com uma relatório recente da Global Witness, os EUA estão a caminho de criar quase dois terços da nova produção mundial de combustíveis fósseis nos próximos dez anos, desafiando inúmeras advertências de cientistas que pedem a transição para a energia limpa, a fim de evitar mudanças climáticas catastróficas.

Se a mudança de Balash para a pesquisa de petróleo "acabar sendo legal, é mais uma confirmação para mim que nossas leis são simplesmente inadequadas", disse Danielle Brian, diretora executiva do Projeto de Supervisão Governamental. Washington Post. Brian observou que Balash estava usando sua posição para abrir terras perto do desenvolvimento da Oil Search, levantando questões de impropriedade:

"É difícil ter confiança de que as decisões que ele estava tomando enquanto trabalhava para os contribuintes não foram afetadas por suas aspirações ou esperam ir trabalhar para uma empresa que foi materialmente afetada por seu trabalho".

O Post observa que os animais selvagens seriam afetados pela decisão, já que os locais “abrigam um grande número de aves migratórias, bem como caribu, ursos polares e outros animais selvagens”. O governo Trump proteções revertidas em espécies ameaçadas e mudou-se recentemente para abrir o desenvolvimento em Floresta tropical Tongass do Alasca, a maior floresta tropical nacional dos Estados Unidos.

Outras organizações ambientais foram mais francas com suas críticas à passagem de Balash pela porta giratória.

"Potenciais conflitos de interesse, utilizando a porta giratória do Distrito de Colúmbia e procurando perfurar em terras públicas federais?", Twittou ao grupo de conservação de terras públicas o Western Values ​​Project. "Balash é apenas mais um exemplo da bagunça e má gestão dentro do interior do secretário David Bernhardt."

O secretário do Interior, David Bernhardt, é considerado o único membro mais conflituoso de todo o governo Trump. O ex-lobista da indústria do petróleo está sendo examinado por suas reuniões não transparentes com executivos e lobistas de combustíveis fósseis. Seu antecessor, Ryan Zinke, foi forçado a renunciar em meio a vários escândalos de ética.

Da mesma forma, o administrador da Agência de Proteção Ambiental Andrew Wheeler é um ex-lobista do carvão, cujo antecessor Scott Pruitt também trabalhou com interesses em combustíveis fósseis antes sendo pressionado a renunciar em meio a vários escândalos. Pruitt está agora consultoria para o magnata do carvão Joseph W. Craft III.

O ex-conselheiro de energia do Departamento do Interior, Vincent DeVito, é outro exemplo da porta giratória do governo Trump com empresas de combustíveis fósseis. Cox Oil Offshore como vice-presidente executivo, apenas três semanas após a saída do Interior.

"Ao longo de seu tempo no Interior, Joe Balash encabeçou esforços para suprimir a ciência, ignorar os direitos indígenas e vender o Refúgio Ártico para perfuração a todo custo", Lena Moffitt, do Sierra Club disse em um comunicado. "Agora, ele está descaradamente buscando lucrar com essa destruição, enquanto o povo americano e nossas terras públicas pagam o preço."

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Peter Castagno

Peter Castagno é um escritor freelance com um mestrado em Resolução de Conflitos Internacionais. Ele viajou por todo o Oriente Médio e América Latina para obter uma visão em primeira mão em algumas das áreas mais problemáticas do mundo, e planeja publicar seu primeiro livro no 2019.

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